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Studio innovativo analizza la perdita del suolo negli uliveti andalusi

Febbraio 21, 2012
Di Pandora Penamil Penafiel

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Uno studio congiunto dell'Istituto per l'agricoltura sostenibile e l'Università Pablo de Olavide, a Siviglia, ha analizzato la perdita di suolo in alcuni oliveti di Montefrío (Granada), piantato 250 anni fa in aree in pendenza per quantificare la perdita causata dall'erosione idrica e analizzare diversi tipi di gestione del suolo.

I risultati, pubblicati sulla rivista Agriculture, Ecosystems and Environment indicano una perdita media tra 29 e 47 tonnellate per ettaro all'anno durante quel periodo, rappresentando una perdita del 29-40 percento di terreno fertile.

L'obiettivo del progetto era studiare l'evoluzione dei diversi metodi di gestione del suolo e vedere come ciò avesse influenzato l'evoluzione della perdita di terra. Ciò che rende pionieristico questo studio sulle olive è che mai prima d'ora gli scienziati avevano analizzato il processo di erosione in un periodo di tempo così ampio. Per raggiungerlo, gli scienziati hanno usato una combinazione di misure sperimentali di erosione cumulativa, modellizzazione di processi erosivi e documentazione proveniente da fonti storiche.

Perdita insostenibile

Secondo lo studio, nel corso dei secoli XVIII e XIX, la gestione dell'oliveto basata sulla lavorazione degli animali era lungi dall'essere sostenibile. Gli agricoltori hanno perso terreno fertile ad alta velocità: tra 13 e 31 tonnellate per ettaro all'anno, un processo insostenibile che ha superato il tasso di formazione del suolo.

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Inoltre, l'intensità dell'erosione è aumentata drammaticamente negli anni '80 con l'intensità della coltivazione a causa delle attrezzature di movimentazione meccanizzata che hanno reso il terreno nudo sui sentieri dell'oliveto. Anche se i risultati variano su diversi fattori (ad esempio la pendenza dell'oliveto esaminato), è noto che in quel periodo si è verificata una perdita media di 29-47 tonnellate di terreno per ettaro all'anno.

I ricercatori hanno stabilito otto periodi (che vanno dal 1752 al 2009) a seconda del tipo di lavorazione con cui è stato gestito l'oliveto. In questo modo, hanno potuto quantificare la perdita di suolo attraverso la gestione delle colture attraverso modelli di simulazione dell'erosione, che hanno permesso loro di ottenere un grafico delle perdite accumulate di suolo nell'arco di 250 anni.

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Grazie alla collaborazione di agronomi e storici ambientali, gli scienziati hanno osservato modelli storici con notevoli variazioni.

Il periodo di maggiori perdite si è verificato tra il 1980 e il 2000 a causa della mancanza di colture di copertura, dell'uso di erbicidi e della gestione sempre più intensiva. Tuttavia, il periodo tra il 1935 e il 1970 ebbe il più basso tasso di erosione, in parte a causa dell'uso del suolo per la coltivazione di cereali a causa della grande richiesta durante il regime autocratico di Franco. In termini relativi, potremmo dire che durante questo periodo di tempo l'area di studio ha perso tra il 29 e il 40 percento del suo terreno fertile.

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Tuttavia, il raccolto non è stato influenzato da questo processo di erosione, ma al contrario è aumentata la produttività nel tempo a causa delle migliori pratiche agronomiche. Questa disparità tra produttività ed erosione potrebbe essere la ragione per cui non vi è mai stata consapevolezza degli effetti dell'erosione del suolo, che può portare alla perdita della fertilità a lungo termine di un'azienda agricola.

Lo studio è stato coordinato dai ricercatori dello IAS-CSIC: José Alfonso Gómez Calero e Tom Vanwalleghem (ora all'Università di Cordova), in collaborazione con il gruppo Trasformazione agraria, Cambiamento sociale e articolazione politica nell'Andalusia orientale, guidato dal professor Manuel González de Molina, dell'Università Pablo de Olavide.

Sebbene la perdita di suolo dovuta al degrado sia un problema che deve affrontare molti paesi del Mediterraneo, si sa molto poco sulle tendenze dell'erosione a lungo termine e sui suoi effetti sulla sostenibilità dell'oliveto. I risultati di questo studio forniscono una migliore comprensione dell'evoluzione storica della gestione degli oliveti, mentre avverte della necessità di migliorare i sistemi di allevamento oltre le pratiche tradizionali per la produzione sostenibile di olive nelle zone montane.