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Il progetto 'Oli-PHA' sviluppa imballaggi più ecologici da rifiuti di olive

Giu. 26, 2012
Di Naomi Tupper

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Il progetto Oli-PHA è stato lanciato nelle strutture IRIS, a Castelldefels, Barcellona, ​​l'11 giugnoth e 12th, 2012

Il lancio di un nuovo progetto di ricerca che studia la produzione di bioplastiche dalle acque reflue del frantoio promette un uso ecologico per 30 miliardi di litri di acque reflue generate in tutto il mondo ogni anno.

Il progetto Oli-Pha è il risultato di una fusione di industrie, strutture di ricerca e università delle principali regioni produttrici di olio d'oliva in Europa e in America Latina.

Rappresentanti dei settori della lavorazione delle olive, della plastica, dell'imballaggio, dell'ingegneria alimentare e dell'ambiente si sono uniti per realizzare l'impresa, che è stata lanciata nel Parco mediterraneo della tecnologia di Castelldefels a Barcellona a metà giugno di quest'anno.

Si spera che il progetto affronterà le sfide affrontate dai produttori di olio d'oliva nello smaltimento di acque reflue pericolose, fornendo al contempo una fonte di reddito aggiuntiva attraverso la generazione di bioplastiche.

Il progetto si basa su un approccio ambientale olistico chiamato "MaxiUse", che mira ad aumentare la sostenibilità di materiali e processi.

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Il concetto prevede l'utilizzo di acque reflue di frantoio come mezzo di coltura per la generazione della sostanza poliidrossialcanoato (PHA), un tipo di bioplastica. Il PHA è prodotto da batteri fotosintetici, noti come cianobatteri, che vengono tradizionalmente coltivati ​​su materie prime raffinate come il glucosio nella produzione di PHA.

L'uso delle acque reflue dell'oliveto come mezzo di coltura, tuttavia, presenta una soluzione più sostenibile che riduce l'impatto ambientale ed evita la concorrenza con le fonti alimentari. Il processo può anche essere ottimizzato attraverso l'ingegneria genetica dei cianobatteri e la creazione di bio-reattori che forniscono l'ambiente ideale per il processo.

La generazione di questo materiale non solo consentirà di alleviare le difficoltà di smaltimento delle acque reflue incontrate dai produttori di olive, ma si prevede che avrà anche un risultato positivo per i settori della plastica e dell'imballaggio, fornendo un prodotto economico, biodegradabile e rinnovabile che può essere utilizzato per l'imballaggio alimentare.

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Si spera che questa alternativa più ecologica alle materie plastiche a base di polimeri a base fossile sia un'opzione praticabile per garantire una fornitura a lungo termine di prodotti in plastica e una che soddisfi la crescente domanda dei consumatori di alternative in plastica più sostenibili ed ecologiche che offrano la stessa qualità dei fossili versioni basate su rigidità e flessibilità.

Verranno inoltre condotte ricerche sugli effetti di altri composti trovati nelle acque reflue, come i polifenoli, che sono potenti antiossidanti. Queste sostanze resistenti ai batteri, che in precedenza hanno creato problemi nello smaltimento dei rifiuti in quanto non possono essere scomposti dai batteri utilizzati nel normale trattamento dei rifiuti, possono in effetti essere utili se incorporate nel bio-imballaggio, portando a caratteristiche come la durata di conservazione prolungata dei prodotti imballati negli alimenti e potenzialmente in altri settori come i cosmetici.

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Il progetto Oli-Pha è un'impresa di tre anni finanziata dal Settimo programma quadro della CE.