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Historia del aceite de oliva: embalaje, transporte y venta.

Enero 27, 2013
Olivarama

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El principal polo de producción de aceite de la antigua Bética se encontraba en el Valle Medio del Guadalquivir. Aquí hubo un predominio de los centros alfareros en los que se fabricaban ánforas de aceite grandes y pesadas para transportar aceite. Las mismas que luego se apilaron en el interior de los barcos que atravesaban el ancho mar para comerciar con este producto. De todos ellos, el Dressel 20 duró los siglos centrales del Imperio Romano.

"En medio de un mar de olivos, salpicado de plata, blanco e índigo pálido, la actividad en el taller del alfarero era frenética. Consistía en unos pocos edificios modestos, pero robustos, con muros hechos de miles de fragmentos de ánforas y cubiertos con tejas que también se fabricaban en el lugar. Encaramado en un pequeño montículo cerca de la ribera del Betis, iluminado por la luz del sol y a salvo de posibles inundaciones, muy cerca de Carbula… Unos cientos de metros tierra adentro, un nutrido grupo de esclavos, casi irreconocibles en su camuflaje involuntario provocado por la gruesa capa de lodo que cubría sus cuerpos - sacaron la arcilla de un pozo irregular que otros luego amasaron laboriosamente y finalmente la dejaron en una bolsa de decantación durante varios días ... Esta arcilla fue utilizada por los alfareros para moldear las grandes ánforas con estrechas bocas y vientres gordos que se secaron boca abajo y en copiosas cantidades en la gran explanada ubicada junto a la fachada sur del conjunto; los sellos de la marca alfarera se veían claramente en la parte superior de la panza o los mangos ... Por último, una batería de ocho hornos hechos completamente de adobe y arcilla y colocados en línea paralela al río, humeaban constantemente, usando fuego para cocine los recipientes de cerámica hasta que estén lo suficientemente fuertes y resistentes para sobrevivir a la larga travesía a la que estaban destinados la mayoría de ellos, habiéndose vuelto prácticamente indestructibles… ”

Este extracto de la obra, El Árbol del Pan (Plurabelle. Córdoba, 1994, 53 - 54), escrito por el autor abajo firmante de este artículo, detalla muy claramente cómo y dónde se almacenó nuestro preciado oro líquido en el pasado.

El texto ciertamente deja muy claro cómo se organizó el mercado del aceite. El principal polo de producción de aceite de Bética estaba ubicado en el Valle Medio del Guadalquivir, donde abundaban los centros de producción de ánforas de aceite que, en ocasiones, coincidían también con los asentamientos agrícolas. Sin embargo, otras veces buscaron la cercanía de los ríos Baetis y Singilis, con miras a evitar el transporte innecesario de recipientes pesados ​​y voluminosos. Este bien pudo haber sido un negocio diferente que no estaba en manos de los responsables de la fabricación del aceite. Así, lo que se movió fue el propio aceite, en botellas de piel que luego se vertieron en las ánforas justo antes de embarcar.

Centros de Potter

Estos centros de alfarería, que identificaban las ánforas con el sello del taller de alfarero en el mango (un sello que generalmente incluía una abreviatura del nombre completo del propietario, productor o officina -tria nomina-), abundaban en el campo de Córdoba, Almodóvar del Río, Posadas, Peñaflor, Écija ... Es por eso que es común ver en la tierra, en las hendiduras del río, esos mismos hornos en un excelente estado de conservación integrados en complejos mucho más grandes (algunos de ellos hasta 20 hectáreas , como el de La Catria, en Lora del Río, Sevilla). Estos complejos también tendían a tener otros edificios, como lugares de trabajo, áreas de vivienda, almacenes, etc., y a menudo su propia necrópolis.

Esta es la razón principal por la cual los fragmentos de ánforas grandes (opus testaceum) son tan comunes en las casas en todas estas áreas. Curiosamente, estos fragmentos también se utilizaron como materiales de construcción para estructuras domésticas y de fabricación, incluidos los hornos.

Alfareros y talleres de alfareros

Hoy en día, según un análisis de las focas, sabemos que había al menos 100 figlinae (talleres) en el área y que al menos 250 alfareros estaban trabajando; esto, sin tener en cuenta aquellos que no dejaron rastro de su trabajo, que simplemente se perdió o queda por descubrir.

Las excavaciones arqueológicas de la zona, contrastadas con el estudio de ánforas y Tituli picti del Testaccio, nos aportan un enorme volumen de información que nos permite conocer con bastante detalle. Así, por ejemplo, sabemos que el taller de alfarería ubicado en el Cortijo del Temple, cercano a Palma del Río (conventus Cordubensis) produjo una gran cantidad de ánforas en el período Flaveano-Trajano (últimos años del 1st siglo d.C.) para una figura conocida de la época, Caius Marius Silvanus, que también aparece en los sellos de las ánforas del Testaccio con el nomen Marium.

La hija mimada del Imperio: la Dressel 20

Estos alfareros, que trabajaron sin parar durante todo el año, experimentaron lógicamente varios cambios en la evolución política, económica o social en el curso de su existencia, con el liderazgo cambiando de manos más de una vez. En algunos casos, incluso fueron confiscados por las grandes fincas beaticas que producían aceite en momentos tensos de reajuste ideológico.

Fue allí donde se fabricó un tipo específico de ánfora, conocido en la jerga arqueológica como Dressel 20. Gracias a su perfecta funcionalidad, esta vasija perduró a lo largo de los siglos centrales del Imperio, con pequeñas variaciones que terminaron generando otras categorías: Tejarillo I y Dressel. 23.

Es un recipiente bastante grande, con forma globular que pesa 30 kilos y podría contener 70 litros de aceite. Se fabricó en diferentes etapas: primero la barriga, luego la boca y finalmente la base (cerrando el orificio que se había dejado abierto para facilitar el secado), y finalmente las asas. Como tapones, podrían utilizar discos muy sencillos de arcilla diseñados especialmente para este fin (ocasionalmente, un simple fragmento de cerámica recortada), trozos de corcho o mini ánforas que contengan una muestra del contenido, permitiendo así verificar su calidad sin tener que abrir el recipiente, que generalmente estaba sellado.

Se encontraron reliquias

Podemos contemplar Dressel 20 ánforas, la mayoría completamente intactas, en muchos de nuestros museos. Miles de ellos también yacen en el fondo del mar, en naufragios que nunca llegaron a su puerto. Destacan por sus enormes vientres y su sorprendente ergonomía, ya que permitían sellar perfectamente el producto, eran fáciles de transportar y, muy particularmente, proporcionaban un funcional sistema de pilotaje en la bodega de las naves encargadas de transportarlos por todo el Imperio.

Se trata de barcos que conocemos muy bien, tanto por los restos encontrados, como por las ilustraciones en relieve y en mosaico de los mismos que abundan, por ejemplo, en el puerto de Ostia, donde atraca la mayoría de ellos. Suelen ser de vela de medio calado embarcaciones, pudiendo albergar hasta 10,000 ánforas de vino o aceite, dispuestas mediante un sencillo sistema de apilamiento que permitía encajar el fondo de algunas entre las bocas de los de la fila inferior, de forma que entre 150 y 200 toneladas podría ser transportado.


Desiderio Vaquerizo Gil

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