Por Alexandra Kicenik Devarenne
Olive Oil Times Contribuyente | Informes del condado de Sonoma, California

El periodista independiente Tom Mueller habló el miércoles por la tarde ante una audiencia de personas de 85 en un evento de Davis de la Universidad de California organizado por el Centro de Aceitunas de UC Davis. Su artículo de 2007 en la revista New Yorker, Negocio resbaladizo, fue una exposición de un lado oscuro de la industria internacional del aceite de oliva. Su investigación de la adulteración y las prácticas poco éticas ayudó a promover la causa de los defensores de la reforma de los estándares del aceite de oliva en los Estados Unidos. Mueller, un estadounidense que vive en Italia, estaba en California para investigar sobre la industria del aceite de oliva para su próximo libro; descrito como una historia cultural, industrial y culinaria del aceite de oliva, el libro saldrá el próximo noviembre.

Hay algo sobre el aceite de oliva
eso hace a las personas irracionales
- Tom Mueller

La audiencia de Mueller incluyó productores de aceite de oliva de California y simpatizantes de la industria, así como miembros de la comunidad de UC Davis. El profesor Ed Frankel de UC Davis, una de las principales autoridades mundiales sobre oxidación de lípidos, que recientemente anunció su retiro, se unió a la reunión. También hubo un panel de discusión con los notables de la industria Mike Bradley (Presidente, Veronica Foods), Bill Briwa (Chef-Instructor, Instituto Culinario de América), Dan Flynn (Director Ejecutivo, The UCD Olive Center), Bruce Golino (Presidente, Santa Cruz Olive Nursery), Gregg Kelley (Presidente, California Olive Ranch), Ed Stolman (Socio fundador, The Olive Press) y Liz Tagami (Presidente, Tagami International).

Cuando estaba investigando su artículo del New Yorker, el Sr. Mueller se sorprendió por tres temas clave en el mundo del aceite de oliva. La primera es la relación continua entre el aceite de oliva y el crimen. La historia del fraude del aceite de oliva es tan antigua como la historia del aceite de oliva en sí. Con respecto a la ley de etiquetado, dijo: "La etiqueta debe decirle algo confiable sobre lo que hay en la botella, como ocurre con el vino, donde las personas que hacen cumplir las leyes llevan armas". Señaló que había una atención más estricta a la aplicación de la ley De las leyes de aceite de oliva en la antigua Roma que hay hoy; Las antiguas ánforas no solo llevaban el nombre del productor, sino también los nombres y sellos de los múltiples inspectores. Mueller informó que la FDA ha dicho que no puede hacer cumplir los estándares de calidad del aceite de oliva porque el aceite de oliva no está enfermando a las personas.

El segundo tema es la resonancia del aceite de oliva a lo largo de la historia. Relató una revelación de la profunda importancia del aceite de oliva en el antiguo Mediterráneo mientras estaba de pie sobre un montículo de 115 de altura de ánforas de aceite roto llamado Monte Testaccio (Monte Potshard) en Roma. Era análogo al aceite en el mundo de hoy, que literalmente daba forma a la historia económica, militar y social del mundo.

El tercer tema es el provincialismo que rodea al aceite de oliva. La producción y el uso del aceite de oliva tienden a estar profundamente ligados, incluso sofocados, por la tradición. Donde el vecino de Mueller en Liguria sigue los avances modernos en su elaboración del vino, continúa produciendo su aceite de oliva exactamente como lo hizo su abuelo. "Hay algo sobre el aceite de oliva que hace a las personas irracionales", dijo Mueller.

El aceite de oliva se asocia con la transformación en la iglesia; De la conversión a la unción extrema, es un catalizador para el cambio. Mueller ve esto como algo para lo que la industria del aceite de oliva del Nuevo Mundo está bien posicionada: el cambio de efecto. La actitud de "puedo hacer" y la libertad del peso de la tradición pueden ser una gran ventaja, alentando la innovación y el progreso real.

Advirtió de no caer en la trampa del provincialismo pernicioso, la falta de transparencia y la animosidad que pesa sobre la industria mediterránea del aceite de oliva. Durante la mesa redonda, Gregg Kelley señaló la importancia de la buena calidad y el aceite de oliva asequible producido por el sistema de súper alta densidad en California como el primer paso para introducir a las personas en el mundo real. extra virgin aceite de oliva. Ed Stolman, de The Olive Press, subrayó esto al enfatizar que el pequeño productor artesanal no es un competidor, sino un complemento del productor a gran escala. En un mensaje que se hizo eco durante la discusión del panel, Mueller dijo: "Lo que avance la causa del excelente aceite de oliva es bueno para todos los productores éticos, en todo el mundo".

Fotos: A. Kicenik


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