“Embora nenhum produto revolucionário esteja pronto para as prateleiras dos supermercados, os executivos dessas empresas estão confiantes. "Em algumas décadas, provavelmente 75% dos alimentos que comemos virão de colheitas geneticamente modificadas", diz Edward T. Shonsey, que dirige a divisão de sementes dos EUA da Novartis AG, uma empresa farmacêutica e química que planeja embarcar em uma farra de aquisição agrícola. ”(1)

Isso foi 1998. Duas patentes principais mais tarde (2), e free-riding em uma campanha altamente bem sucedida por produtores de azeite para informar o mundo do health benefits of olive oile, em particular, do ácido oleico, a Monsanto está preparada para lançar um azeite de soja que será mais barato que o azeite e refletir pelo menos alguns de seus principais efeitos sobre a saúde.

Baseado em Round-Up-Ready soja (um fato que provavelmente não será usado em suas campanhas publicitárias), este pode ser o golpe de relações públicas do século para a Monsanto, que pode finalmente afirmar estar produzindo algo que é bom para os seres humanos.

Naturalmente, os sumos sacerdotes do azeite e seus rebanhos não serão influenciados - eles continuarão a exaltar o gosto amargo dos azeites finos, independentemente. Mas para os mercados de massa de novos devotos da Patagônia a Pequim, muitos dos quais são atraídos pelos benefícios à saúde do azeite, e não pelo sabor, e pelo already olive-disenfranchised Na região do Mediterrâneo, cada vez mais receptiva a outras opções de gorduras saudáveis, o campo da Monsanto pode muito bem ter poder de aderência.

Para o extra virgin indústria de azeite, isso vem em um momento ruim. Supplies are down devido às condições climáticas, particularmente na Espanha, o maior produtor mundial, e isso significa que os preços estão em alta. O mundo ainda está atolado em recessão e não mostra sinais de recuperação no futuro próximo. Isso não é um bom presságio para produtos caros e de alto custo extra virgin azeite, que já está sendo substituído por azeites de menor qualidade, misturas e alternativas mais baratas.

Como se isso não bastasse, a indústria está envolvida em lutas internas destrutivas, com os produtores do Novo Mundo empenhados em falar mal dos azeites europeus e norte-africanos para ganhar participação de mercado em casa e em novos mercados no exterior. Isto apesar de os últimos anos terem assistido a uma série de novas leis da UE destinadas a garantir a qualidade e proteger o ambiente e os consumidores.

Isto não é menosprezar os problemas com os azeites europeus no passado, mas com o USITC report on olive oil competition para sair em agosto (como mencionado em artigos anteriores - isso nunca é à toa), e a provável lama a ser lançada na Farm Bill dos EUA vs. a nova Política Agrícola Comum da UE (apesar dos cortes votados na semana passada), a perspectivas parecem tristemente carentes para o mundo extra virgin indústria se unindo e reconhecendo o perigo real do azeite de soja barato vestido para parecer saudável.

Onde está o Conselho Internacional da Azeitona em tudo isso? A organização intergovernamental está tão presa em velhas formas de fazer negócios que não poderia sequer alcançar um quórum para aprovar seu próprio orçamento, leaving it in a state of paralysis. Saiu uma reunião crítica do Codex e seu diretor, Jean-Louis Barjol, passou um convite dos organizadores do próximo mês. New York International Olive Oil Competition para tratar de uma audiência reunida para o primeiro grande evento de azeite no maior mercado do mundo - um lugar aparentemente bom e um tempo para consertar cercas.

Se alguém acha que a Monsanto pode não ser capaz de fazer isso, jogue os olhos de volta success last year convencer os californianos (californianos!) que eles não querem saber o que está em sua comida, e encaminhar para a provável passagem na próxima semana do que veio a ser chamado de Ato de Proteção Monsanto (3) no Congresso dos EUA. Do outro lado da lagoa, a UE (no nível da Comissão, bem como o escritório de patentes europeu) parece inexplicavelmente (se você ignorar o crescente exército de lobistas) se posicionou favoravelmente para a Monsanto e sua turma também (4).

Não é tão tarde. Esse poderia ser o breve momento em que uma indústria unida de azeite poderia trabalhar em conjunto para enfrentar o que pode ser seu maior rival, que nada tem a ver com fronteiras ou países de origem.

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