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Investigadores rastrean el origen de la dieta mediterránea hasta la medicina griega antigua

Enero 15, 2015
Leah dearborn

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Un nuevo estudio de textos griegos antiguos revela que la La dieta mediterránea puede haber sido concebido por los primeros médicos como una forma de tratamiento medicinal.

El estudio, publicado en el Diario de Etnofarmacología en enero 6, fue escrito por el profesor John Wilkins de la Universidad de Exeter, un experto en historia de la alimentación y la medicina en la cultura grecorromana.

El profesor Wilkins describe las prácticas de Galeno de Pérgamo que reflejan de cerca los de los defensores modernos del Mediterráneo.

Nacido en el año 129 d.C., Galeno dependía en gran medida de la medicina preventiva como método de tratamiento. Médico personal de varios emperadores, veía la nutrición como lo mismo que la farmacología en el mantenimiento de una buena salud durante la vida de un individuo.

En lugar de atribuir la enfermedad a una fuerza o deidad sobrenatural, los médicos griegos hipocráticos como Galeno enfatizaron la necesidad de una comida sencilla y sabrosa para sus pacientes. Esto se deriva de la noción de que las propiedades exteriores de un alimento subrayan su efecto en el cuerpo humano.
Ver también: Artículos sobre la dieta mediterránea
Si una fruta o verdura es particularmente potente, por ejemplo, el sabor fuerte podría considerarse un reflejo del valor nutricional. Por lo tanto, el mal gusto no es solo una cuestión culinaria, sino también medicinal. Como resultado, el sabor añadido se convirtió en un componente clave de la dieta griega temprana, con énfasis en el uso de aceite de oliva y salsa de pescado para mejorar la potencia de los alimentos.

Según Wilkins, se sabía que Galen instruía a los pacientes a sazonar sus comidas con especias como el jengibre o la pimienta cuando podían pagarlos.

El humorismo jugó un papel importante en la selección de los alimentos nutritivos. La idea era que un equilibrio de los fluidos corporales conocido como humores era necesario para que un paciente alcanzara la salud. La manipulación de la dieta era una táctica principal para devolver los humores desproporcionados a un nivel simétrico; las cebollas o el ajo, por ejemplo, se pueden recetar como diluyentes a alguien cuyo humor sea demasiado espeso.

Aunque algunos elementos reconocibles de la cocina mediterránea actual aún no se introdujeron en Grecia, (como el tomate sudamericano) Galeno y otros médicos hipocráticos sentaron gran parte de la base estructural de cómo se sigue aplicando la dieta casi dos mil años después. Los alimentos dulces y grasos en grandes cantidades se desaconsejaron entonces como lo son hoy. La carne no siempre estuvo disponible, lo que dio lugar a un movimiento hacia más comidas a base de plantas.



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