Um novo estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition forneceu mais evidências de que a reputação dos mirtilos por ser um superalimento é bem merecida. Ele mostrou que comer uma xícara da fruta por dia pode reduzir o risco de cardiovascular disease por 15 por cento.

Pesquisadores da Universidade de East Anglia (UEA) lideraram a investigação, e colegas de Harvard e outras instituições do Reino Unido colaboraram. A equipe concluiu que os mirtilos e outras bagas devem ser incluídos em um dietary approach para diminuir a probabilidade de doença cardiovascular, especialmente entre pessoas de alto risco.

A mensagem simples e atingível é consumir uma xícara de blueberries diariamente para melhorar a saúde cardiovascular.- Aedin Cassidy, professora da Norwich Medical School da Universidade de East Anglia

O objetivo do estudo foi determinar se blueberries poderia ter um efeito sobre a síndrome metabólica, um distúrbio que afeta um terço dos adultos nos países ocidentais. A síndrome é definida como tendo três dos seguintes fatores de risco: açúcar elevado no sangue, pressão alta, níveis elevados de triglicerídeos, baixos níveis de colesterol bom e excesso de gordura na cintura.

"Ter síndrome metabólica aumenta significativamente o risco de doença cardíaca, acidente vascular cerebral e diabetes e muitas vezes as estatinas e outros medicamentos são prescritos para ajudar a controlar este risco", disse o pesquisador-chefe Aedin Cassidy, da Norwich Medical School da UEA. “É amplamente reconhecido que mudanças no estilo de vida, incluindo mudanças simples nas escolhas alimentares, também podem ajudar.

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“Estudos anteriores indicaram que as pessoas que comem regularmente blueberries têm um risco reduzido de desenvolver condições, incluindo type 2 diabetes e doença cardiovascular ”, acrescentou Cassidy.

Os participantes foram 138 com sobrepeso e obesos entre as idades 50 e 75, todos com síndrome metabólica. Um grupo comeu uma xícara de blueberries por dia, outro comeu meia xícara de blueberries por dia, e um terceiro comeu um placebo com cor artificial e aromatizante que foi projetado para parecer e ter gosto de mirtilo. O período de intervenção foi de seis meses.

Segundo o co-autor do estudo, Peter Curtis, o grupo que comeu uma xícara de blueberries por dia apresentou melhorias sustentadas na rigidez arterial e na função vascular. Estes benefícios resultaram na redução do risco de doença cardiovascular por 12 para 15 por cento. Os efeitos positivos não foram observados no grupo que comeu meia xícara de blueberries por dia.

Os resultados sugerem que um maior consumo do fruto é necessário para melhorar a saúde do coração nos obesos do que o consumo necessário na população em geral, Curtis explicou, e seu takeaway foi claro.

"A mensagem simples e atingível é consumir uma xícara de blueberries diariamente para melhorar a saúde cardiovascular", disse ele.

Enquanto isso, Cassidy disse Olive Oil Times porque mirtilos podem ser de valor para o coração.

"Blueberries contêm poderosos compostos bioativos chamados antocianinas, que fazem parte da família dos flavonóides", disse ela. "Em experimentos em laboratório e em animais, sabemos que as antocianinas, o ingrediente que confere as cores vermelho-azuladas nas frutas e outros alimentos vegetais, podem reduzir a inflamação, manter as artérias saudáveis, melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir os níveis de colesterol".

Enquanto comer uma xícara de blueberries por dia parece ser uma quantidade considerável, Cassidy disse Olive Oil Times que as pessoas que não correm risco de sofrer de doenças cardíacas podem receber um benefício similar por comerem menos frutas a cada dia.

"Este é o primeiro teste de longo prazo em pessoas em risco a mostrar benefícios para a saúde do coração e fornecer evidências de mecanismos para respaldar os benefícios", disse ela. "Embora nesses participantes não tenhamos nenhum efeito positivo com meia xícara por dia, achamos que a população em geral pode se beneficiar desse valor".

"Temos grandes dados populacionais de grandes coortes mostrando que a ingestão habitual de apenas três porções por semana reduz o risco de ter um ataque cardíaco", acrescentou. "O próximo passo na pesquisa é um ensaio clínico em pessoas mais saudáveis."




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