Siurana

Los acantilados alrededor de Siurana hacen de la región uno de los mejores destinos de escalada del mundo. (Foto: Steve Jenkins)

Acabo de regresar de siete días completos en Siurana y el Priorat. Siete días completos, cinco de ellos en lo alto de la selva, lejos de Reus, la capital de Siurana, y Tarragona, la ciudad hermana de Reus. Como Modena es a Bolonia, Reus es a Tarragona. Cinco días completos en lugar de un contacto obligatorio con alguien que trabaja para alguien que trabaja para otra persona en algún molino distinguido en alguna región ubicada en algún lugar de la Cuenca del Mediterráneo. Hay visitas de mera propiedad tangencial, y luego hay visitas de profundidad y contenido, y esta visita fue definitivamente la última.

Lo hago mucho a lo largo de los años, pero este viaje fue, con mucho, el más importante de todos mis tiempos en arboledas y molinos.

La región Siurana de Cataluña (Catalunya, en catalán) tiene que ser la cosa más hermosa que jamás haya visto, y he visto algunos lugares muy hermosos. Mis lugares favoritos parecen ser siempre los olivares. El Priorat, rodeado completamente por Siurana, es lo que solo puedo describir como la parte más intensa y visualmente intensa de Siurana, y aquí debo tratar de frenar mi hipérbole. Lo siento, dudo que tenga éxito.

El Priorat, como estoy seguro de que usted sabe, es de donde proviene la mayor parte del vino tinto elaborado. El vino del Priorat es una vergüenza de las riquezas catalanas, además del aceite de oliva Arbequina que define a Siurana. Para el registro, hay otros dos cultivares indígenas que contribuyen solo una fracción a la producción total de aceite de oliva Siurana.

Priorat

Priorat es una comarca en Cataluña, España.

Comí muchas aceitunas arbequinas en este viaje, y seguramente sabrás lo deliciosas que son. Quiero decir, me encantan las aceitunas, pero las aceitunas curadas arbequinas tienen que ser mis favoritas por su intenso sabor a nata y la indescriptible influencia que tienen sobre mí, más que cualquier otra aceituna curada. Estos fueron más nítidos que cualquier recuerdo. Me encanta una aceituna crujiente y curada. Me encantan las aceitunas Arbequina incluso más que las aceitunas Lucques y Tanche (Nyons), y eso es un bocado, porque Lucques y Tanches son superlativos.

Pero nunca probé el aceite de oliva de cosecha temprana Arbequina tan fino como el del molino en La Palma d’Ebre, en las afueras del priorat al oeste. Aceite espeso, mantecoso, NUEVO que chillaba con personalidad, rusticidad, tomate y pimienta negra que no había experimentado en ningún Arbequina a lo largo de los años. ¡Habría adivinado que era Picual! ¡Seguramente esto no fue arbequina sutil, dulce, chiflado!

Este aceite se almacena en 'trulls' - pozos profundos en el piso de una habitación que se remontan a la época en que los árabes dominaban el campo, los 700. Estos trulls obtuvieron su nombre de los 'trolls' que supuestamente, si no definitivamente, residían dentro de ellos. ¡Como un troll bajo un puente!

La arbequina

Junto con sus acantilados, las legendarias aceitunas Arbequina definen el paisaje de Siurana (todas las fotos, Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgación completa, el director ejecutivo de la cooperativa Siurana UNIO y su filial. Olis De CatalunyaEs un amigo personal mío desde hace más de una década. Me lo presentó mi querido amigo Bill Devin, quien murió hace casi una década. Bill Devin es una historia por sí mismo. Fue responsable de la exportación de los grandes vinos catalanes de Pere y su cooperativa, así como del gran aceite de oliva Siurana DOP que Fairway importa para nuestras tiendas 15.

Además del vino del Priorat, la compañía de Pere es responsable de la calidad y exportación de la Garnacha blanca de la región, que ha alcanzado el nivel de estrella de rock, y cada vez se vende más, se bebe y se habla de ella. También el soñador vino tinto del Montsant que personalmente compro por el estuche estos días. Montsant es el lado norte del Priorat, y las montañas que dan nombre al vino son particularmente imponentes, amenazantes y hermosas.

Y, oh, cielo mío, ¿importaré alguna vez para Fairway Market las almendras Siurana Marcona y Largueta de la cooperativa, y las avellanas, que se envasan asadas en mangas plásticas transparentes y planas envasadas al vacío que son irresistibles? Voy a vender los diablos de estas nueces de Siurana.

Tuercas en Siurana

Pere Mateo (derecha), CEO de UNIO / Olis de Catalunya con Josep Mragas, director de frutos secos y nueces para la cooperativa.

Pere, su hombre #1, Oscar y yo, estábamos sobre Siurana. Oscar es responsable de la exportación de los vinos de Olis De Catalunya. Estábamos en huertos, bodegas y almazaras de aceite en más pueblos de los que uno debería recordar, y cada uno de ellos era notable. Podría haber estado haciendo una de esas visitas superficiales, pero en cambio estábamos en una misión. Queríamos visitar a los olivicultores y enólogos más talentosos de Siurana, cada uno de los cuales forma parte de la cooperativa de agricultores 20,000 a la que me he referido.

