Nord America

La Corte trova i gradi dell'olio d'oliva Significa poco per i consumatori "ordinari"

Aprile 29, 2013
Di Virginia Brown Keyder

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Kangadis Food Inc., il società di olio d'oliva citata in giudizio dalla North American Olive Oil Association (NAOOA) ha ammesso che, "in tutti i periodi rilevanti precedenti" alla causa, il suo marchio Capatriti "100% Pure Olive Oil" non era puro olio di oliva. Era olio di sansa di oliva anziché. Secondo il NAOOA, Kangadis vende circa un milione di scatole di prodotto ogni anno.

L'olio di sansa di oliva è un prodotto raffinato estratto dai sottoprodotti della prima spremitura, i resti e la polpa di olive rimanenti, utilizzando calore elevato e solventi chimici. "L'olio di sansa di oliva non è consentito in nessun grado di olio d'oliva secondo nessuno standard al mondo", ha affermato Eryn Balch, vice presidente esecutivo del NAOOA.

Il caso è in corso. Ad aprile 25 un parere esplicativo, dal tribunale americano del distretto sud di New York in NAOOA v. Kangadis Food Inc. ha spiegato la sentenza della Corte di aprile 19, che ha fatto quattro cose:

1. Ha rifiutato di fermare Kangadis (facendo affari come "The Gourmet Factory" e vendendo il suo olio con il marchio di Capatriti) dalla vendita di "100% raffinato" come olio di oliva "100% puro";

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2. Ordinò a Kangadis di informare i potenziali consumatori che le lattine confezionate prima di marzo 1, 2013 contenevano vinacce;

3. Si è astenuto dall'ordinare a Kangadis di indicare sul suo sito Web di aver erroneamente etichettato in passato; e

4. La sentenza ha ordinato alla NAOOA di pubblicare un'obbligazione da $ 10,000 (comune nelle richieste di ingiunzioni al fine di risarcire l'imputato per le perdite nel caso in cui l'attore non riesca a vincere la causa principale).

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Kangadis afferma, e la Corte ha ammesso, che nessun prodotto confezionato dopo 1 di marzo, 2013, ha contenuto vinacce, ma solo "olio di oliva raffinato 100%".

Il NAOOA alla fine chiede un risarcimento per i suoi membri per le presunte violazioni di Kangadis di: 1) del 1947 Lanham Act degli Stati Uniti, noto anche come Federal Trademark Act, che proibisce tra l'altro la falsa pubblicità; e 2) sezioni 349 e 350 del diritto commerciale generale di New York che proteggono i consumatori da atti ingannevoli e false pubblicità.

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Per ottenere un'ingiunzione preliminare, NAOOA deve dimostrare che è probabile che vincerà il caso ultimo e che subiranno un danno irreparabile in caso di rifiuto dell'ingiunzione preliminare. Per dimostrare tale danno, deve dimostrare che i suoi membri sono concorrenti e che esiste una connessione causale tra la falsa pubblicità e la sua posizione di vendita (dei membri). La Corte accetta che si sia verificato un tale danno, ma si domanda se vi sia la necessaria probabilità di successo nell'azione finale.

È qui che la decisione è interessante e importante. NAOOA non cerca di applicare gli standard del settore, che sono volontari e inapplicabili in ogni caso. La sua posizione si basa sull'affermazione che le pratiche commerciali ingannevoli saranno "inammissibilmente fuorvianti per i consumatori", ma la Corte ha osservato che non presenta "nessuna prova estrinseca che le percezioni dei consumatori ordinari si allineino a questi vari standard di etichettatura". La Corte trova quindi che Il NAOOA non ha dimostrato la probabilità di successo nel merito nel caso ultimo, come è necessario per la concessione di un'ingiunzione preliminare.

“Gli addetti ai lavori dell'industria petrolifera e alcuni regolatori probabilmente capiranno l'etichetta di Kangadis (olio d'oliva puro) per descrivere una miscela contenente almeno un po 'di olio d'oliva vergine. Ma in assenza di prove contrarie, è tutt'altro che chiaro che un consumatore normale, che non ha familiarità con il gergo industriale, percepirebbe questi termini allo stesso modo ", ha scritto la Corte.

Ciò che l'opinione rivela è qualcosa che ottiene poco in onda: il mercato dell'olio d'oliva è diviso in cognoscenti (che conoscono le norme e pagano il prezzo per un buon olio d'oliva) e il vasto mercato dei consumatori per i quali la decisione di base è stata comprare olio d'oliva piuttosto che altri oli riflette comprensibilmente i limiti della loro curiosità e dei loro budget.

L'educazione dei consumatori svolge un ruolo importante nel riuscire ai fini più alti del mercato dell'olio d'oliva. Questo parere del tribunale dovrebbe ricordare che la fascia alta non rappresenta l'intera gamma dei consumatori di olio d'oliva. Il NAOOA potrebbe alla fine ottenere un risarcimento per i suoi membri, ma i consumatori "ordinari" più informati aumenterebbero la probabilità di successo per i querelanti che cercano un provvedimento ingiuntivo in futuro.

A azione legale di classe è stato presentato contro The Gourmet Factory, la società che commercializza olio d'oliva Capatriti, l'aprile 19 per marketing ingannevole e ingannevole.

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