Aunque este no es el árbol 'original' honrado por los atenienses piadosos en 2,500 hace años, todavía se encuentra en aproximadamente el mismo lugar que el original.

En lo alto de la Acrópolis de Atenas hay un olivo que es símbolo de cientos de años de dedicación y reverencia. Aunque este no es el árbol 'original' honrado por los atenienses piadosos en 2,500 hace años, todavía se encuentra en aproximadamente el mismo lugar que el original. El árbol era un importante mito fundamental para Atenas, ya que establecía la primacía de la diosa Atenea dentro de la ciudad que llevaría su nombre.

La leyenda dice que Zeus ofreció un concurso entre Atenea y Poseidón por la posesión de Atenas. Poseidón levantó su tridente de tres puntas, lo estrelló contra la roca dura de la Acrópolis y surgió un manantial de sal. Atenea, por otro lado, producía un olivo, cuyos ricos frutos colgaban abundantemente de las ramas. Este dramático enfrentamiento entre los dos poderosos atletas olímpicos fue inmortalizado en piedra, representado en las esculturas del frontón occidental del Partenón.

Los atenienses eligieron el regalo de Atenea y el olivo ha sido una parte central de la vida griega desde entonces por todas sus cualidades profundas. Las hojas se han utilizado para coronar a las cabezas de atletas victoriosos, generales y reyes, la madera utilizada para construir casas y botes, el aceite usado para dar combustible a las lámparas, se frotó en los cuerpos musculosos y tonificados de atletas ágiles, añadido a toda la comida. Los platos y las aceitunas en sí, un alimento básico en la dieta mediterránea y una exportación valiosa a través de la antigüedad y en la actualidad. Incluso las icónicas monedas de tetradracma atenienses tenían las hojas de la rama de olivo asomándose a la izquierda del búho de Atenea.

En lo alto de la Acrópolis de Atenas hay un olivo que es símbolo de cientos de años de dedicación y reverencia.

Pero el olivo en la Acrópolis de Atenas tenía una importancia extra en comparación con todos los demás debido a su procedencia divina. Se construyó un Templo a Atenea Polias ('de la ciudad') c.525BC que alberga una estatua de culto xoanon en su interior, hecha de madera de olivo, y un recinto creado para el olivo sagrado de Atenea. Cuando los ejércitos persas del Gran Rey Jerjes arrasaron Grecia y saquearon Atenas en 480BC, los edificios de la Acrópolis fueron incendiados y destruidos. Sin embargo, Heródoto nos dice que el olivo 'brotó el mismo día a una altura de dos codos' (3 ft.). Las semillas de los restos de este árbol fueron replantadas en Ática y de esta manera, todos los olivares que rodean a Atenas tienen un toque del árbol original de Atenea.

Más tarde, en 421BC, cuando el Juramento de Platea, que había sido jurado en 479BC para dejar las ruinas de la destrucción persa cuando los monumentos de la guerra habían caducado, Erechtheion se construyó en las zonas más sagradas de la Acrópolis. Aquí no solo se encuentran las tumbas de los reyes míticos Kekrops y Erechtheus, sino también el lugar donde el tridente de Poseidón golpeó el suelo y, por supuesto, el olivo sagrado de Atenea. Una vez más, el olivo recobró grandes monumentos en sus alrededores y continuó siendo honrado y sigue siendo una parte central del paisaje religioso y cultural ateniense durante los siglos venideros.


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