` Sperlonga - Olive Oil Times

Sperlonga

Octubre 5, 2011
Lucy vivante

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Sperlonga está entre Roma y Nápoles, y aproximadamente a una hora en coche de cada uno. Debido a sus edificios de color blanco y crema, parece que podría estar en Grecia. Es una de las cuatro ciudades que componen la Riviera di Ulisse. Homero es impreciso sobre dónde viajó Ulises u Odiseo, y prefiere describir la acción y los adversarios, por lo que no se sabe si Homero tenía en mente esta parte de la costa del Tirreno.

La ciudad medieval se encuentra en lo alto de un afloramiento rocoso, con vistas al mar, con playas de arena al norte y al sur. Las partes más nuevas de la ciudad están debajo y, aunque la arquitectura no es tan agradable como en la antigua, el área está bien plantada y esto ayuda a suavizar las líneas. Hay aceitunas en las islas de tráfico, en la rotonda y en algunas calles. A veces se podan en formas decorativas de piruletas, pero en su mayoría se dejan en su hábito natural. Hay muchas plantas con flores tanto en las ciudades nuevas como en las antiguas: cascadas de buganvillas, plumbago azul claro, glorietas de un azul profundo y grandes montones de lantana amarilla, todas las cuales se ven particularmente bien contra las paredes blancas de Sperlonga.

Gaeta vecina a Sperlonga, justo al sur, y es otra de las localidades de Riviera di Ulisse. Gaeta es famosa por sus aceitunas de mesa, que recientemente han recibido una designación DOP. Para que una aceituna se considere una aceituna Gaeta, debe cultivarse en Lazio, pero no necesariamente en Gaeta. De hecho, la mayoría de las aceitunas Gaeta se cultivan en Itri, e Itri da su nombre al cultivar Itrana, el único cultivar permitido para hacer aceitunas Gaeta. La aceituna Itrana tiene la particularidad de que madura muy tarde. Madura en marzo y abril, mientras que la gran mayoría de las aceitunas italianas se recolectan en noviembre. Se consideran maduros una vez que tienen una capa blanca cerosa, como la flor de una ciruela. En el dialecto local, esta capa se llama panno o tela.

Después de la maduración y dentro de las 24 horas posteriores a la cosecha, se cubren con agua sin sal durante un mes, luego en salmuera durante cinco meses más antes de que estén listas para comer. Algunas aceitunas Itrana se cosechan antes de que estén maduras, cuando aún son de color pálido, y luego se curan. Son menos costosas que las aceitunas Gaeta. Las aceitunas Itrana también se utilizan para hacer aceite de oliva. Colline Pontine es la designación geográfica y el aceite es afrutado medio y algunos describen que tiene un sabor a tomate.

Los bares de Sperlonga sirven las aceitunas Gaeta de color vino en tazones pequeños a la hora del aperitivo y los restaurantes utilizan las aceitunas en muchos platos de pasta, platos de pescado y pizzas. El pueblo de Sperlonga tiene un sitio web con una sección que ofrece recetas para lo que suenan y se ven como platos excelentes. Si bien las recetas están solo en italiano, un cocinero con experiencia moderada, con un diccionario o una aplicación de traducción, debería poder seguirlas.

Mirando hacia el sur desde la ciudad hay una gruta o cueva, y desde la distancia parece un triángulo oscuro. Spelunca es la palabra latina para cueva, y Sperlonga toma su nombre de este mismo spelunca. Se trata de una caminata de media hora por la playa de arena hasta la cueva. Se puede ver a través de una valla de metal, o se puede caminar por la carretera (antes de la cueva) que conduce a la entrada al complejo. El área junto a la cueva fue excavada a fines de la década de 1950 y se descubrió una gran villa, que se dice que perteneció al emperador Tiberio (42 a. C. - 37 d. C.). Tiberio se puede asociar definitivamente con el lugar ya que hay descripciones de un derrumbe mortal en la gruta en el 26 d.C., cuando Tiberio estaba presente, y también ileso. El espacio es fresco incluso en los días calurosos, y el sol que rebota en el agua crea hermosos destellos de luz en el techo de la cueva. La originalidad del lugar, y no menos importante la idea de cenar en una plataforma construida sobre el agua con el telón de fondo de la cueva, está cerca de ser un sueño.

La gruta alberga esculturas que representan escenas de la Odisea, y hay fragmentos y reconstrucciones en el museo. Uno de los grupos escultóricos representa el cegamiento del cíclope Polifemo. Este grupo es particularmente apto para la ubicación, ya que el cíclope atrapó a Ulises y sus hombres en una cueva colocando una roca gigantesca en la boca de la cueva. Polifemo mantuvo a los hombres en la cueva, devorando de dos en dos hasta que Ulises ideó un plan. Roció al gigante con vino, tomó su garrote hecho de madera de olivo verde y lo afiló hasta un punto, y luego embistió el ojo de Polifemo para cegarlo, abriendo el camino para su escape.

El museo también contiene una bonita colección de lámparas de aceite y algunos hermosos fragmentos de pinturas murales que hacen que uno desee más que se conserven. El gran olivar entre la villa y el museo proporciona una agradable sombra.

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