Los investigadores están trabajando en el diseño de sensores para imitar los principios de funcionamiento de la nariz, la lengua y los ojos.

Los investigadores han diseñado un sensor, llamado "Oliver", que intenta imitar una característica humana: "prueba" el aceite y puede proporcionar un análisis que lo certifique extra virgin, o de otro modo.

Para ponerme al día con Oliver, me puse en contacto con el profesor Arnaldo D'Amico de la Universidad de Roma Tor Vergata, ya que realizó el primer experimento para la transmisión remota de sensaciones olfativas de una nariz electrónica.

D'Amico me dirigió a dos de sus asociados, que están desarrollando un sensor dedicado enteramente al aceite de oliva: el Prof. Giorgio Pennazza y el Prof. Marco Santonico, del Campus Universitario Bio-Médico de Roma, son coordinadores de un grupo de investigación llamado Unidad de Electrónica para Sistemas de Sensores que está desarrollando Oliver.

Su método de investigación se basa en un interesante enfoque multidisciplinario, que pone la electrónica al servicio de la medicina y la nutrición a través del diseño, la implementación, las pruebas y las aplicaciones de los sensores. Su propósito es crear sensores prácticos que sean económicos, fáciles de usar, rápidos y no destructivos.

Unidad de Electrónica para Sistemas de Sensores, Campus Universitario Bio-Médico de Roma

Bionote (sistema basado en biosensores para imitar la nariz, la lengua y los ojos multisensoriales) nació en este contexto.
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El sistema está diseñado para imitar los principios de funcionamiento de la nariz, la lengua y los ojos. El trabajo propone ampliar el concepto de olfato y sabor artificial, diseñando un sistema multisensorial innovador basado en las antocianinas de material de biosensado.

Los sistemas Bionote deben estar especializados para cada tipo de alimento y ya han sido diseñados para agua mineral, trufa, suero de queso mozzarella y ají. Oliver es el sensor que se ocupa específicamente de la evaluación de AOVE.

“La idea surgió en febrero de 2014, luego del escándalo provocado por la publicación de un New York Times infographic sobre el fraude del aceite de oliva italiano ", reveló Pennazza. “Italia había sido acusada de exportar aceite de oliva adulterado y de baja calidad. Dimos la bienvenida al desafío de una manera constructiva y decidimos enviar un mensaje positivo, mostrando el compromiso italiano con la alta calidad y desarrollando tecnología para su preservación ".

La estructura de Oliver proporciona una tarjeta electrónica interna y una solapa. Además del bajo costo de las pruebas, opera simplemente poniendo la tapa en líquido.

Durante la prueba, una pista se graba simultáneamente y puede determinar rápidamente el tipo de aceite y, si es aceite de oliva, si es virgen o extra virgin, o posiblemente adulterada.
Oliver está capacitado para correlacionar información con su base de datos interna para identificar muestras.

"Queremos resaltar que con estas herramientas puede omitir algunas pruebas de laboratorio y reducir los costos", dijo Santonico. "Solo si Oliver revela que el aceite de oliva está adulterado, enviará la muestra a un laboratorio para analizar características específicas".

Hasta ahora, Oliver puede percibir ciertas adulteraciones, pero el objetivo es tener un rango de análisis completo. La prueba de fluidos está logrando excelentes resultados, pero la Unidad está trabajando para desarrollar más aplicaciones de Bionote para detectar sensaciones de gases y un análisis multisensorial completo para reproducir tanto como sea posible el análisis de sensores humanos.

Otra característica importante es que Oliver también puede detectar aspectos nutricionales. "Ahora estamos realizando este tipo de análisis con chiles", dijo Santonico. "Ya existen métodos para medir el sabor picante (es decir, la cantidad de capsaicina), sin embargo, con Bionote incluso podemos detectar especies de fruta y valores nutricionales, específicamente la cantidad de antioxidantes", agregó Pennazza. "Oliver también puede identificar este valor nutricional en AOVE".



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