`Tribunal descobre que o grau de azeite é pouco significativo para os consumidores "comuns"

América do Norte

Tribunal descobre que o grau de azeite é pouco significativo para os consumidores "comuns"

Abril 29, 2013
Virginia Brown Keyder

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Kangadis Food Inc., a empresa de azeite sendo processada pela North American Olive Oil Association (NAOOA) admitiu que, "em todos os momentos relevantes antes ”da ação, sua marca Capatriti "Azeite 100% puro ”não era um azeite puro. isso foi azeite de bagaço de azeitona em vez de. A NAOOA estima que a Kangadis vende cerca de um milhão de latas do produto a cada ano.

O azeite de bagaço de azeitona é um produto refinado extraído dos subprodutos da primeira prensagem, os restos de caroços e polpa de azeitona, usando solventes químicos e de alto calor. "O azeite de bagaço de azeitona não é permitido em nenhum tipo de azeite sob nenhum padrão no mundo ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da NAOOA.

O caso está em andamento. Em abril do 25, um opinião explicativa, pelo Tribunal dos EUA do Distrito Sul de Nova York em NAOOA v. Kangadis Food Inc. explicou a decisão do Tribunal de 19 de abril, que fez quatro coisas:

1. Ele se recusou a interromper a Kangadis (fazer negócios como "The Gourmet Factory ”e vendendo seu azeite sob a marca de Capatriti) através da venda "100% refinado ”como "Azeite 100% puro;

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2. Ordenou à Kangadis que informe aos possíveis consumidores que as embalagens embaladas antes de 1º de março de 2013 continham bagaço;

3. Absteve-se de ordenar à Kangadis que indicasse em seu site que havia rotulado incorretamente no passado; e

4. A decisão ordenou que a NAOOA publicasse uma fiança de $ 10,000 (comum em pedidos de medidas liminares, a fim de compensar o réu por perdas no caso de o autor não conseguir vencer o caso principal).

Kangadis alega, e o Tribunal aceitou, que nenhum produto embalado após 1º de março de 2013 continha bagaço, mas apenas "Azeite 100% refinado. ”

O NAOOA quer, em última instância, compensação por seus membros pelas supostas violações de Kangadis: 1) a Lei Lanham dos EUA de 1947, também conhecida como Lei Federal de Marcas, que proíbe, entre outras coisas, propaganda enganosa; e 2) seções 349 e 350 da Lei Geral de Negócios de Nova York, que protegem os consumidores contra atos enganosos e publicidade falsa.

Para obter uma liminar, a NAOOA deve mostrar que é provável que ganhe o caso final e que eles sofrerão danos irreparáveis ​​se a liminar for recusada. Para demonstrar esse dano, deve mostrar que seus membros são concorrentes e que existe uma conexão causal entre a publicidade falsa e sua posição de vendas (dos membros). O Tribunal aceita que esse dano ocorreu, mas questiona se existe a probabilidade necessária de êxito na ação final.

É aqui que a decisão é interessante e importante. O NAOOA não procura aplicar os padrões da indústria, que são voluntários e inexequíveis em qualquer caso. Sua posição assenta na alegação de que as práticas comerciais enganosas serão "indevidamente enganosa para os consumidores ", mas o Tribunal observou que apresenta "não há evidência extrínseca de que as percepções dos consumidores comuns se alinham com esses vários padrões de rotulagem. ”O Tribunal conclui, portanto, que a NAOOA não demonstrou uma probabilidade de êxito nos méritos no caso final, conforme é necessário para a concessão de uma liminar.

"Especialistas do setor de azeite e certos reguladores provavelmente entenderiam o rótulo da Kangadis (Pure Olive Oil) para descrever uma blend contendo pelo menos um pouco de azeite virgem. Mas, na ausência de qualquer evidência em contrário, está longe de ficar claro que um consumidor comum, não familiarizado com o jargão da indústria, perceberia esses termos da mesma maneira ”, escreveu o Tribunal.

O que a opinião revela é algo que é pouco divulgado: o mercado de azeite é dividido em cognoscenti (que conhecem os padrões e pagam o preço pelo bom azeite) e o vasto mercado de consumidores para quem a decisão básica de comprar azeite em vez de outros azeites, é compreensível que reflete os limites de sua curiosidade e orçamento.

A educação do consumidor desempenha um papel importante no sucesso nos extremos mais altos do mercado de azeite. Este parecer do tribunal deve servir como um lembrete de que os produtos de ponta não representam toda a gama de consumidores de azeite. NAOOA pode muito bem ganhar uma compensação por seus membros, mas mais informada "consumidores comuns "aumentariam a probabilidade de sucesso de demandantes que buscam medidas cautelares no futuro.

A classe ação judicial foi movida contra a The Gourmet Factory, empresa que comercializa o azeite Capatriti, em 19 de abril por marketing enganoso e enganoso.



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