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Colheita de azeitonas na Argentina começa em meio ao bloqueio COVID-19

À medida que o coronavírus se espalha pela Argentina, os olivicultores e os produtores de petrazeite enfrentam complicações durante e após a colheita. É provável que os pequenos produtores sejam os mais impactados.

Abril 6, 2020
Por Daniel Dawson

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O Projeto Época de colheita de azeitonas 2020 começou na Argentina, apesar do maior produtor de azeite da América Latina entrar na terceira semana de um bloqueio em todo o país devido ao coronavírus.

Embora todos os trabalhadores não essenciais tenham recebido ordens de permanecer em suas casas, os olivicultores estão se preparando para ir aos bosques para colher as primeiras frutas do ano.

Pequenos produtores terão dificuldade em obter colheitadeiras.- Frankie Gobbee, diretora do Argentina Olive Group

Devido à natureza descentralizada dos olivais da Argentina e ao tamanho do país, a safra sempre vem com desafios logísticos. No entanto, estes foram agravados pelo Pandemia de COVID-19 este ano.

"Antes da quarentena, os produtores já tinham dificuldade em encontrar trabalhadores para colher azeitonas que mais tarde seriam transformadas em petrazeite ”, disse Alejandro Ovando, diretor da IES Consultores, consultoria em agronegócios. Olive Oil Times. "Agora, soma-se o período decretado de quarentena que tornará o processo ainda mais difícil, embora os produtores devam conseguir superar o baixo nível de produção. registrado em 2019. "

De acordo com o Conselho Internacional do Azeite (COI), a Argentina produziu 20,000 toneladas de azeite em 2019. Ovando estima que a produção em 2020 seja de cerca de 35,000 toneladas, mas alertou que esse número provavelmente mudará à medida que a colheita avança.

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Veja mais: Cobertura COVID-19

"O processo não ficará sem dificuldades para os produtores ”, afirmou.

No entanto, nem todos os produtores serão afetados igualmente pelo coronavírus. Situada na província montanhosa de La Rioja, no noroeste, que já teve quatro casos de coronavírus, a maior empresa de produção de azeite da América do Sul já começou a colher seus alta densidade olivais.

"Já estamos colhendo com capacidade total ”, disse Frankie Gobbee, co-fundadora e diretora do Argentina Olive Group (AOG). Olive Oil Times. "Com a colheita mecânica, é mais simples [seguir as recomendações sanitárias e de distanciamento do governo] do que com a colheita manual. Felizmente, fazemos muitas colheitas mecânicas. ”

Pablo Radice para Olive Oil Times

Muitas pequenas e produtores tradicionais, por outro lado, não querem ou não podem usar ceifeiras mecânicas. Em vez disso, eles ainda precisarão contratar e organizar trabalhadores para ir aos bosques e colher suas azeitonas.

Alguns produtores localizados em províncias mais afetadas pelo coronavírus, como Mendoza, que teve 113 casos e sete mortes até o momento, têm ainda mais chances de enfrentar escassez de mão-de-obra.

"Os pequenos produtores dificilmente conseguirão as colheitadeiras ”, disse Gobbee.

Apesar desses desafios, ele ainda espera que a Argentina tenha um ano mais produtivo em 2020 do que em 2019, embora não seja tão otimista quanto Ovando.

"Acho que a colheita será mais da ordem de 30,000 toneladas ”, afirmou. "Embora a FOA (Federação Argentina de Azeitonas) calcule 20,000 a 25,000 toneladas. ”

Pablo Radice para Olive Oil Times

Além de criar novos desafios para os produtores, o COVID-19 também deve impactar as vendas de azeite na Argentina e no exterior.

"Os produtores podem ver um declínio nas vendas domésticas e um aumento nas vendas no exterior como consequência da mudança nas tendências de consumo em relação a bens essenciais e de menor valor ”, disse Ovando.

Consumo de azeite sempre foi muito baixo na Argentina. Segundo o COI, os argentinos consumiram 7,500 toneladas de azeite na safra 2018/19. A grande maioria da produção do país é destinada à exportação.

No entanto, uma desaceleração econômica global levou a uma diminuição significativa dos gastos dos consumidores na Europa e na América do Norte, dois dos maiores mercados de Exportações argentinas de azeite.

Isso significa que os produtores podem ter que esperar até que pacotes massivos de estímulo orquestrados pelos governos do Hemisfério Norte entrem em ação e as taxas de infecção diminuam, antes que as exportações voltem ao normal.

"Em relação às exportações, acreditamos que haverá uma taxa mais lenta de remessa de amostras e mercadorias ”, disse Gobbee. "Mas eles se desenvolverão normalmente se as coisas forem mantidas como são hoje. ”


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