Diretor Adjunto Jaime Lillo, Olive Oil Times o escritor Ylenia Granitto, o diretor executivo Abdellatif Ghedira e o chefe do departamento de observatórios e sistemas de informação, Michele Bungaro.

O International Olive Council (COI) celebrou seu sexagésimo aniversário em uma visita a Roma, onde algumas de suas principais autoridades se reuniram para discutir as perspectivas emergentes e os desafios enfrentados pela organização intergovernamental.

O COI foi estabelecido em 1959 sob os auspícios das Nações Unidas e atualmente é composto de nações membros da 17, bem como da União Européia.

Insisto que o mais importante é a qualidade do azeite.- Abdellatif Ghedira, diretor executivo do COI

Abdellatif Ghedira, diretor executivo do COI, disse Olive Oil Times sobre a visão de longo prazo do COI sustainability e abordou alguns dos maiores desafios do mundo da olivicultura, incluindo climate change.

Ghedira reconheceu que, na última década, os países produtores sofreram temporadas difíceis, caracterizadas por condições climáticas extremas.

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Em um Olive Oil Times survey, produtores de todo o mundo disseram que os padrões climáticos irregulares causaram problemas durante a colheita deste ano.

“A mudança climática já está tendo um impacto na produção mundial, levando a grandes flutuações que representam um grande fator no preço do petrazeite”, disse Ghedira. “Como eu já disse em várias ocasiões, você começa a ver os efeitos na oliveira, uma planta que normalmente é muito resistente”.

No entanto, Ghedira também elogiou a oliveira como uma planta que pode ajudar a mitigar alguns dos efeitos da mudança climática, incluindo o seqüestro de dióxido de carbono e a prevenção da erosão e desertificação.

"Nós calculamos que produzir um quilo de azeite de oliva absorve a quantidade equivalente de emissões de dióxido de carbono de um carro consumindo 2.2 litros de combustível", disse ele. "Isso significa que toda oliveira ajuda a limitar os efeitos negativos da mudança climática, absorvendo mais dióxido de carbono atmosférico do que produz".

Por meio da cooperação em larga escala, Ghedira e Jaime Lillo, vice-diretor do COI, veem o cultivo de oliva e a produção de petrazeite não apenas como uma indústria ambientalmente sustentável, mas também econômica e socialmente sustentável.

“A oliveira é uma cultura sustentável, que tem uma dimensão de sustentabilidade social e forma a base da economia de vários países”, disse Lillo. Olive Oil Times. “Também estamos trabalhando em como usar os subprodutos gerados pela extração de azeite e, portanto, promovemos o uso de recursos e a criação de relações construtivas, rumo a uma economia circular e verde.”

A fim de criar uma economia circular sustentável, o COI precisa comprar de todas as grandes nações produtoras de olivais e produtoras de petrazeite, disse Ghedira. É essa necessidade de cooperação global, e é por isso que a organização está aberta para readmitir estados párias, como a Síria.

"O COI é uma organização técnica, sem implicações políticas", disse Ghedira. “Achamos que todos os países que produzem e consomem azeite devem ser membros de nossa organização. Precisamos deles e de seus agricultores, assim como eles precisam de nós, porque podemos nos beneficiar do conhecimento uns dos outros e realizar uma troca de opiniões. ”

"A Síria deveria aplicar, já que é um importante produtor que anteriormente produziu seis por cento da produção mundial", acrescentou. "They asked to join use, como dissemos na Argentina, são bem-vindos. No entanto, como deixaram o COI e têm uma dívida financeira com a organização, estamos discutindo como eles podem pagá-lo para apresentar seu dossiê ao COI ”.

Ghedira também saudou o aumento do envolvimento de membros tradicionalmente menos ativos do COI, como a Líbia.

