Kangadis Food Inc., o olive oil company being sued da Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA) admitiu que, “em todos os momentos relevantes anteriores” à ação, a marca “100% Pure Olive Oil” da Capatriti não era azeite puro. isso foi olive pomace oil em vez de. NAOOA estima que a Kangadis venda cerca de um milhão de latas do produto por ano.

O azeite de bagaço de azeitona é um produto refinado extraído dos subprodutos da primeira prensagem, dos caroços de azeitona e da polpa, usando solventes químicos e de alta temperatura. “O azeite de bagaço de azeitona não é permitido em nenhum tipo de azeite de acordo com qualquer padrão do mundo”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo do NAOOA.

O caso está em andamento. Em abril 25 um explanatory opinion, pelo Tribunal dos EUA do Distrito Sul de Nova York em NAOOA v. Kangadis Food Inc. explicou a decisão do Tribunal de Abril 19, que fez quatro coisas:

1. Ele declinou de parar a Kangadis (fazendo negócios como “A Fábrica de Gourmet” e vendendo seu azeite sob a marca de Capatriti) de vender “100% refinado” como “100% pure” azeite de oliva;

2. Ele ordenou que a Kangadis informasse aos consumidores em potencial que as latas embaladas antes de março 1, 2013 continham bagaço;

3. Evitou ordenar a Kangadis que indicasse em seu site que havia incorretamente rotulado no passado; e

4. A decisão ordenou que NAOOA postasse um bônus de $ 10,000 (comum em pedidos de liminares, a fim de compensar o réu por perdas, caso o autor não consiga vencer o caso principal).

Kangadis alega, e o Tribunal aceitou, que nenhum produto empacotado depois de Março 1, 2013, continha bagaço, mas apenas "100% refinado azeite".

Em última análise, o NAOOA quer uma indemnização pelos seus membros pelas alegadas violações da Kangadis por: 1) o 1947 Lanham Act dos EUA, também conhecido como Federal Trademark Act, que proíbe, entre outras coisas, a publicidade enganosa; e 2) As seções de Direito Empresarial Geral de Nova York, 349 e 350, que protegem os consumidores contra atos enganosos e propaganda enganosa.

Para obter uma liminar, a NAOOA deve demonstrar que é provável que ganhe o caso final e que sofrerá danos irreparáveis ​​se a liminar for recusada. Para demonstrar tal dano, ele deve mostrar que seus membros são concorrentes e que existe uma conexão causal entre a propaganda enganosa e sua posição de vendas (dos membros). A Corte aceita que tal dano tenha ocorrido, mas questiona se existe a probabilidade de sucesso na ação final.

É aí que a decisão é interessante e importante. A NAOOA não procura aplicar os padrões da indústria, que são voluntários e inexequíveis em qualquer caso. Sua posição depende da alegação de que as práticas comerciais enganosas serão “enganosas, inadmissíveis para os consumidores”, mas a Corte observou que “não há evidência extrínseca de que as percepções dos consumidores comuns estejam alinhadas com esses padrões de rotulagem”. NAOOA não demonstrou uma probabilidade de êxito no mérito no caso final, como é exigido para a concessão de uma liminar preliminar.

“Especialistas do setor de azeite e certos reguladores provavelmente entenderiam o rótulo de Kangadis (Pure Olive Oil) para descrever uma mistura contendo pelo menos um pouco de azeite de oliva virgem. Mas, na ausência de qualquer evidência em contrário, está longe de claro que um consumidor comum, não familiarizado com o jargão da indústria, perceberia esses termos da mesma maneira ”, escreveu a Corte.

O que o parecer revela é algo que ganha pouco ar: o mercado do azeite é dividido em cognoscenti (quem conhece as normas e paga o preço de um bom azeite) eo vasto mercado de consumidores para quem a decisão de base buy olive oil em vez de outros azeites, compreensivelmente reflete os limites de sua curiosidade e seus orçamentos.

A educação do consumidor desempenha um papel importante no sucesso nos mercados mais altos do mercado de azeite. Esta opinião do tribunal deve servir como um lembrete de que o high end não representa toda a gama de consumidores de azeite. A NAOOA pode, em última análise, ganhar uma compensação para seus membros, mas os consumidores “comuns” mais informados aumentariam a probabilidade de sucesso para os queixosos que buscam medidas cautelares no futuro.

A class action lawsuit foi apresentado contra a The Gourmet Factory, a empresa que comercializa o azeite Capatriti, em abril 19 por marketing enganoso e enganoso.



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