` La biomasa del olivo es una alternativa prometedora a los combustibles fósiles - Olive Oil Times

La biomasa del olivo es una alternativa de combustible fósil prometedora

Mayo. 16, 2012
Naomi tupper

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La investigación realizada por la Universidad de Jaén y presentada en la reciente conferencia de Bioptima ha puesto de manifiesto la gran promesa de la biomasa de olivo en la generación de etanol como biocombustible, así como otros productos potencialmente útiles.

La investigación, dirigida por el Dr. Eulogio Castro, se ha extendido por varios años, comenzando con la primera demostración de la producción de etanol a partir de residuos de olivo. Los proyectos posteriores se han expandido al concepto de una biorefinería basada en esta biomasa. El etanol es un biocombustible importante, ya agregado a los suministros de combustible en España y en todo el mundo, y un reemplazo parcial viable de los combustibles fósiles. Por lo tanto, su producción es un área de gran interés y se está financiando una investigación sustancial sobre el tema en todo el mundo.

El proceso de producción de etanol a partir de biomasa de olivo es un proceso simple que consta de cuatro pasos principales. El árbol está compuesto por varios compuestos, de los cuales los azúcares en forma de celulosa y hemicelulosa son los más importantes. Estos azúcares se mantienen unidos por un compuesto llamado lignina. El primer paso del proceso implica la degradación de esta lignina. "cemento ', seguido de la solubilización de hemicelulosa. Luego ocurre la hidrólisis enzimática, por la cual la celulosa es atacada por enzimas y descompuesta en las unidades de glucosa más simples. Este paso es esencial ya que solo las moléculas de azúcar individuales pueden convertirse en etanol; no es posible encubrir la celulosa directamente. Luego se lleva a cabo la fermentación de esta glucosa por levadura u otros microorganismos para generar etanol. Finalmente, el etanol se separa para su uso como biocombustible.

El Dr. Castro declaró que el uso de la biomasa del olivo en este proceso tenía una gran ventaja sobre otras fuentes primarias, ya que era un producto de desecho producido en grandes cantidades anualmente (3 toneladas por hectárea en los 2.4 millones de hectáreas de olivares solo en España) , sin usos industriales. Además de esto, es esencial eliminar esta biomasa de los campos para evitar la propagación de enfermedades vegetales. Actualmente, los desechos de los árboles se queman, por lo que, en lugar de gastar dinero en la eliminación de los desechos, tiene sentido usarlos para convertir los residuos en un producto útil.

El etanol producido a partir de la biomasa del olivo se denomina biocombustible de segunda generación, ya que se produce a partir de una fuente que no es viable para otros usos. Esto lo hace preferible a los conocidos como de primera generación, que se producen a partir de materias primas que tienen aplicación en alimentos o piensos, como los granos. Por lo tanto, es una fuente ideal para generar reemplazos parciales de combustibles fósiles. Además de la producción de etanol, el equipo de Castro ha demostrado la generación de otros productos útiles a partir de la biomasa del olivo, como un compuesto que exhibe capacidad antioxidante y oligo-sacáridos, que podrían usarse en las industrias alimentaria y farmacéutica, respectivamente.

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A pesar de las ventajas de este tipo de producción de biocombustibles, todavía existen varias barreras que impiden un mayor desarrollo. El Dr. Castro explica que "En el caso específico de la biomasa del olivo, que se obtiene mediante la poda, la logística es una de las principales preocupaciones. Se necesita un sistema de recolección que pueda transportar grandes cantidades de biomasa de los campos a las plantas de transformación, con eficiencia económica ”. También dijo que los problemas tecnológicos actuales que se abordan implicaban mejorar los rendimientos en todos los pasos del proceso y que, como siempre, la financiación continua de organizaciones públicas y privadas fueron esenciales para continuar la investigación sobre esta fuente potencial de combustible.

fuentes:

La Informacion
Dr. Eulogio Castro Galiano

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