Las aceitunas de la misión se han extendido por California desde su introducción a finales de 1700 a las misiones que salpican El Camino Real. Con el tiempo, se convirtieron en el cultivar principal para las aceitunas de mesa y el aceite de oliva, tan ampliamente cultivado que la Misión aparece como el único cultivar de oliva de los Estados Unidos en los Estados Unidos. World Catalogue of Olive Varieties. El entendimiento fue que, a pesar de su origen en el Viejo Mundo, la Misión era un cultivar diferente que experimentó cambios genéticos en el Nuevo Mundo y era diferente a cualquier otro. Sin embargo, las técnicas modernas de huellas dactilares de ADN sugieren lo contrario.

En la última década, los bancos de germoplasma de olivo basados ​​en la cuenca mediterránea (el lugar de nacimiento ancestral de la oliva) han utilizado técnicas de ADN para caracterizar, identificar y preservar variedades de olivas silvestres y comerciales. Este trabajo se ha utilizado para resolver casos conflictivos de sinónimos (diferentes nombres aplicados a un solo cultivar en diferentes ubicaciones) u homónimos (el mismo nombre de variedad utilizado para dos cultivares diferentes). A Agbiolab usamos los mismos métodos de huella dactilar para hacer coincidir las plantas de olivo que podrían haber sido mal etiquetadas o mal identificadas.

Por lo tanto, fue sorprendente que las muestras de olivo recolectadas de varios huertos de olivos de la Misión y de árboles antiguos compartieran una huella dactilar de ADN que coincidiera con la de la marocaína de Picholine. Como su nombre lo indica, la marocaína de Picholine (que no debe confundirse con Picholine de Francia, o Redding Picholine de Estados Unidos) es la variedad más común en Marruecos. Comparte los rasgos agronómicos y morfológicos con las aceitunas de la Misión, y ambos son cultivares de oliva de doble propósito que producen aceite de buena calidad.

¿Podría este atormentador hallazgo genético ser corroborado por registros históricos? ¿Son las aceitunas de la misión realmente marocaina picholina? ¿Por qué fueron elegidos para las misiones del Nuevo Mundo? Damos la bienvenida a cualquier contribución que pueda arrojar algo de luz sobre este enigma.

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