Xylella fastidiosa est une bactérie responsable du syndrome de décoloration rapide de l'olivier. Elle peut affecter d'autres cultures vitales pour divers secteurs agricoles en Europe, d'où l'inquiétude des pays de l'UE quant aux conséquences potentielles de la propagation de la maladie sur d'autres territoires et plantes.

Il existe actuellement plusieurs foyers en Italie, les Pouilles étant touchées par la maladie et sur l'île française de Corse, en Méditerranée.

Toute l'Europe est à risque d'introduction de Xylella si des mesures d'interception ne sont pas prises.- Giovanni Martelli, Université de Bari

Lorsque nous avons demandé des commentaires sur les risques de Xylella fastidiosa Pour se répandre en Espagne et ailleurs dans les zones de production d'olives européennes, Giovanni Martelli, expert en phytopathologie et en pathologie de l'olivier de l'Université de Bari, a déclaré qu'il "aurait besoin d'une boule de cristal" pour connaître toutes les réponses. Il est essentiel de faire preuve de vigilance.

"Toute l'Europe est menacée par l'introduction de Xylella (les épidémies dans les Pouilles et en Corse le prouvent) si des mesures d'interception de tout le matériel végétal importé d'Amérique centrale n'étaient pas prises", a-t-il déclaré.

«Il est peu probable ou difficile de dire qu'il est possible que Xylella, qui a frappé les oliviers des Pouilles, ait la chance d'atteindre l'Espagne.

«Nous essayons d’arrêter la progression de la maladie, pas nécessairement en pensant à l’Espagne ou à d’autres pays producteurs de huile, mais principalement parce que nous sommes préoccupés par le secteur de l’huile d’olive dans le reste de l’Italie.»

Martelli a déclaré qu'actuellement Xylella est concentrée dans la partie sud de la péninsule de Salento dans les Pouilles, l’infection étant dispersée autour de plusieurs oliveraies.

La superficie de terrain concernée est estimée à 100,000 hectares, soit environ un million d’arbres.

Depuis que la crise s'est aggravée au cours des derniers mois, les autorités italiennes et la Commission européenne surveillent la maladie de près et plusieurs coupes obligatoires pour éradiquer les arbres malades ont été imposées, à la grande consternation des oléiculteurs locaux.

Aucune infection n'a été détectée ailleurs en Italie, mais à l'étranger, elle a été signalée dans les Amériques, en Iran et à Taiwan.

La semaine dernière, la Commission européenne criticized Italy pour ne pas en avoir suffisamment fait pour contenir Xylella, les autorités déclarantes n’ont pas mis en œuvre «tous les engagements en matière d’éradication, de confinement et de surveillance de Xylella».

Martelli a souligné que l'Espagne possède d'excellents centres de recherche en Catalogne et en Andalousie, capables de diagnostiquer la présence de Xylella et d'agir rapidement pour prévenir la propagation de l'infection.

"C'est pourquoi, je répète à quel point il est important de garder les yeux ouverts et de surveiller toute manifestation suspectée pouvant apparaître sur les oliviers ou sur toute autre espèce", a ajouté Martelli.


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