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Notes de voyage: Magnifique Siurana

Décembre 8, 2014
Steven Jenkins

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Je suis de retour de sept jours complets à Siurana et au Priorat. Sept jours pleins, dont cinq en pleine brousse, loin de Reus, la capitale de la Siurana, et Tarragone, la ville sœur de Reus. Comme Modène est à Bologne, Reus est à Tarragone. Cinq jours complets par opposition à un contact-aller obligatoire avec quelqu'un qui travaille pour quelqu'un qui travaille pour quelqu'un d'autre dans un moulin distingué dans une région située quelque part dans le bassin méditerranéen. Il y a des visites de pure convenance tangentielle, puis des visites de fond et de fond, et cette visite était définitivement la dernière.

Je le fais beaucoup au fil des ans, mais ce voyage a été de loin le plus important de mon temps dans les bosquets et les moulins.

La région de Siurana en Catalogne (Catalunya, en catalan) doit être la chose la plus magnifique que je puisse voir, et j'ai vu des endroits assez magnifiques. Mes endroits préférés semblent toujours être des oliveraies. Le Priorat, complètement entouré de Siurana, est ce que je peux seulement décrire comme la partie raréfiée et la plus intense visuellement de Siurana, et ici je dois essayer de freiner mon hyperbole. Je suis désolé - je doute que je réussisse.

Le Priorat, comme vous le savez sûrement, est la source de la plupart des meilleurs vins rouges produits. Le vin Priorat est un embarras des richesses catalanes, en plus de l'huile d'olive Arbequina qui définit Siurana. Pour mémoire, il y a deux autres cultivars indigènes contribuant mais une fraction à la production totale d'huile d'olive Siurana.

Priorat

Le Priorat est une comarca (comté) de Catalogne, en Espagne.

J'ai mangé beaucoup d'olives Arbequina pendant ce voyage, et vous savez sûrement à quel point elles sont délicieuses. Je veux dire, j'adore les olives, mais les olives séchées Arbequina doivent être mon préféré absolu en raison de leur intense noisette et de l'emprise indescriptible qu'elles exercent sur moi, plus que toute autre olive séchée. C'étaient plus nettes que je ne m'en souviens. J'adore une olive croustillante et séchée. J'adore les olives Arbequina encore plus que j'aime les olives Lucques et Tanche (Nyons), et c'est une bouchée, car les Lucques et Tanches sont superlatives.

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Mais je n'ai jamais goûté l'huile d'olive Arbequina de récolte précoce aussi fine que celle du moulin La Palma d'Ebre, juste à l'extérieur du Priorat à l'ouest. Huile épaisse, beurrée et NOUVELLE qui hurlait de personnalité, de rusticité, de tomate et de poivre noir que je n'avais jamais expérimenté dans aucun Arbequina au fil des ans. J'aurais deviné que c'était Picual! Ce n'était sûrement pas une Arbequina subtile, sucrée et aux noix!

Cette huile est stockée dans »trulls '- puits profonds dans le sol d'une pièce qui remontent à l'époque où les Arabes régnaient sur la campagne, les années 700. Ces trulls ont obtenu leur nom du »des trolls qui, soi-disant, sinon définitivement, résidaient en eux. Comme un troll sous un pont!

Avec ses falaises imposantes, les légendaires olives Arbequina définissent le paysage de Siurana (toutes les photos de Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgation complète, le directeur exécutif de la coopérative Siurana UNIO et sa filiale Olis De Catalunya, est un de mes amis personnels depuis plus d'une décennie, car il m'a été présenté par mon cher ami Bill Devin, décédé il y a près d'une décennie. Bill Devin est une histoire à lui tout seul. Il était responsable de l'exportation des grands vins catalans élevés par Pere et sa coopérative, ainsi que de la grande huile d'olive Siurana DOP que Fairway importe pour nos magasins 15.

