Gregg Kelley

Gregg Kelley, CEO de California Olive Ranch sabe que la industria del aceite de oliva está preocupada, pero ve señales de esperanza para un futuro más brillante. Hablando en la conferencia de la Competencia Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York de hoy, Kelley dijo que la industria se ve acosada por la falta de conocimiento del consumidor y las "amenazas competitivas silenciosas", pero hay indicios de un gran potencial de crecimiento.

"Los consumidores no saben acerca de la calidad de los aceites de oliva que se les ponen delante", y debido a eso, el precio, no la calidad, es el principal impulsor de las ventas, dijo Kelley. Listado de las marcas de aceite de oliva más vendidas en los EE. UU. Kelley preguntó a los productores que asistían a la audiencia del evento, si podían igualar los precios de las marcas populares. "¿Alguien aquí puede poner medio litro de aceite de oliva en el mercado por $ 2.81? No lo creo. Tampoco nosotros podemos.

Kelley explicó que sin una comprensión suficiente de las diferencias de calidad, las personas compran lo que está a la venta o compran marcas familiares. Añadió que los consumidores están comprando cada vez más etiquetas privadas porque "no ven la diferencia entre ellos y las grandes marcas".

Otro problema que enfrenta la industria es una amenaza competitiva de otros tipos de productores de aceite, dijo Kelley. Afirmó que las tasas de consumo de aceite de coco y aguacate están "pasando por el techo" y que los productores de aceite de maíz y semillas están modificando genéticamente sus productos para permitir que se comercialicen como "tan saludables como el aceite de oliva".

A pesar de los problemas de la industria, Kelley es optimista sobre el futuro del negocio del aceite de oliva. Después de analizar el consumo de aceite de oliva por país, Kelley concluyó que los consumidores de EE. UU. Deberían comprar tres veces más aceite de oliva que en la actualidad. Predice que se producirá un gran crecimiento en el consumo y que los consumidores informados estarán dispuestos a pagar precios más altos por aceite de calidad.

Kelley comparó la industria del aceite de oliva con otras tendencias del movimiento de alimentos que comenzaron en California y terminaron revolucionando sus industrias. Señaló que Alice Waters estimuló la comida orgánica y los movimientos de la granja a la mesa que se extendieron al resto del país. El advenimiento de la industria del vino de California y su producto de calidad duplicaron las tasas de consumo de vino en los Estados Unidos. Y cuando un productor de mandarinas de California decidió marcar mandarinas "Cuties", las ventas de mandarinas "subieron a un nivel que nadie hubiera creído posible hace diez años. "Dijo Kelley.

Los cambios fundamentales en las industrias alimentarias no solo beneficiaron a los productores estadounidenses, sino también a los productores internacionales que también vieron crecer el consumo. "La marea creciente ha flotado todos los barcos".

El ingrediente secreto que permitirá a la industria del aceite de oliva tener un éxito similar al de las industrias del vino y la mandarina es la educación del consumidor, explicó Kelley. Los consumidores necesitan entender qué constituye un mejor aceite de oliva y cómo mejorará sus vidas y valdrá el dinero extra, agregó Kelley.

Kelley, la directora ejecutiva del mayor productor de aceite de oliva de Estados Unidos, describió cómo Starbucks cambió el aspecto del consumo de café en los Estados Unidos al "brindar a los consumidores una experiencia y una educación", y que la industria del aceite de oliva puede ofrecer a los consumidores una educación y una experiencia similares. aprecio por el aceite de oliva.

La evidencia de los "brotes verdes del cambio fundamental" en el mundo del aceite de oliva ya está aquí, dijo Kelley. Si bien el crecimiento colectivo en las ventas minoristas de marcas líderes en los EE. UU. Solo ha sido de alrededor del uno por ciento por año, algunas marcas estadounidenses que producen productos de calidad y son transparentes acerca de la calidad han experimentado un crecimiento sustancial, explicó Kelley. Citó la tasa de crecimiento anual del 50 de California Olive Ranch, la tasa de crecimiento del 18 de Lucini y la tasa de crecimiento de dos dígitos O-Live de Chile como ejemplos del cambio.

La educación del consumidor es la clave. Compañías como Veronica Foods y We Olive están ofreciendo aceites de todo el mundo y experiencias de aceite de oliva que son críticas para el crecimiento de la industria, dijo Kelley. Su propia compañía participa en eventos de degustación y trabaja extensivamente con intermediarios, así como con minoristas. Kelley cree que la misión de los productores de California es "mostrar a los estadounidenses a qué sabe el aceite de oliva".


Más artículos sobre: ,