El Comité de Salud del Estado de California votó por unanimidad a favor del Proyecto de Ley del Senado 818, un primer paso hacia el endurecimiento de los estándares de aceite de oliva de California. Este proyecto de ley de la senadora Lois Wolk, presidente de la Senate Subcommittee on Olive Oil Production y Productos emergentes, sincronizaría las normas estatales actuales con las nuevas normas revisadas del USDA.

Una indicación de que los legisladores ven la calidad del aceite de oliva en un tema que vale la pena vigilar.- Dan Flynn

El primero de muchos obstáculos en el proceso legislativo del estado, la aprobación de SB 818 marca la primera audiencia de política para el proyecto de ley. Dan Flynn, director ejecutivo del UC Davis Olive Center, dijo que "el significado es que pasó su primera prueba por unanimidad, lo que es un buen augurio para el proyecto de ley".

Presente como un recurso técnico en la reunión del martes, Flynn dijo que el senador Wolk se refirió a la 2010 UC Davis report que analizó los aceites de oliva vendidos en tres regiones de California y encontró que el porcentaje de 69 de los aceites de oliva importados analizados no cumplía con los estándares de USDA o internacionales para extra virgin aceite de oliva. Según el estudio, esos aceites eran viejos, de mala calidad o adulterados con aceites más baratos.

En un comunicado de prensa, el senador Wolk dijo: “No podemos permitir que nuestro estado sea un basurero para el aceite mal importado vendido a consumidores confiados a precios premium. Las normas no solo son críticas para los agricultores y productores que compiten con las importaciones extranjeras, sino también para los consumidores ”.

En la actualidad, California exige normas basadas en las del Consejo del Aceite de Oliva de California (COOC) que reflejan la standards of the International Olive Council (COI). El nuevo proyecto de ley revisaría las definiciones de aceite de oliva y grados de aceite de oliva y enmendaría la ley actual para reflejar los nuevos estándares de aceite de oliva del USDA.

Para los procedimientos legales, esto es importante porque, según Flynn, las normas del USDA reflejan mejor las normas en nuestro país que las del extranjero, especialmente porque EE. UU. No es miembro del COI. Las normas del USDA también identifican algunas áreas que reflejan mejor los intereses de los Estados Unidos y su agricultura que las normas de la COI que no se desarrollaron y reconocen las variaciones naturales del clima y el suelo de California, sino las de los países mediterráneos.

Los estándares del USDA toman en cuenta la química natural. El estándar IOC, por ejemplo, establece el nivel de campesterol en 4.0, mientras que, como explicó Flynn, el estándar USDA permite que un nivel ligeramente más alto refleje sus niveles domésticos. Los niveles de ácido linoleico se acomodan de manera similar en los nuevos estándares.

Una actualización general de la ley de California, SB 818 reflejaría los nuevos estándares del USDA para el aceite de oliva que incluyen algunas áreas de distinción que Flynn dijo que son muy apropiadas para California. "Este es otro paso en el reconocimiento de Estados Unidos de que los estándares de aceite de oliva significan algo", dijo Flynn. "Es una indicación de que los responsables políticos consideran que la calidad del aceite de oliva es un tema que vale la pena vigilar".



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