En plus du vin Priorat, la société Pere est responsable de la qualité et de l'exportation de la Garnacha blanca de la région, qui a atteint le statut de rockstar, et est de plus en plus vendue, bu et discutée. Aussi le vin rouge de Montsant rêveur que j'achète personnellement par le cas ces jours-ci. Montsant est le côté nord du Priorat, et les montagnes qui donnent son nom au vin sont particulièrement imposantes, imminentes et belles.

Et, oh mon Dieu, est-ce que je vais jamais importer pour Fairway Market les amandes Siurana Marcona et Largueta de la coopérative, et les noisettes, qui sont toutes emballées torréfiées dans des manchons en plastique plats, emballés sous vide et transparents qui sont au-delà de l'irrésistible. Je vais vendre le diable de ces noix de Siurana.

Pere Mateo (à droite), PDG de UNIO / Olis de Catalunya avec Josep Mragas, directeur des fruits secs et des noix pour la coopérative.

Pere, son homme #1 Oscar et moi étions partout dans Siurana. Oscar est responsable de l'exportation des vins d'Olis De Catalunya. Nous étions dans des bosquets, des établissements vinicoles et des moulins à huile d'olive dans plus de villages que l'on devrait se souvenir, et chacun d'eux était remarquable. J'aurais pu faire une de ces visites superficielles, mais à la place, nous étions en mission. Nous voulions visiter les oléiculteurs et les vignerons les plus talentueux de Siurana, chacun faisant partie de la coopérative d'agriculteurs 20,000 dont j'ai parlé.

Et nous l'avons fait.

Nous avons passé des heures à Poboleda avec Jordi, le vigneron le plus intelligent auquel j'ai jamais parlé. Le rouge Priorat de Jordi est appelé Llicorella, ce qui l'identifie comme un produit du schiste de ses bosquets en forte pente. Cela peut difficilement être appelé sol, ce schiste. Jordi dit que vous ne pouvez pas faire de grands vins Priorat à partir de vignes qui ne sont pas sur des pentes schisteuses. Cela m'a rappelé les vignobles de Côte-Rotie et du Val d'Aoste. Terrain remarquable. Ce schiste noir et friable - n'a jamais rien vu de tel.

Nous étions à Torroja, à Gratallops où Oscar et moi avons déjeuné, je n'oublierai jamais - une salade parfaitement composée avec de la grenade et une vinaigrette balsamique à l'arbequina et aux pommes, une soupe de courge dont j'aurais pu faire un repas et une assiette de bacalla (morue salée, orthographe catalane; bacalao en espagnol castillan) et poireau rôti j'aurais juré qu'il s'agissait de morue fraîche.

Golden Arbequina

A Els Guiamets, à Masroig, à Falset (la capitale du Priorat), à Escaladei, les ruines fascinantes et le site remarquable choisi pour le plus ancien monastère de Catalogne. Les moines chartreux sont arrivés pour la première fois sur ce site dans les 1200, et le monastère de pierre était debout près de 1500. Cette merveille architecturale et ce trésor archéologique que j'ai trouvé absolument magnifique. Je ne suis plus rivé par Segesta en Sicile occidentale ou par Carthage en Tunisie.

Nous avons traîné avec les vinaigriers de Mollerussa, juste à l'est de Lleida (Lerida, en espagnol). La famille Badia, Agusti le père, environ mon âge (64 ans), et ses filles Marta et Judith. Leur établissement est vieux, vieux, vieux, beau et fascinant, et ce qu'ils ont fait avec du vinaigre ne ressemble à rien de ce que j'ai jamais vécu. Je suis un monstre du vinaigre avoué. J'adore le bon vinaigre et j'apprécie autant sa fabrication que la fabrication de l'huile d'olive et du vin.

