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Senador estadual da Califórnia Lois Wolk

Em uma votação bipartidária, o Senado aprovou o Senado Bill 250, uma medida do senador Lois Wolk (D-Davis) para estabelecer uma comissão estadual para ajudar a coordenar esforços dos olivicultores e fabricantes de petrazeite para fortalecer a competitividade da indústria de azeite da Califórnia. O projeto agora passa para o governador Jerry Brown para sua consideração.

"Estabelecer esta comissão é um primeiro passo vital para proteger os consumidores e fornecer à indústria de azeite da Califórnia um campo justo onde eles possam crescer e prosperar", disse Wolk, presidente do Subcomitê de Agricultura para Produção de Azeite e Produtos Emergentes.

O senador Wolk apresentou o projeto no Comitê Agrícola do Senado em abril 16, onde foi aprovado por unanimidade. "A indústria de azeite da Califórnia tem crescido exponencialmente nos últimos cinco anos", disse Wolk na época. "A indústria acredita que é hora de apoiar um esforço coordenado para fornecer pesquisa e padrões de azeite para promover a sustentabilidade e o sucesso deste importante produto agrícola".

Atualmente, existem comissões agrícolas 16 ativas, financiadas pela indústria, criadas na Califórnia para melhorar a competitividade de suas indústrias por meio de promoção, publicidade, educação, pesquisa de mercado, pesquisa científica e criação e regulamentação de padrões de qualidade. A SB 250 criaria a Comissão de Azeite da Califórnia dentro do Departamento de Alimentos e Agricultura para permitir que a indústria conduzisse pesquisas e estabelecesse graus e padrões de produtos através da Secretaria de Alimentos e Agricultura.

A medida é parte do esforço contínuo de Wolk para enfrentar os desafios enfrentados pela expansão da indústria de azeite do estado, incluindo os concorrentes que vendem azeite de oliva fraudulento e de baixa qualidade. UMA study conducted by the UC Davis Olive Center descobriram que 65 por cento dos azeites extra-virgens importados comprados nas prateleiras dos supermercados da Califórnia falharam em cumprir os padrões internacionais para a qualidade do azeite - concluindo que muitos dos azeites importados testados foram falsamente rotulados como extra virgin grau.

A SB 250 tem vários apoiadores, incluindo a Liga da Califórnia de Processadores de Alimentos e o Conselho de Azeite da Califórnia (COOC).

“Nós elogiamos o Legislativo pela aprovação desta importante medida e aplaudimos a visão do Senador Wolk e o apoio ao crescimento contínuo da indústria de azeite na Califórnia”, disse Patricia Darragh, Diretora Executiva da COOC.

“A Associação Americana de Produtores de Azeite de Oliva aplaude o Senador Wolk e seus colegas em Sacramento por ter a visão de passar pela SB 250 para estabelecer a Comissão de Azeite da Califórnia. Encorajamos o governador Brown a assinar esse projeto de lei para o povo da Califórnia e para todos aqueles que desfrutam dos benefícios para a saúde e do delicioso sabor fresco de extra virgin azeite produzido lá ”, disse Kimberly Houlding com o American Olive Oil Producers Association. “O estabelecimento desta comissão garantirá aos consumidores que eles podem continuar a confiar na qualidade excepcional da Califórnia. extra virgin azeite."

“A passagem da SB 250 é um marco importante e estimulante para a indústria de azeite da Califórnia. A necessidade de olive oil standards e o suporte em áreas importantes do negócio, incluindo marketing, é fundamental para o futuro do setor em nosso estado. Eu encorajo fortemente o governador a assinar este projeto como um passo importante na criação de uma fundação a partir da qual o negócio de azeite possa continuar seu rápido crescimento ”, disse Dick Neilsen, gerente geral da McEvoy Ranch em Petaluma.

“Como pequeno produtor artesanal de azeite, acolhemos com satisfação a criação da Comissão de Azeite da Califórnia. Suas regulamentações, pesquisa e marketing servirão tanto aos pequenos como aos grandes produtores, estimulando o crescente reconhecimento da Califórnia como produtores de azeite de oliva de classe mundial ”, disse Lillian Dickson com Regina Extra Virgin Olive Oil, cultivado e produzido em Napa.


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