Europa

El toma y daca de los cultivares franceses

Las variedades locales de aceitunas en Francia son conocidas por sus cualidades sensoriales, si no por sus rendimientos.

Laurent Bélorgey
Septiembre 10, 2019
Por Pablo Esparza
Laurent Bélorgey

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"Francia no es necesariamente conocida como un país productor de aceite de oliva, por lo que tenemos un gran trabajo por delante y ese es el trabajo que hacemos en Francia oliva. We com­mu­ni­cate about this diver­sity of fla­vors and par­tic­u­lar­i­ties of the French pro­duc­tion,” said Lau­rent Bélorgey, pres­i­dent of France Olive, the inter-pro­fes­sional asso­ci­a­tion of the olive sec­tor in France.

Realmente sigue siendo un árbol misterioso. Eso le da su encanto y a veces lo hace irritante.- Lau­rent Bélorgey

Pre­vi­ously known as Afi­dol, the orga­ni­za­tion recently cambió su nombre para marcar sus 20th aniversario y también como una forma de "asígnele un nombre más claro para enfrentar desafíos futuros ".

Olive Oil Times conoció a Bélorgey en su finca, La Lieu­tenante, at the Val­lée des Baux de Provence, in the South of France.

"La situación de la producción de aceite de oliva en Francia es bastante buena ahora. Pero debemos saber que hemos recorrido un largo camino para esto. Tuvimos algunas cosechas muy malas que representaron un riesgo para la producción. Pero en los últimos dos años hemos tenido cosechas bastante buenas y ahora tenemos un nivel de producción satisfactorio ”, explicó.






"Tuvimos una producción de alrededor de 6,000 toneladas el año pasado, y este año alcanzamos el nivel de 5,500 toneladas ”, agregó.
Ver más: Los mejores aceites de oliva de Francia
France is the sixth-largest pro­ducer of olive oil in Europe, after Spain, Italy, Greece, Por­tu­gal and Cyprus, accord­ing to fig­ures pro­vided by the Consejo Internacional del Olivo.

Fol­low­ing the exam­ple set by the wine sec­tor, producción de aceite de oliva en Francia adoptó el sistema de denominaciones de origen protegidas- o Appel­la­tion d’Origine Pro­tegée (AOP), a mediados de 90.

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Since then, eight des­ig­na­tions of ori­gin were cre­ated, cov­er­ing almost every region along the French Mediter­ranean coast.

The size of those pro­tected areas varies from the 16 vil­lages included within the lim­its of the Val­lée des Baux — one of the small­est pro­tected areas — to the 434 belong­ing to the AOC of Provence.

"We often say that there are some 20,000 olive pro­duc­ers in France. Nev­er­the­less, that fig­ure ranges from the small pro­ducer who has just a few olive trees in his gar­den and who takes his olives to the local coop­er­a­tive, to the pro­fes­sional who cul­ti­vates 20 or 30 hectares. How­ever, most of the pro­duc­ers own small prop­er­ties. There are few pro­duc­ers with more than 50 hectares. The major­ity has an aver­age of 10,” Bélorgey told us.

Olivos en La Lieutenante (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

La apuesta de Francia por sus AOP resultó ser uno de los principales activos de su aceite de oliva, ya que ayudó al país a preservar las particularidades de sus cultivares.

How­ever, this sys­tem also brought some of the sector’s key chal­lenges.

"Hay más de 20 variedades locales protegidas en Francia. Pero esos cultivares no son necesariamente los más productivos ”, explicó Bélorgey.

"El principal desafío para un productor de aceite de oliva en Francia es hacer que esas variedades locales sean lo suficientemente productivas. Necesitamos aprovecharlos al máximo para que los productores puedan ganarse la vida con su producción ".

Bélorgey cree que es posible duplicar la producción promedio actual de 250 litros de aceite por hectárea en Francia.

"No se trata de alcanzar niveles de producción industrial. Se trata de acompañar mejor a los productores en términos de capacitación sobre podas, riego, fertilización y financiación de la investigación ”, dijo.

La producción de aceite de oliva de Francia sufrió un severo retroceso en 1956 cuando una helada masiva mató a la mayoría de los olivos del país.

Además de explicar por qué es difícil encontrar olivos viejos en la mayor parte del país, la gran helada obligó a Francia, como lo expresó Bélorgey, a "reiniciar desde cero ".

Laurent Bélorgey

Después de un largo período, el gobierno implementó un plan de relanzamiento en el 'Años 90 destinados a recuperar la producción de aceite de oliva. Se plantaron unas 10,000 hectáreas durante esos años, lo que permitió al sector mirar hacia un futuro más brillante.

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"Hoy, todos los árboles que se plantaron en el marco del plan de relanzamiento deben crecer completamente y aumentar la producción ”, dijo Bélorgey.

When asked about his per­sonal expe­ri­ence as an olive oil pro­ducer, Bélorgey made a clear dis­tinc­tion between his role as pres­i­dent of France Olive and his role as owner and man­ager of La Lieu­tenante.

His estate of 48 hectares of olive trees is in the flat­lands, south of the nat­ural park of Les Alpilles, at the Val­lée des Baux, in the heart of Provence.

Sus olivos 13,000 producen aceite que ganó un Premio de oro en el NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva en 2019 y 2017.

"Mi patrimonio es bastante normal en la producción francesa. Tenemos un gran variedad de cultivares y eso nos permite mezclar todos esos cultivares y obtener el sabor que amamos ”, dijo.

Bélorgey regresó a Provenza, y a la producción de aceite de oliva, después de que su padre falleció en 2001.

"Before I used to work in finance at a bank in Lux­em­bourg. Then, I decided to take charge of the fam­ily estate,” he said.

"Lo realmente fantástico del olivo es que en realidad no lo sabemos. Así que cada año es una sorpresa porque no sabemos qué tipo de cosecha vamos a tener. Realmente sigue siendo un árbol misterioso. Eso le da su encanto y a veces lo hace irritante ".


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