` Le nord-est de l'Australie toujours sous le choc des inondations historiques

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Le nord-est de l'Australie toujours sous le choc des inondations historiques

Janvier 31, 2011
Par Penelope Barker

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Par Penelope Barker
Olive Oil Times Donateur | Reportage de Sydney

Alors que des équipes de bénévoles, des secouristes et des membres des forces armées nettoient les débris et épongent les 30 milliards de dollars australiens de dégâts estimés à la suite de la récente inondation du Queensland dans le nord-est de l'Australie, un tiers de l'État du sud-est de Victoria se trouve sous les eaux de crue, inondé de 28 jours d'inondation avec le puissant fleuve Murray pour atteindre son apogée.

Après une décennie de grave sécheresse qui a vu de nombreuses petites communautés rurales à Victoria au bord de manquer d'eau, il y a maintenant de l'eau partout, y compris une mer intérieure créée par les inondations de 95 kilomètres de long et 50 kilomètres de large s'étendant entre la ville de Kerang et la ville de Swan Hill, dans le nord-ouest de l'État. Le nord de Victoria est un centre important de l'industrie oléicole australienne, de nombreux bosquets étant désormais touchés par les inondations, notamment ceux du plus grand producteur d'huile d'olive du pays, Boundary Bend Limited.

"Nous sommes tous malades du temps record », a déclaré Paul Miller, président de l'Australian Olive Association. "Nous avons connu des gelées records, des records de chaleur sèche et record et maintenant des inondations record, donc cela a vraiment rendu la vie intéressante! De toute évidence, il va y avoir des effets négatifs. Ça n'a pas l'air bien. »

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Bien que les producteurs victoriens ne doivent pas récolter avant la fin mars, le temps humide et humide affecte les fruits dans tout le sud-est de l'Australie. "Nous avons dû agir pour avoir accès aux fongicides », a déclaré Miller. "Nous essayons de réagir autant que possible, mais il s'agit d'un événement météorologique extraordinaire et de nombreux bosquets sont inaccessibles car les routes ont été détruites par les crues soudaines. Quant aux arbres eux-mêmes, ils devraient survivre tant que l'eau se déplace et passe rapidement. Si l'eau est assise, elle perdra de l'oxygène et les arbres seront perdus. Nous devrons simplement attendre et voir quand les eaux de crue se calmeront, mais l'industrie de l'huile d'olive en Australie est encore petite et tous les producteurs s'entraideront le mieux possible. »

Pendant ce temps, un puissant cyclone se rapprochant du nord-est de l'Australie menace d'amener plus de pluies torrentielles et d'énormes ondes de tempête dans la région dévastée.

Le Premier ministre du Queensland, Anna Bligh, avertit les résidents que le cyclone Yasi pourrait être le plus grand que l'État ait jamais connu. "Les cyclones peuvent à la dernière minute éteindre la côte, et j'espère certainement que celui-ci le fera », a déclaré Bligh. "Mais le bureau m'avise dans les termes les plus sérieux, que toute la modélisation en ce moment dit que cela va traverser notre côte. »

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