De acuerdo con los resultados preliminares de un estudio español que forma parte de PREDIMED, un estudio de intervención nutricional a largo plazo destinado a evaluar la eficacia de la dieta mediterránea en la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares, el aceite de oliva virgen es más eficaz para reducir las enfermedades cardíacas que los fármacos.

Los investigadores informan que una dieta mediterránea enriquecida con aceite de oliva virgen o nueces puede revertir la arteriosclerosis en las arterias carótidas en solo un año.

El estudio incluyó participantes de 187 mayores de 55 que fueron asignados aleatoriamente a grupos de 3; el grupo de aceite de oliva siguió la dieta mediterránea suplementada con 15 litros de aceite de oliva virgen por tres meses, lo que correspondió a aproximadamente 10 cucharadas al día, el grupo de nueces también siguió la dieta mediterránea con 30 gramos (aproximadamente 1 onza) al día de nueces, almendras y avellanas, y el grupo de dieta baja en grasas a los que se les dieron instrucciones y material para seguir una dieta baja en grasa.

Todos los voluntarios midieron el grosor de las paredes arteriales de sus arterias carótidas, tanto al inicio del estudio como al final de un año. "Así, observamos quiénes habían sufrido el mayor engrosamiento de esta capa, debido a la arteriosclerosis, una mejoría significativa y regresión de las lesiones en aquellos casos que habían seguido una dieta mediterránea enriquecida con aceite de oliva virgen o nueces. Esta mejoría no se observó entre los que no tenían engrosamiento de la pared arterial al inicio del estudio ", según la Dra. Ana Sánchez-Tainta, una de las investigadoras.

A partir de los resultados, se concluyó que "una modificación en el patrón de la dieta completa logró, en solo un año, resultados que los fármacos no lograron, incluso después de dos años de tratamiento".

"Cambios en el grosor de la íntima de la carótida con la dieta mediterránea: un ensayo aleatorio (PREDIMED-Navarra)". Atherosclerosis. 2011 September;218(1):174-180.


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