Oliveiras no Vale do Jordão

Um estudo recente da Universidade de Jerash, em Jordan, descobriu que as azeitonas cultivadas em altitudes mais altas produzem azeites de melhor qualidade que aquelas cultivadas em altitudes mais baixas.

Os pesquisadores compararam azeites produzidos em pés 750 abaixo do nível do mar, no Vale do Jordão, com aqueles produzidos em 1,600, 2,230 e 2,580 metros acima do nível do mar em Al-Subaihi, Kufaranja e Madaba, respectivamente.

Azeite de alta altitude, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e é caracterizado por longos períodos de conservação e armazenamento, em comparação com outros azeites.- Saleh Al-Shdiefat, professor da Universidade de Jerash

Al-Shdiefat e sua equipe analisaram os valores de 13 diferentes ácidos graxos de amostras 12, três dos quais foram fornecidos por cada uma das quatro regiões. Os azeites usados ​​no estudo vieram de fazendas não irrigadas, foram colhidas no início de novembro e armazenadas exatamente nas mesmas condições até que o estudo pudesse ser feito.

O que eles descobriram foi que os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas tendem a ter maiores proporções de ácidos graxos insaturados para saturados, especialmente ácido oleico, que é considerado o principal e mais importante ácido na composição do azeite.

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“Azeite de alta altitude, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e é caracterizado por longos períodos de conservação e armazenamento, em comparação com outros azeites, preservando suas propriedades físicas e químicas e alto valor nutricional”, Saleh Al-Shdiefat , professor do departamento de agricultura da Universidade de Jerash, escreveu no estudo.

A única anomalia no estudo foi que os azeites da região de Kufaranja ligeiramente inferior (pés 2,230) apresentaram valores mais altos de ácidos graxos insaturados que a região de Madaba (2,580 pés).

“Principalmente as condições climáticas, especialmente a temperatura, a exposição à luz e a precipitação, além das práticas culturais e procedimentos pós-colheita até a prensagem nas fábricas [são responsáveis ​​por essa anomalia]”, disse Al-Shdiefat. Olive Oil Times.

Em outras palavras, as práticas de clima e colheita também têm um impacto significativo na determinação olive oil quality, mas quando as melhores práticas são aplicadas aos pomares de elevação mais alta e o clima coopera com os produtores, os azeites resultantes são de maior qualidade.

Enquanto isso, os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas no vale do Jordão tinham as menores proporções de ácidos graxos insaturados e saturados, mas tinham os mais altos níveis de ácidos graxos linoléico e linolênico, que contribuem para o sabor das azeitonas e são preferíveis em table olives.

“Embora o azeite produzido abaixo do nível do mar, como na área do Vale do Jordão, seja o azeite mais desejável na mesa, ele tem a menor qualidade dos quatro locais e é o mais vulnerável à oxidação e tem baixa capacidade de armazenamento, Al-Shdiefat escreveu.

Al-Shdiefat disse que as conclusões do seu estudo deveriam ser usadas para determinar onde devem ser plantados os futuros olivais e para que tipo de olivais devem ser utilizados, sejam azeitonas de mesa ou a produção de azeites destinados a export.

"Levando em consideração os resultados de produção referentes a questões de qualidade, é preferível não plantar mais oliveiras nas áreas do Vale do Jordão", disse ele.

Olive cultivation e oil production são as atividades agrícolas mais importantes na Jordânia e fornece subsistência para a população jordaniana que vive em áreas rurais. Cerca de 24 por cento da terra arável da Jordânia é plantada com oliveiras e o setor recebeu investimentos significativos tanto no país quanto no exterior na última década.

De acordo com International Olive Council, A Jordânia produziu 24,000 toneladas de azeite no 2018/19 campaign, das quais 1,000 toneladas foram exportadas. O reino também produziu 30,000 toneladas de azeitonas de mesa na campanha, das quais 5,000 toneladas foram exportadas.

"Na Jordânia, estamos procurando melhorar a qualidade da azeitona e do azeite", disse Al-Shdiefat.

Isso significa encontrar os melhores lugares para plantar novas oliveiras, para que os azeites resultantes tenham as composições químicas de maior qualidade possível. Com base nos resultados deste estudo, isso significa mudar o cultivo para longe das elevações mais baixas e procurar novos lugares para cultivar azeitonas fora do oeste e nordeste do país, onde as azeitonas tradicionalmente crescem há milênios.

"Esta pesquisa é o ponto de partida desta questão." Al-Shdiefat disse. “Precisamos procurar por outras elevações a mais do que os metros 1,000 [3,280 pés] acima do nível do mar que são encontrados na parte sul da Jordânia [para ver se as azeitonas podem ser cultivadas com sucesso lá].”

O estudo foi publicado pelo Centro Canadense de Ciência e Educação.




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