Nei paesi sviluppati, la causa principale della cecità negli anziani è la degenerazione maculare legata all'età (AMD). I fattori di rischio per la DMLE sono multifattoriali e legati a abitudini di vita come il fumo, una dieta povera, l'attività fisica e fattori genetici.

Secondo The Lancet Global Health pubblicazione, da 2020 a 2040, il carico di AMD aumenterà di circa il 40 per cento a livello globale.
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La mancanza di modalità di trattamento efficaci per la DMLE avanzata ha riorientato gli sforzi dei ricercatori sullo sviluppo di strategie preventive per lo sviluppo o la progressione di AMD, mirate a fattori di rischio reversibili come le pratiche di nutrizione e stile di vita.

Aumento dell'evidenza clinica associata all'aderenza a a Mediterranean diet (MD) ricco di olio d'oliva con rischio ridotto di progressione di AMD; lo studio più recente su MD ha trovato il rischio di sviluppo di AMD in stadio avanzato abbassato tanto quanto 26 percentuale negli anziani.

Nonostante ampi studi epidemiologici sul ruolo potenziale dell'alimentazione, in particolare il grasso dietetico nella prevenzione dell'AMD, ci sono pochissimi studi pubblicati sull'associazione diretta di olio d'oliva e AMD.

I risultati di a recent study da ricercatori francesi hanno rivelato un legame diretto tra il consumo di olio d'oliva e la ridotta incidenza di AMD in un gruppo di anziani volontari francesi.

Il progetto di studio francese e alcune delle loro scoperte erano notevolmente simili a un grande Australian study, l'unica altra ricerca clinica pubblicata su un'associazione diretta tra l'assunzione di olio d'oliva e la minore incidenza di AMD tardiva.

Tuttavia, i risultati francesi hanno rivelato un maggiore consumo regolare di olio d'oliva da parte dei partecipanti francesi (percentuale 73.2) rispetto alla popolazione dello studio australiano (percentuale 53.6). Inoltre, gli investigatori hanno confrontato altri oli e burro in relazione alla AMD e non hanno trovato alcuna associazione.

Sebbene il componente principale dell'olio d'oliva sia l'acido oleico, tuttavia, il ruolo degli acidi grassi monoinsaturi alimentari (MUFA) e il suo legame con l'AMD è altamente discutibile a causa di rapporti pubblicati contraddittori.

Ricercatori francesi hanno dedotto che l'effetto protettivo dell'olio d'oliva potrebbe essere dovuto a possibilmente phenolic components come oleocantale, idrossitirosolo e oleuropein tutti precedentemente segnalati per esibire attività antinfiammatorie e antiossidanti significative.

Un meccanismo di protezione plausibile, gli autori hanno sostenuto è attraverso oleocanthal, che ha effetti antinfiammatori paragonabili a una bassa dose di ibuprofene, per cui diminuisce oxidative stress naturalmente nel tempo riducendo la progressione di AMD negli anziani.

È interessante notare che precedenti studi in vitro hanno dimostrato che l'attività antiossidante di hydroxytyrosol ha impartito una notevole protezione dei mitocondri all'interno delle cellule retiniche degli occhi contro il danno antiossidante. Pertanto, l'azione del meccanismo sinergico dei componenti bioattivi dell'olio d'oliva rimane da determinare.

Il gruppo francese ha anche mostrato che altri fattori confondenti come la dieta, lo status socioeconomico e l'IMC hanno avuto un'influenza trascurabile sul legame tra l'uso di olio d'oliva e la defogliazione di AMD.

Gli autori hanno concluso che sono necessari studi più ampi per stabilire se l'olio d'oliva riduce il rischio genetico negli adulti affetti da AMD. Inoltre, ulteriori studi chiariranno il meccanismo di protezione sottostante dei fitonutrienti di olio d'oliva alla comparsa e alla progressione dell'AMD tardivo.



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