Laetitia Barthélémy

No muy lejos de las calles llenas de turistas de los pueblos de Saint Rémy-de-Provence y Baux, los olivares del Domaine de La Vallongue parece crecer en un mundo completamente diferente.

La finca se encuentra en el fondo de un valle largo y estrecho - Vallongue significa "valle largo" - en el corazón de Les Alpilles, una pequeña cadena montañosa cubierta de pinos y robles.

Aquí, los olivos, vides y almendros han tenido que adaptarse a los fuertes vientos, los vientos mistrales y el suelo de piedra caliza.

Ver más: The Best Olive Oils from France

Este parque natural regional y los pueblos que lo componen es uno de los lugares más visitados de Francia.

"Este valle era parte de la Vía Augusta, la vía romana que unía España con la capital del Imperio que corría a lo largo de la costa mediterránea", dice Laetitia Barthélemy, molinadora de aceite de oliva y gerente de producción de la compañía. Olive Oil Times.



Mientras paseamos por las hileras de olivos, Barthélemy y Juliette Allain, directora comercial y de marketing, recuerdan cómo el propietario de la finca de 300 hectáreas, Christian Latouch, se enamoró de "la magia" de este lugar en 2008 y decidió Comience a producir vinos y aceites de oliva aquí.

“Había seis hectáreas de olivares entonces. Ahora tenemos 79, que significa olivos alrededor de 18,000. En 2015, esta aventura continuó en 2015 cuando abrimos nuestra nueva fábrica de aceite de oliva ”, dice Barthélemy.

“El secreto para tener un aceite de oliva de mejor calidad es la capacidad de llevar las aceitunas al molino lo más rápido posible y, como son nuestros bosques y nuestro molino, nos permite mantener el control de la logística, las variedades que queremos y el grado de maduración que queremos ", agrega.

La Vallongue earned a Gold Award En el 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Desde las oficinas y el molino de la finca, una típica granja provenzal rodeada de pinos y cipreses, nos dirigimos a los diferentes terrenos que pertenecen a La Vallongue, ubicados dentro de los municipios de Saint Rémy y Eygalières. La mayoría de ellos son olivares recién plantados.

Aceitunas y olivos en La Vallongue

Otros sobrevivieron al gran frost of 1956, que diezmó muchos de los olivos en el sur de Francia y el norte de España. Esos comparten una forma característica, con un viejo tronco muerto en el medio rodeado por cuatro ramas nuevas que le dan al árbol una segunda vida.

La mayor parte de la finca cultiva aceite de oliva no orgánico, aunque también se produce una pequeña porción de aceite orgánico.

"La producción de aceite orgánico es compleja hoy, pero la estamos desarrollando", sugiere Barthélemy.

Cuando se le preguntó qué hace que la producción de aceite de oliva francés sea particular, Barthélemy señala que Protected Designation of Origin El sistema (AOP), que también existe en otros países europeos, pero, dice, está profundamente arraigado en Francia.

"Los AOP están destinados a vincular a los productores y sus tierras, especialmente un tipo particular de suelo (terroir, en francés), clima y sobre todo el saber hacer. Además, los AOP satisfacen las demandas de los consumidores, que están cada vez más interesados ​​en alimentos producidos localmente y totalmente rastreables ”, explica.

Domaine de la Vallongue

"Este sistema ya demostró funcionar muy bien en el sector del vino, así que comenzamos a aplicarlo a otros productos como los aceites de queso", agrega Allain.

La Vallongue pertenece al AOP de La Vallée des Baux de Provence. A pesar de ser uno de los ocho AOP de aceite de oliva más pequeños de Francia, comprende dieciséis pueblos y produce alrededor del 15 por ciento de la producción total de aceite de oliva francés.

Preservar y promover la producción de cultivares locales es clave para el sistema AOP.

“Aquí en La Vallongue básicamente cultivamos cinco variedades que son típicas de la Vallée des Baux. Tenemos el Salonenque, que toma su nombre de la vecina ciudad de Salon de Provence ”, dice Barthélemy.

“También tenemos el Berruguete y el Verdale de Bouches du Rhône, que es típico de este departamento y tiene aromas a manzana verde y hierba y Grossane, que es endémico del Vallée des Baux. Según la leyenda, los señores de Baux trajeron esa variedad de las Cruzadas. Y finalmente, tenemos la Picholine, que es pequeña y puntiaguda ”.

"Estos diferentes cultivares y el hecho de tener nuestro propio mil nos permite ofrecer una gran diversidad de aceites con diferentes sabores", agrega el molinero.



Comentarios

Más artículos sobre: , , ,