La famille Badia devrait breveter son procédé, et si j'essayais de vous l'expliquer maintenant, nous perdrions le fil de cet essai. J'importe toute leur gamme de vinaigres - Moscatell, Vermouth (la production catalane de vermouth est l'une des références - l'une des vertus déterminantes de la Catalogne. Les Catalans aiment le vermouth, le Cava, le Chardonnay, le Cabernet Sauvignon, et j'ai hâte de leur »bittersweets »- ainsi nommés en raison de l'ajout par la famille Badia d'une certaine mesure de moût de merlot et de moût de riesling à ces vinaigres de vin. Bien que le prix et la qualité du vinaigre balsamique de Modène soient déterminés et mesurés par la quantité de moût de raisin Lambrusco combiné au vinaigre balsamique, c'est le moût qui donne à ces vinaigres leur profondeur de parfum et de saveur.

Le monastère de Scala Dei

Son histoire remonte au 12th siècle, lorsque les moines chartreux sont venus de Provence pour fonder le premier monastère de leur ordre sur la péninsule ibérique

Ici, à Mollerussa, on m'a expliqué que l'arrière-arrière-grand-père d'Agusti Badia était l'un des nombreux dans la région qui se sont rendus en charrette à Barcelone pour l'exposition de 1888 afin de s'enfuir avec certaines des tonnes de fer apportées par Gustave Eiffel. dans sa tentative de persuader la ville de commander la construction de la tour Eiffel. Ils pensaient que la notion de tour était étrange et immobile, ils ont refusé. Alors Eiffel est allé à l'Exposition universelle de Paris en 1889, et le reste appartient à l'histoire. L'installation de vinaigre de la famille Badia a du fer Eiffel qui le retient et tout au-dessus du plafond.

Je veux vous en dire plus, mais ce rapport est déjà trop long et vous avez été très patient. Dernier point à souligner:

Reus est une ville belle et sophistiquée d'environ 100,000 XNUMX âmes catalanes. Tarragone, remplie de sa merveilleuse antiquité romaine, est légèrement plus grande, et au moins aussi belle, et possède une rambla qui mène à et se termine sur une promenade spectaculaire au-dessus de la mer. Les citoyens de Reus sont aussi compétitifs et dédaigneux avec Tarragone que les Modenais de Bologne. Reus est l'endroit où Gaudi est né, et la maison privée dans laquelle il est né annonce le fait avec une pancarte extérieure civique frappante - a également une pancarte posée par les propriétaires du bâtiment qui se lit en catalan, "Ceci est une maison privée. Veuillez ne pas sonner. »

Steven Jenkins

Barcelone est encore plus captivante aujourd'hui qu'elle ne l'a été au cours de chacune des 25 années que j'y ai passées, souvent deux fois par an. Le père nous a emmenés chez son pote Le joint pintxo de Daniel Rueda appelé Tapeo, juste en bas du bloc Barri Gòtic qui abrite le musée Picasso. Ce bar à tapas est un tel héros local que vous avez besoin d'une réservation. Une réservation pour un bar à tapas! De tous les bars à tapas que j'ai fréquentés de Saint-Sébastien à Séville, ce Tapeo a fait sauter mes chaussettes comme aucun autre. Daniel Rueda est une rockstar. Ris de veau aux cèpes frais (cèpes, cèpes, steinpilze). Côtes courtes de porc avec une réduction de moutarde et de miel. Carrés aplatis de poireaux grillés disposés en une sorte de damier. Ses desserts catalans ne sont comme nulle part ailleurs en Catalogne, ou dans toute l'Espagne, d'ailleurs.

Cela étant dit, je suis sans défense contre les ris de veau, les côtes courtes et les poireaux, je dois vous dire. Et, oui - j'ai consommé plus que ma part de Jamón Ibérico de Bellota. À chaque occasion, bien sûr. Et pa amb tomàquet! Pain à la tomate et à l'ail cru arrosé d'huile d'olive. Une façon de vivre. Anchois d'Escala. Huile d'olive Siurana. Est-ce le meilleur du monde?

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