` Appunti di viaggio: Magnifica Siurana - Olive Oil Times

Note di viaggio: Magnifica Siurana

Dicembre 8, 2014
Steven Jenkins

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Sono appena tornato da sette giorni interi in Siurana e Priorat. Sette giorni interi, cinque dei quali in alto nella boscaglia, lontano da Reus, la capitale della Siurana, e da Tarragona, città gemella di Reus. Come Modena è a Bologna, Reus è a Tarragona. Cinque giorni interi in contrapposizione a un touch-and-go obbligatorio con qualcuno che lavora per qualcuno che lavora per qualcun altro in un certo mulino in una regione situata da qualche parte nel bacino del Mediterraneo. Ci sono visite di mera proprietà tangenziale, e poi ci sono visite di profondità e sostanza, e questa visita è stata sicuramente la seconda.

Lo faccio spesso nel corso degli anni, ma questo viaggio è stato di gran lunga il più sostanzioso di tutto il mio tempo tra boschetti e mulini.

La regione di Siurana in Catalogna (Catalunya, in catalano) deve essere la cosa più affascinante e meravigliosa che vedrò mai, e ho visto alcuni posti piuttosto meravigliosi. I miei posti preferiti sembrano sempre essere gli uliveti. Il Priorat, circondato completamente da Siurana, è ciò che posso descrivere solo come la parte più rarefatta e visivamente più intensa di Siurana, e qui devo cercare di frenare la mia iperbole. Mi dispiace, dubito che ci riuscirò.

Priorat, come sono sicuro saprai, è da dove proviene gran parte del più grande vino rosso prodotto. Il vino Priorat rappresenta un motivo di imbarazzo per le ricchezze catalane, oltre all'olio d'oliva Arbequina che definisce Siurana. Per la cronaca, ci sono altre due cultivar autoctone che contribuiscono ma una frazione alla produzione totale di olio d'oliva Siurana.

Priorat

Priorat è una comarca (contea) in Catalogna, Spagna.

Ho mangiato molte olive Arbequina in questo viaggio e sicuramente sai quanto sono deliziose. Voglio dire, adoro le olive, ma le olive stagionate Arbequina devono essere le mie preferite in assoluto a causa della loro intensa nocciola e dell'indescrivibile influenza che esercitano su di me, più di qualsiasi altra oliva stagionata. Erano più nitide di tutte quelle che ricordo. Adoro un'oliva croccante e stagionata. Amo le olive Arbequina ancor più di quanto amo le olive Lucques e Tanche (Nyons), e questo è un boccone, perché Lucques e Tanches sono superlativi.

Ma non ho mai assaggiato l'olio d'oliva della raccolta anticipata di Arbequina così buono come quello del frantoio di La Palma d'Ebre, appena fuori dal Priorat a ovest. Olio denso, burroso, NUOVO che strideva di personalità, rusticità, pomodoro e pepe nero che non avevo sperimentato in nessuna Arbequina negli anni. Avrei immaginato che fosse Picual! Sicuramente questa non era Arbequina sottile, dolce e ricca di noci!

Questo olio è immagazzinato in 'trulls - pozzi profondi nel pavimento di una stanza che risalgono al tempo in cui gli arabi governavano le campagne, il 700. Questi trull hanno preso il nome dal 'troll che presumibilmente, se non definitivamente, risiedevano al loro interno. Come un troll sotto un ponte!

Insieme alle sue scogliere imponenti, le leggendarie olive Arbequina definiscono il paesaggio di Siurana (tutte le foto di Steven Jenkins)

Pere Mateo, piena divulgazione, il direttore esecutivo della cooperativa Siurana UNIO e la sua controllata Olis De Catalunya, è un mio amico personale da più di un decennio, essendomi stato presentato dal mio caro amico Bill Devin, morto quasi dieci anni fa. Bill Devin è una storia tutta per sé. Era responsabile dell'esportazione dei grandi vini catalani coltivati ​​da Pere e della sua cooperativa, nonché del grande olio d'oliva Siurana DOP che Fairway importa per i nostri 15 negozi.

