` La biomassa dell'olivo è una promettente alternativa ai combustibili fossili - Olive Oil Times

Biomassa di ulivo un'alternativa promettente al combustibile fossile

Può. 16, 2012
Naomi Tupper

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La ricerca condotta dall'Università di Jaén e presentata alla recente conferenza Bioptima ha messo in luce la grande promessa della biomassa dell'olivo nella generazione di etanolo come biocarburante, nonché di altri prodotti potenzialmente utili.

La ricerca, guidata dal Dr. Eulogio Castro, si è protratta per diversi anni, a partire dalla prima dimostrazione della produzione di etanolo dai residui di olivo. I progetti successivi si sono estesi al concetto di bio-raffineria basata su questa biomassa. L'etanolo è un importante biocarburante, già aggiunto alle forniture di carburante in Spagna e in tutto il mondo, e una valida sostituzione parziale ai combustibili fossili. La sua produzione è quindi un'area di grande interesse e importanti ricerche in materia sono state finanziate in tutto il mondo.

Il processo di produzione di etanolo dalla biomassa dell'olivo è un processo semplice costituito da quattro fasi principali. L'albero è composto da un numero di composti, di cui gli zuccheri sotto forma di cellulosa ed emicellulosa sono i più importanti. Questi zuccheri sono tenuti insieme da un composto chiamato lignina. Il primo passo del processo prevede il degrado di questa lignina 'cemento ', seguito dalla solubilizzazione dell'emicellulosa. Si verifica quindi l'idrolisi enzimatica, mediante la quale la cellulosa viene attaccata dagli enzimi e scomposta nelle unità di glucosio più semplici. Questo passaggio è essenziale poiché solo le singole molecole di zucchero possono essere convertite in etanolo - non è possibile convertire direttamente la cellulosa. Viene quindi eseguita la fermentazione di questo glucosio da parte di lievito o altri microrganismi per generare etanolo. Infine, l'etanolo viene separato per l'uso come biocarburante.

Castro ha dichiarato che l'uso della biomassa di olivo in questo processo ha avuto un enorme vantaggio rispetto ad altre fonti primarie in quanto si trattava di un prodotto di scarto prodotto in quantità enormi ogni anno (3 tonnellate per ettaro nel 2.4 milioni di ettari di oliveti nella sola Spagna) , senza usi industriali. Inoltre, è essenziale rimuovere questa biomassa dai campi per prevenire la diffusione di malattie vegetali. Attualmente i rifiuti degli alberi vengono bruciati, quindi piuttosto che spendere soldi per smaltire i rifiuti, ha senso usarli per convertire i residui in un prodotto utile.

L'etanolo prodotto dalla biomassa dell'olivo è definito biocarburante di seconda generazione, poiché è prodotto da una fonte non utilizzabile per altri usi. Questo lo rende preferibile a quelli noti come prima generazione, che sono prodotti da materie prime che hanno applicazioni di alimenti o mangimi, come i cereali. È quindi una fonte ideale da cui generare sostituzioni parziali di combustibili fossili. Oltre alla produzione di etanolo, il team di Castro ha dimostrato la generazione di altri utili prodotti da biomassa di olivo come un composto che mostra capacità antiossidante e oligo-saccaridi, che potrebbero essere utilizzati rispettivamente nell'industria alimentare e farmaceutica.

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Nonostante i vantaggi di questo tipo di produzione di biocarburanti, esistono ancora diversi ostacoli che ostacolano un ulteriore sviluppo. Lo spiega il dott. Castro "nel caso specifico della biomassa di olivo, ottenuta dalla potatura, la logistica è una delle principali preoccupazioni. È necessario un sistema di raccolta in grado di trasportare grandi quantità di biomassa dai campi agli impianti di trasformazione, con efficienza economica. ”Ha anche affermato che gli attuali problemi tecnologici affrontati riguardavano il miglioramento dei rendimenti in tutte le fasi del processo e che, come sempre, i finanziamenti in corso da parte di organizzazioni pubbliche e private sono stati essenziali per continuare la ricerca su questa potenziale fonte di carburante.

fonti:

La Informacion
Dr Eulogio Castro Galiano

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