L'olio d'oliva può proteggere dalla degenerazione maculare legata all'età

Un recente studio francese ha riportato un rischio ridotto di AMD tardiva tra gli utenti di olio d'oliva, "dopo aggiustamento per più potenziali confondenti".

Agosto 3, 2016
Di Negar Jamshidi

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Nei paesi sviluppati, la causa principale di cecità negli anziani è la degenerazione maculare legata all'età (AMD). I fattori di rischio per l'AMD sono multifattoriali e legati ad abitudini di vita come fumo, cattiva alimentazione e attività fisica, oltre a fattori genetici. 

Secondo The Lancet Global Health pubblicazione, dal 2020 al 2040 il carico di AMD dovrebbe aumentare di circa il 40% a livello globale.
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La mancanza di modalità di trattamento efficaci per l'AMD avanzata ha riorientato gli sforzi dei ricercatori sullo sviluppo di strategie preventive per lo sviluppo o la progressione dell'AMD, mirate a fattori di rischio reversibili come l'alimentazione e le pratiche di stile di vita. 

L'aumentata evidenza clinica ha associato l'adesione a Dieta mediterranea (MD) ricco di olio d'oliva con ridotto rischio di progressione dell'AMD; lo studio più recente sulla MD ha rilevato che il rischio di sviluppo dell'AMD fino allo stadio avanzato è diminuito fino al 26% negli anziani. 

Nonostante gli ampi studi epidemiologici sul ruolo potenziale della nutrizione, in particolare dei grassi alimentari nella prevenzione dell'AMD, ci sono pochissimi studi pubblicati sull'olio d'oliva diretto e l'associazione AMD. 

I risultati di a recente studio da ricercatori francesi ha rivelato un legame diretto tra il consumo di olio d'oliva e una ridotta incidenza di AMD in un gruppo di anziani volontari francesi. 

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Il disegno dello studio francese e alcuni dei loro risultati erano notevolmente simili a un grande studio australiano, l'unica altra ricerca clinica pubblicata su un'associazione diretta tra l'assunzione di olio d'oliva e la minore incidenza di AMD tardiva.

Tuttavia, i risultati francesi hanno rivelato un consumo regolare di olio d'oliva da parte dei partecipanti francesi (73.2%) rispetto alla popolazione australiana dello studio (53.6%). Inoltre, i ricercatori hanno confrontato altri oli e burro correlati all'AMD e non hanno trovato alcuna associazione.

Sebbene il componente principale dell'olio d'oliva sia l'acido oleico, tuttavia il ruolo degli acidi grassi monoinsaturi (MUFA) nella dieta e il suo legame con l'AMD è altamente discutibile a causa di rapporti pubblicati contraddittori. 

I ricercatori francesi hanno dedotto che l'effetto protettivo dell'olio d'oliva potrebbe essere probabilmente dovuto componenti fenolici come oleocanthal, idrossitirosolo e oleuropeina tutti precedentemente segnalati per esibire significative attività anti-infiammatorie e antiossidanti.

Un plausibile meccanismo protettivo, secondo gli autori, è attraverso oleocanthal, che ha effetti antinfiammatori paragonabili a una bassa dose di ibuprofene, per cui si abbassa lo stress ossidativo naturalmente nel tempo riducendo la progressione dell'AMD negli anziani.

È interessante notare che precedenti studi in vitro hanno dimostrato che l'attività antiossidante di idrossitirosolo ha conferito una notevole protezione dei mitocondri all'interno delle cellule della retina degli occhi contro i danni antiossidanti. Pertanto, resta da determinare l'azione del meccanismo sinergico dei componenti bioattivi dell'olio di oliva.

Il gruppo francese ha anche dimostrato che altri fattori confondenti come la dieta, lo stato socioeconomico e l'IMC hanno avuto un'influenza trascurabile sulla connessione tra l'uso di olio d'oliva e l'AMD tardiva.

Gli autori hanno concluso che sono necessari studi più ampi per stabilire se l'olio d'oliva riduce il rischio genetico negli adulti affetti da AMD. Inoltre, ulteriori studi chiariranno il meccanismo protettivo sottostante dei fitonutrienti dell'olio d'oliva sull'insorgenza e sulla progressione tardiva dell'AMD.



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