Oltre al vino Priorat, l'azienda di Pere è responsabile della qualità e dell'esportazione della Garnacha blanca della regione, che è balzata allo status di rockstar e sta diventando sempre più venduta, ubriaca e discussa. Anche il sognante vino rosso Montsant che compro personalmente per caso in questi giorni. Montsant è il lato nord del Priorat e le montagne che danno il nome al vino sono particolarmente imponenti, incombenti e belle.

E, oh ​​mio cielo, importerò mai per Fairway Market le mandorle Siurana Marcona e Largueta della cooperativa e le nocciole, tutte confezionate tostate in buste di plastica trasparenti piatte, sottovuoto che sono oltre l'irresistibile. Venderò un sacco di queste noci di Siurana.

Pere Mateo (a destra), CEO UNIO / Olis de Catalunya con Josep Mragas, direttore ha essiccato frutta e noci per la cooperativa.

Pere, il suo uomo numero 1, Oscar e io, eravamo dappertutto a Siurana. Oscar è responsabile dell'esportazione dei vini di Olis De Catalunya. Eravamo in oliveti, cantine e frantoi in più villaggi di quanto uno dovrebbe essere in grado di ricordare, e ognuno di loro era notevole. Avrei potuto fare una di quelle visite superficiali, invece eravamo in missione. Volevamo visitare i più talentuosi olivicoltori e produttori di vino di Siurana, ognuno dei quali fa parte della cooperativa di 20,000 agricoltori a cui ho fatto riferimento.

E l'abbiamo fatto.

Abbiamo trascorso ore a Poboleda con Jordi, l'enologo più intelligente con cui abbia mai parlato. Il rosso Priorat di Jordi si chiama Llicorella, che lo identifica come un prodotto dello scisto dei suoi boschetti in forte pendenza. Questo difficilmente può essere definito suolo, questo scisto. Jordi dice che non puoi fare un ottimo vino Priorat da vigneti che non sono sui pendii di scisto. Mi ha ricordato i vigneti della Cote-Rotie e della Val d'Aosta. Terreno notevole. Questo scisto nero e friabile non ha mai visto niente di simile.

Eravamo a Torroja, a Gratallops dove io e Oscar abbiamo pranzato che non dimenticherò mai: un'insalata perfettamente composta con melograno e una vinaigrette balsamica di mele e arbequina, una zuppa di zucca che avrei potuto preparare un pasto e un piatto di bacalla (baccalà, l'ortografia catalana; bacalao in spagnolo castigliano) e porro arrosto avrei giurato che fosse merluzzo fresco.

Arbequina dorata

A Els Guiamets, a Masroig, a Falset (la capitale del Priorat), a Escaladei, le affascinanti rovine e il sito straordinario scelto per il monastero più antico della Catalogna. I monaci certosini arrivarono per la prima volta in questo sito nel 1200, e il monastero di pietra era in piedi nel 1500. Questa meraviglia architettonica e questo tesoro archeologico ho trovato assolutamente sbalorditivo. Non sono più affascinato da Segesta nella Sicilia occidentale o da Cartagine in Tunisia.

Abbiamo frequentato i produttori di aceto a Mollerussa, appena a est di Lleida (Lerida, in spagnolo). La famiglia Badia, padre Agusti, circa la mia età (64 anni), e le figlie Marta e Judith. La loro struttura è vecchia, vecchia, vecchia, bellissima e affascinante, e quello che hanno fatto con l'aceto non assomiglia a niente che io abbia mai sperimentato. Sono un maniaco dell'aceto confessato. Adoro il buon aceto e apprezzo la sua preparazione tanto quanto apprezzo la produzione di olio d'oliva e vino.