"Libya é um dos membros fundadores do COI e um dos primeiros países a acreditar nesta organização ”, disse ele. “O desenvolvimento econômico é essencial para alcançar a estabilidade econômica e, portanto, global. Para a Líbia, o setor da azeitona pode ser uma parte importante desse processo benéfico ”.

Ghedira também apontou que as azeitonas e o azeite de oliva têm raízes culturais profundas no país do norte da África e esse patrimônio cultural combinado com técnicas aprimoradas de produção e análise de azeite de oliva podem ajudar a melhorar o perfil internacional do azeite.

“Como a Líbia nos pediu para nos tornarmos membros ativos, enviamos especialistas, explicando que a chave para o desenvolvimento do setor de azeite é a criação de laboratórios para analisar a qualidade dos azeites”, disse ele.

“Eles concordaram e estão trabalhando nisso para melhorar a qualidade de sua produção”, acrescentou Ghedira. "Estou feliz com isso, porque acho que produzir azeitonas de mesa e azeite de oliva não é apenas uma questão de poder econômico, mas também uma questão de amor, conhecimento e trabalho de campo."

Ghedira continuou elogiando o crescente número de países que expressam interesse pela produção de azeite e azeitona de mesa. Ele disse que é encorajador ver países como Namíbia, China, Japão, Palestina, Nova Zelândia e Arábia Saudita manifestarem interesse em se juntar ao COI.

Ele elogiou especificamente o Irã, a Geórgia e a Albânia, todos em processo de adesão à organização intergovernamental.

“Estamos contentes que esses países querem se juntar a nós, pois eles também acreditam no senso de união do azeite, quando se trata de falar sobre qualidade e encontrar soluções para os problemas”, disse Ghedira. "Considerando que 95 por cento da produção mundial é feita por nossos membros, e 75 por cento dos consumidores vêm de nossos países membros, podemos dizer que o COI realmente representa o azeite mundial."

No entanto, celebrar o sexagésimo aniversário do COI não foi apenas um momento para recordar a que ponto a organização chegou, mas também para olhar para os desafios enfrentados pelos produtores globais de azeite.

"O azeite de oliva representa apenas três por cento da gordura consumida no mundo, é uma pequena jóia", disse Ghedira. “Por isso, todos aqueles que o fazem sem prestar atenção à qualidade prejudicam a indústria, todos aqueles que não conseguem fazer um bom azeite prejudicam o setor.”

“Agora, nosso papel é incentivar a criação de laboratórios para se adaptar aos padrões internacionais e aumentar a qualidade, e estamos satisfeitos em ver que todos os países estão trabalhando nisso, montando mais laboratórios voltados para a qualidade”, acrescentou.

Melhorar a qualidade foi um tema consistente em toda a conversa de Ghedira com Olive Oil Times. Para ele, essa ênfase na qualidade não é apenas prática, mas também chega perto de casa e de suas próprias experiências com o azeite de oliva.

“Nasci agricultor, e gostaria de compartilhar com você algo que você bem conhece: o prazer de ver um fazendeiro que deixa você provar seu azeite e espera ansiosamente que você diga a ele o que pensa, porque essa é a resultado de um trabalho muito duro ”, disse ele. “O importante é o amor pelo produto.”

"Eu insisto que não devemos confundir azeite com os outros azeites: aqueles que consomem azeite de qualidade ou incentivam o consumo de azeite de qualidade ajudam a Terra a combater a mudança climática", acrescentou. “E insisto que o mais importante é a qualidade do azeite.”

Lillo, o vice-diretor, concordou amplamente com Ghedira. Ele acredita que o COI até este ponto teve sucesso em cumprir todas essas funções dentro da comunidade internacional de azeite. Ele disse que a melhor maneira para o COI olhar para os próximos anos da 60 é continuar com este trabalho.

"Nós espalhamos as melhores práticas para ajudar os agricultores a ter os melhores azeites, melhorando a sustentabilidade da produção, e achamos que esta é a única e melhor maneira de olhar para o futuro", disse ele.



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