La presidente dell'Australian Garlic Industry Association si è dichiarata colpevole di importazione illegale di materiale vegetale, che potrebbe essere stato infettato da Xylella fastidiosa, ABC News reported.

Letitia Anne Ware ha importato più di bulbi di aglio 2,000 dal Canada e dagli Stati Uniti in Tasmania. Alla corte fu detto che le varietà di aglio che Ware aveva importato erano un noto trasportatore dell'agente patogeno mortale per le piante.

Xylella fastidiosa è stato nominato il numero uno delle minacce fitosanitarie del paese dal Dipartimento dell'Agricoltura del governo australiano.

"Xylella fastidiosa è l'ultima cosa che chiunque vuole venire nel paese", ha detto Thomas Jones, il procuratore nel caso.

Ha anche detto alla corte che Ware aveva importato i bulbilli in scatole che erano state etichettate intenzionalmente come "forniture per ufficio" al fine di eludere il rilevamento in dogana. Ware si è dichiarato colpevole di dieci accuse e attende la condanna.

Nel consegnare la sua colpevole decisione, il giudice Gregory Geason ha dichiarato che Ware ha messo a rischio "tutto il settore agricolo" della Tasmania e che in futuro sarebbe necessaria una "dura pena" per scoraggiare comportamenti simili.

"Il fatto che non fossero malati è solo buona fortuna", ha detto.



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