A Xylella fastidiosa é uma bactéria que causa a Síndrome de Queda Rápida de Oliva e pode afetar outras culturas vitais para vários setores agrícolas em toda a Europa, daí a preocupação em torno dos países da UE sobre as potenciais consequências da disseminação da doença para outros territórios e plantas.

Existem atualmente vários surtos na Itália, com a Puglia sendo atingida pela doença e na ilha francesa da Córsega, no Mediterrâneo.

Toda a Europa está em risco de introdução da Xylella se não forem tomadas medidas de intercepção.- Giovanni Martelli, Universidade de Bari

Quando pedimos comentários sobre os riscos de Xylella fastidiosa espalhando-se para Espanha e noutros lugares nas áreas de produção de azeitonas europeias, o patologista de plantas e especialista em doenças da azeitona Giovanni Martelli da Universidade de Bari disse que “precisaria de uma bola de cristal” para saber todas as respostas, insistindo que a vigilância é essencial em todos os momentos.

“Toda a Europa está em risco de introdução da Xylella (as epidemias na Puglia e na Córsega provam isso) se as medidas de interceptação de todo material vegetal importado da América Central não forem tomadas”, disse ele.

“É improvável ou difícil dizer que existe a possibilidade de que a Xylella que atingiu as oliveiras em Puglia tenha a chance de chegar à Espanha.

"Estamos tentando impedir o progresso da doença, não necessariamente com o pensamento para a Espanha ou outros países produtores de petróleo, mas principalmente porque estamos preocupados com a indústria do azeite no resto da Itália".

Martelli disse que atualmente Xylella está concentrada na parte sul da península de Salento em Puglia, com a infecção espalhada por vários olivais diferentes.

A quantidade de terra estimada envolve 100,000 hectares, consistindo em cerca de um milhão de árvores.

Desde que a crise se aprofundou nos últimos meses, as autoridades italianas e a Comissão Européia têm monitorado de perto a doença e tem havido vários abates obrigatórios para erradicar as árvores doentes, para o desespero dos agricultores locais.

Nenhuma infecção foi detectada em outros lugares da Itália, no entanto, no exterior, foi relatado nas Américas, Irã e Taiwan.

Apenas na semana passada a Comissão Europeia criticized Italy por não fazer o suficiente para conter a Xylella, alegando que as autoridades não estavam implementando “todos os compromissos de erradicação, contenção e vigilância da Xylella”.

Martelli destacou que a Espanha possui excelentes centros de pesquisa na Catalunha e Andaluzia, que podem diagnosticar a presença de Xylella e agir rapidamente para evitar a propagação da infecção.

“É por isso que repito como é importante manter os olhos abertos e supervisionar qualquer suspeita de manifestação que possa aparecer em oliveiras ou em qualquer outra espécie”, acrescentou Martelli.


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