Opinioni

Le olive da missione sono effettivamente Picholine Marocaine?

Ottobre 18, 2012
Di Liliana Scarafia

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Le olive da missione si sono diffuse in California dalla loro introduzione alla fine degli 1700 nelle missioni che punteggiano El Camino Real. Con il tempo sono diventate la cultivar principale per olive da tavola e olio d'oliva, così ampiamente coltivate che la Missione è elencata come l'unica cultivar di oliva degli Stati Uniti nel Catalogo mondiale delle varietà di olive. L'intesa era che, nonostante la sua origine nel Vecchio Mondo, la Missione era una cultivar diversa che ha subito cambiamenti genetici nel Nuovo Mondo ed era diversa da qualsiasi altra. Tuttavia, le moderne tecniche di fingerprinting del DNA suggeriscono il contrario.

Nell'ultimo decennio, le banche del germoplasma di olivo con sede nel bacino del Mediterraneo (il luogo di nascita ancestrale dell'olivo) hanno utilizzato le tecniche del DNA per caratterizzare, identificare e preservare le varietà di olive selvatiche e commerciali. Tale lavoro è stato usato per risolvere casi conflittuali di sinonimi (nomi diversi applicati a una singola cultivar in posizioni diverse) o omonimi (lo stesso nome di varietà usato per due diverse cultivar). A Agbiolab usiamo gli stessi metodi di impronte digitali per abbinare le piante di olivo che potrebbero essere state etichettate erroneamente o erroneamente identificate.

Quindi è stato sorprendente che campioni di olive raccolti da diversi oliveti Missionari e da alberi secolari condividessero un'impronta digitale del DNA corrispondente a quella della Picholine Marocaine. Come suggerisce il nome, la Picholine Marocaine (da non confondere con la Picholine dalla Francia, o Redding Picholine dagli Stati Uniti) è la varietà più comune in Marocco. Condivide i tratti agronomici e morfologici con le olive Mission ed entrambi sono cultivar a doppio uso che producono olio di buona qualità.

Questa allettante scoperta genetica potrebbe essere corroborata da documenti storici? Le olive Mission sono in realtà Picholine Marocaine? Perché sono stati scelti per le missioni del Nuovo Mondo? Accogliamo con favore qualsiasi contributo che possa far luce su questo enigma.

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