La famiglia Badia dovrebbe brevettare il loro processo e se provassi a spiegartelo ora perderemmo il filo di questo saggio. Importo la loro intera gamma di aceti - Moscatell, Vermouth (la produzione catalana di vermouth è uno dei punti di riferimento - una delle virtù che definiscono la Catalogna. I catalani amano Vermouth, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon e non vedo l'ora che arrivi il loro 'bittersweets '- così chiamato per l'aggiunta da parte della famiglia Badia di una certa misura di mosto di vino Merlot e mosto di vino Riesling a questi aceti di vino. Per quanto il prezzo e la qualità dell'aceto balsamico modenese siano determinati e misurati dalla quantità di mosto d'uva Lambrusco abbinata all'aceto balsamico, è proprio il mosto che conferisce a questi aceti la loro profondità di profumo e sapore.

Il monastero della Scala Dei

La sua storia risale al 12th secolo, quando i monaci certosini arrivarono dalla Provenza per fondare il primo monastero del loro ordine nella penisola iberica

Qui a Mollerussa mi è stato spiegato che il bis-bisnonno di Agusti Badia era uno dei tanti della zona che si recarono a Barcellona in carrozza per l'esposizione del 1888 per scappare con alcune delle tonnellate di ferro portate lì da Gustave Eiffel nel suo tentativo di convincere la città a commissionare la costruzione della torre Eiffel. Pensavano che l'idea di una torre fosse strana e impassibile, si rifiutarono. Così Eiffel è andato all'Esposizione Universale di Parigi nel 1889, e il resto è storia. L'acetaia della famiglia Badia ha il ferro Eiffel che la sorregge e su tutto il soffitto.

Voglio dirti di più, ma questo rapporto è già troppo lungo e sei stato molto paziente. Gli ultimi punti devono essere fatti:

Reus è una città affascinante e sofisticata di circa 100,000 anime catalane. Tarragona, piena della sua meravigliosa antichità romana, è leggermente più grande, e almeno altrettanto bella, e ha una rambla che conduce e finisce su una passeggiata drammatica a picco sul mare. I cittadini di Reus sono competitivi e sprezzanti con Tarragona come lo sono i modenesi di Bologna. Reus è il luogo in cui è nato Gaudi, e la casa privata in cui è nato lo annuncia con un suggestivo cartello civico esterno - ha anche un cartello messo dai proprietari dell'edificio che dice in catalano, "Questa è una casa privata. Per favore, non suonare il campanello. "

Steven Jenkins

Barcellona è ancora più affascinante oggi di quanto non lo sia stata in ciascuno dei 25 anni che ho trascorso lì, spesso due volte l'anno. Pere ci ha portato dal suo amico L'articolazione pintxo di Daniel Rueda si chiamava Tapeo, proprio in fondo all'isolato Barri Gòtic che ospita il Museo Picasso. Questo bar di tapas è un tale eroe locale che hai bisogno di una prenotazione. Una prenotazione per un bar di tapas! Di tutti i tapas bar che ho frequentato da San Sebastian a Siviglia, questo Tapeo mi ha fatto saltare i calzini come nessun altro. Daniel Rueda è una rockstar. Animelle con porcini freschi (porcini, porcini, steinpilze). Costolette di maiale con salsa di senape e miele. Quadrati appiattiti di porro alla griglia disposti in una sorta di scacchiera. I suoi dessert catalani sono come nessun altro in Catalogna, o in tutta la Spagna, del resto.

Detto questo, sono indifeso contro animelle, costolette e porri, devo dirtelo. E sì, ho consumato più della mia parte di Jamón Ibérico de Bellota. In ogni occasione, per essere sicuri. E pa amb tomàquet! Pomodoro e pane crudo spolverato all'aglio condito con olio d'oliva. Uno stile di vita. Acciughe dell'Escala. Olio di oliva Siurana. È questo il migliore del mondo?

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