Y lo hicimos

Pasamos horas en Poboleda con Jordi, el enólogo más inteligente con el que he hablado. El Priorat rojo de Jordi se llama Llicorella, que lo identifica como un producto del esquisto de sus arboledas severamente inclinadas. Esto difícilmente puede denominarse suelo, este esquisto. Jordi dice que no puedes hacer un gran vino del Priorat con viñedos que no están en las laderas de esquisto. Me recordó a los viñedos de Cote-Rotie y Val d'Aosta. Terreno notable. Este esquisto negro y desmenuzable nunca había visto nada igual.

Estuvimos en Torroja, en Gratallops donde Oscar y yo tomamos un almuerzo que nunca olvidaré: una ensalada perfectamente compuesta con granada y una vinagreta balsámica de arbequina y manzana, una sopa de calabaza que podría haber hecho una comida y un plato de bacalla (bacalao, la ortografía catalana; bacalao en castellano) y puerro asado podría haber jurado que era bacalao fresco.

Arbequina Dorada

En Els Guiamets, en Masroig, en Falset (la capital del Priorat), en Escaladei, las fascinantes ruinas y el sitio destacado elegido para el monasterio más antiguo de Cataluña. Los monjes cartujos llegaron por primera vez a este sitio en los 1200, y el monasterio de piedra estaba junto a 1500. Esta maravilla arquitectónica y el tesoro arqueológico me parecieron absolutamente impresionantes. No estoy más fascinado por Segesta en Sicilia occidental o por Cartago en Túnez.

Salimos con los fabricantes de vino en Mollerussa, al este de Lleida (Lerida, en español). La familia Badia, el padre Agusti, de mi edad (64), y sus hijas Marta y Judith. Su instalación es antigua, antigua, antigua y hermosa y fascinante, y lo que han hecho con el vinagre no se parece a nada que haya experimentado. Soy un fanático del vinagre confeso. Adoro el buen vinagre, y aprecio su elaboración tanto como aprecio la elaboración del aceite de oliva y el vino.

La familia Badia debería patentar su proceso, y si intentara explicárselo ahora, perderíamos el hilo de este ensayo. Importo toda su gama de vinagres - Moscatell, Vermouth (la producción catalana de vermut es uno de los puntos de referencia - una de las virtudes definitorias de Cataluña. Los catalanes aman Vermut, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, y no puedo esperar la llegada de sus 'agridulces' - llamados así debido a la adición de la familia Badía de una cierta medida de mosto de Merlot y de vino de Riesling a estos vinagres de vino. Al igual que el precio y la calidad del vinagre balsámico Modenese se determina y mide por la cantidad de vino de Lambrusco El mosto de uva combinado con vinagre balsámico, es el mosto que le da a estos vinagres su profundidad de fragancia y sabor.

El monasterio de Scala Dei

Su historia se remonta al siglo 12, cuando monjes cartujos llegaron desde la Provenza para fundar el primer monasterio de su orden en la península ibérica.

Aquí en Mollerussa me explicaron que el tatarabuelo de Agusti Badia fue uno de los muchos en el área que viajó en carro de caballos a Barcelona para la exposición 1888 para fugarse con algunas de las toneladas de hierro que Gustave Eiffel trajo allí. Su intento de persuadir a la ciudad para encargar la construcción de la torre de Eiffel. Pensaron que la idea de una torre era extraña, e impasible, se negaron. Así que Eiffel fue a la Exposición Universal de París en 1889, y el resto es historia. La planta de vinagre de la familia Badia tiene hierro Eiffel que lo sostiene y todo a través del techo.

Quiero contarles más, pero este informe ya es demasiado largo y ha sido muy paciente. Los últimos puntos deben hacerse:

Reus es una ciudad hermosa y sofisticada de alrededor de almas catalanas 100,000. Tarragona, repleta de su maravillosa antigüedad romana, es un poco más grande, y al menos tan hermosa, y tiene una rambla que conduce y termina en un espectacular paseo por encima del mar. Los ciudadanos de Reus son tan competitivos, y desdeñosos, de Tarragona como los modeneses de Bolonia. Reus es el lugar donde nació Gaudí, y la casa privada en la que nació anuncia el hecho con un llamativo cartel exterior cívico. También tiene un cartel colocado por los propietarios del edificio que dice en catalán: “Esta es una casa privada. Por favor, no toques el timbre ".

Steven Jenkins

Barcelona es aún más cautivadora hoy que en cada uno de los años 25 que he pasado allí, a menudo dos veces al año. Pere nos llevó a su amigo. Daniel Rueda’s pintxo joint called Tapeo, justo bajando el bloque Barri Gòtic que alberga el Museo Picasso. Este bar de tapas es un héroe local que necesita una reserva. Una reserva para un bar de tapas! De todos los bares de tapas que he frecuentado desde San Sebastián a Sevilla, este Tapeo me voló los calcetines como ningún otro. Daniel Rueda es una estrella de rock. Panecillos con ceps frescos (cepes, porcini, steinpilze). Costillas de cerdo con reducción de mostaza y miel. Cuadrados aplanados de puerro asado en una especie de forma de tablero de ajedrez. Sus postres catalanes son como ningún otro en Cataluña, o en toda España, para el caso.

Dicho esto, estoy indefenso contra los panes dulces, las costillas cortas y los puerros, debo decirles. Y sí, consumí más que mi parte de Jamón Ibérico de Bellota. En cada oportunidad, para estar seguro. Y pa amb tomàquet! Tomate y pan crudo frotado con ajo rociados con aceite de oliva. Una Forma de Vida. Anchoas De Escala. Aceite de oliva siurana. ¿Es este el mejor del mundo?


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