Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Buenos Aires

australiano extra virgin O líder do painel de degustação de azeite e blogueiro Richard Gawel é bem conhecido em todo o setor por não ter medo de falar o que pensa. E este foi certamente o caso falando recentemente com Olive Oil Times.

“Às vezes eu vou ao supermercado e pego as coisas da prateleira e as provo e penso 'isso é apenas lixo' e me pergunto o que diabos políticos estão fazendo no mundo”, disse Gawel sobre a qualidade de alguns assim chamados. EVOOs "Se eles acham que esses azeites são bons, eles têm pedras na cabeça."

Eles provavelmente estão vendo todos esses comentários e pensando "quem é esse cara?"- Richard Gawel

Um fato pouco conhecido, o especialista em azeite realmente começou como um estatístico científico, projetando ensaios e analisando os resultados. Isso, sem dúvida, explica sua obsessão por dados ao escrever seu blog de azeite Slick Extra Virgin.

Ele então trabalhou como professor de vinho, antes de ser aproveitado pelo Australian Olive Oil Association em 1997 para encabeçar um painel de degustação de azeite. Ele dirigiu o painel por oito anos antes de decidir desistir e começar como consultor autônomo de azeite, enquanto ainda presidia uma série de mostras de azeite. Ele agora trabalha em pesquisa de vinhos, principalmente com fenólicos do vinho branco, e vive em Adelaide com sua esposa, dois jovens adolescentes, um cachorro e um gato que ele não gosta.

Nenhum dos quais subjugou seus posts no blog, sua parcialidade em comentar sobre a desinformação do azeite de oliva que ele vê na Internet, seu papel em presidir shows de azeite, incluindo o cobiçado Australian National Olive Oil Show, ou sua Twitter updates
em todas as coisas EVOO.

O Dr. Gawel disse que, apesar de muitas pessoas terem transitado da indústria do vinho para a indústria do azeite, as duas são muito distintas. “Com o vinho, você tem tantas variedades diferentes e diferentes níveis de álcool. Compreender os meandros de cada um é o trabalho de uma vida inteira ”, disse ele. “Com o azeite de oliva as diferenças são mais sutis porque você está basicamente avaliando o suco de frutas, mas quando você recebe azeites 50 em um show e você tem que descobrir qual é o melhor que é realmente muito desafiador.”

Nascido e criado em Adelaide, está muito longe dos lugares tradicionalmente associados à produção de especialistas em azeite. "Se você perguntasse a alguém no mundo do azeite onde seria o lugar mais remoto, eu diria que Adelaide, Melbourne ou Hobart, na Austrália, chegariam bem perto", disse Gawel.

E assim a Internet tende a ser sua saída para o mundo do azeite. Conhecido por ser sincero, o Dr. Gawel disse que está apenas dizendo o que pensa e o que a maioria das pessoas tem medo de dizer. Não ter grandes laços comerciais com uma determinada empresa de azeite certamente ajuda.

"Eu faço um pouco de trabalho para uma empresa ou outra aqui ou ali, mas eu faço tão pouco com isso que eu não venderia minha alma por isso", disse ele. "Por que eu iria querer besteira por
essa quantia de dinheiro? Essa é a outra coisa boa em ser milhões de quilômetros do nada. Eles provavelmente estão vendo todos esses comentários escritos por mim e pensando 'quem é esse cara? Ah, ele é apenas australiano, não se preocupe, ele não é ninguém '. ”

Mas suas opiniões certamente não serão ignoradas.

Uma questão sobre a qual o Dr. Gawel tem permanecido é a qualidade dos EVOOs europeus e a rotulagem incorreta. Ele disse que a indústria em todo o mundo precisa olhar para a qualidade do azeite que é apresentado ao mercado de massa e ficou feliz que as autoridades de defesa do consumidor da Andaluzia "tiveram a coragem" de sair e test oils all over Spain, descobrindo que metade deles não eram realmente extra virgin.

O Dr. Gawel acredita que o US standards tem um longo caminho a percorrer. "Eles não são muito diferentes do IOC (International Olive Oil Council) standardsNa verdade, há pouca diferença. Se você realmente ler as letras miúdas, elas são tão confusas como sempre foram, e na verdade você pode ter um azeite refinado e chamá-lo de um número de coisas diferentes sob os padrões atuais. A definição de um bom conjunto de padrões é que um só deve se enquadrar em uma categoria. Eu não vi os novos padrões australianos, mas espero que sejam muito melhores. Mas teremos que esperar e ver.

Gawel disse que uma grande mudança na indústria é a melhoria contínua da qualidade dos azeites pelos grandes produtores, forçando os pequenos produtores artesanais a sair do mercado. “No passado, os azeites de alto volume encontrados em supermercados ao redor do mundo geralmente eram de baixa qualidade. Mas eu acho que as coisas vão mudar muito em breve se você olhar para os grandes produtores em Chileaqui na Austrália - Boundary Bend e os gostos - e na Califórnia. Pela primeira vez, vamos ver azeites realmente bons, frescos e de boa qualidade, que chegam às prateleiras dos supermercados a preços de supermercados. ”

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