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Plus l'huile d'olive conquiert de cuisines dans le monde, plus il sera facile d'obtenir un prix équitable pour ce produit. - Francisco Reyes Martinez

Admirée pour son potentiel de production, des questions se posent également traditionnellement sur la qualité des huiles de la région de Jaén. Cette réputation, qui était peut-être méritée dans le passé, est aujourd'hui totalement injustifiée.

La preuve en est le nombre croissant de récompenses qui, année après année, partout dans le monde, distinguent l'excellence de ses marques.

Les énormes efforts déployés par son industrie oléicole et oléicole ces dernières années ont contribué à ce succès, en élevant la qualité au maximum, tout comme le dynamisme du Conseil du comté de Jaén.

Depuis son élection à la présidence du Conseil du comté de Jaén en juin de 2011, nous n'avions coïncidé avec lui qu'à un petit nombre d'événements.

Nous connaissions parfaitement la véhémence de Felipe López, son prédécesseur au poste, pour défendre les intérêts de l'olivier et de l'huile de sa terre. Cependant, nous n'avions pas encore eu la chance de discuter avec Francisco Reyes. Et donc, avec l'excuse de la législation malheureuse que l'UE devait mettre en place en janvier 2014, pour obliger la chaîne HORECA à remplacer les burettes traditionnelles par des emballages non rechargeables et étiquetés, nous avons décidé de l'interviewer.

Tout comme le reste d'entre nous, au cours de sa vie, Francisco Reyes a également rencontré les huiliers controversés dans de nombreux bars et restaurants de notre pays. Une pratique qui, à ses yeux, «sape le prestige des huiles de qualité en utilisant des récipients qui ne leur rendent pas justice».

C'est pourquoi, avant même l'annonce de la nouvelle mesure européenne, le conseil du comté de Jaén avait déjà parrainé une campagne menée par l'association des petits agriculteurs, Unión de Pequeños Agricultores de Andalucía, dans divers restaurants de Jaén afin de leur faire offrir leur huiles uniquement dans des emballages non rechargeables et étiquetés.

Dans une surprenante coïncidence, quelques jours seulement après avoir répondu à nos questions, l'Union européenne a décidé de bloquer ce qui, selon Francisco Reyes, aurait été une réponse à une «série de demandes et d'exigences du secteur qui, sans aucun doute, seraient positives pour les producteurs d'huile d'olive. "

Nous n'avons pas reparlé au président du conseil du comté de Jaén depuis que l'Union européenne a pris cette décision, mais quelque chose nous dit qu'il ne peut pas en être très heureux.

Il n'est pas étonnant que tout le monde identifie Jaén avec l'huile d'olive, car c'est la principale région de production non seulement en Espagne mais dans le monde producteur de huile. Comment sa pertinence se reflète-t-elle dans les caractéristiques qui définissent la province?

L'image de Jaén, qui évoque l'huile d'olive, est largement associée à ses oliveraies. Il suffit de parcourir un peu notre territoire pour se rendre compte que l'olivier, cet arbre millénaire si étroitement associé à la Méditerranée, domine pratiquement toute la campagne. En effet, plus de 60 millions d'oliviers définissent la campagne et les montagnes de Jaén, du nord au sud et d'est en ouest de la province. Son omniprésence détermine notre économie, dans laquelle le secteur de l'olive représente plus de 15% de notre produit intérieur brut, nous produisons 28% de l'huile d'olive mondiale et 43% de l'Espagne. Des données qui se traduisent par des retours d'environ 1 milliards d'euros. Dans notre province, qui compte plus de 600,000 hectares de terres plantées d'oliviers, environ 108,000 sont directement liés à ce secteur par le biais des fermes enregistrées 66,000, sur lesquelles une moyenne de 700,000 tonnes d'olives sont produites, qui sont pressées dans les moulins 300 . Et le cépage prédominant est le Picual, représentant 95% du total. De cette olive, l'une des meilleures huiles du monde est extraite, à la fois en termes de saveur et de bienfaits pour la santé, car c'est l'une des huiles ayant la plus forte teneur en acide oléique.

À la lumière de ces chiffres, il est logique de supposer que l'huile d'olive exerce une énorme influence sur la vie quotidienne des habitants de Jaén. Comment cela affecte-t-il spécifiquement l'environnement social et culturel de la province?

C'est certainement vrai, en particulier dans les petites et moyennes villes et villages, qui constituent une majorité dans la province de Jaén. Ici, le travail agricole, la récolte et la culture de cet arbre marquent la vie de ses habitants. Bien que ces dernières années, une tentative réussie ait été faite pour diversifier l'activité productive à Jaén, il ne fait aucun doute que la production de huile est toujours l'un de nos secteurs les plus pertinents, non seulement d'un point de vue économique, mais aussi en termes de culture. car, en soi, c'est un mode de vie dont les racines datent de très loin dans le temps, que nous avons résumé sous le terme de culture de l'olive.

La situation économique actuelle a-t-elle affecté l'industrie de l'huile d'olive à Jaén? De quelle manière?

Il ne fait aucun doute que les difficultés que connaît la société espagnole font que tous les secteurs, y compris l'huile d'olive, souffrent. Mais la petite récolte de l'année dernière a temporairement éclipsé le principal problème auquel nous avons été confrontés récemment: les bas prix qui tombent même en dessous du seuil de rentabilité. Comme l'offre est plus petite, le prix a augmenté, mais la campagne de cette année sera moins rentable pour les producteurs de huile et, surtout, a entraîné la perte de plus de 6 millions de jours de travail, ce qui signifie que la situation est particulièrement difficile pour les milliers de familles Jaén dont les revenus dépendent directement de l'agriculture et pour lesquelles nous, au Conseil, avons mis en place un plan d'emploi avec un budget de 7 millions d'euros pour compenser partiellement cette perte de salaire.

D'un plan purement physique, quelles particularités composent le paysage oléicole de Jaén?

Comme je l'ai déjà dit, l'oliveraie est présente partout où vous regardez dans cette province, dans la mesure où nous disons toujours que c'est notre cinquième réserve naturelle. C'est un bois humanisé unique au monde, offrant des paysages et une orographie uniques, marqués par des rangées infinies d'oliviers qui se répandent dans les plaines, les montagnes, à proximité des villages, des villes et même des coins et recoins les plus reculés et cachés.

Certains affirment que les oliveraies traditionnelles, en particulier celles qui recouvrent les pentes des montagnes, ne sont pas très rentables ou compétitives par rapport à celles cultivées de manière intensive ou super intensive. Partagez-vous cette opinion?

Je pense que plutôt qu'une opinion, c'est une réalité. Les difficultés liées à la récolte de ces bosquets montagneux, à l'installation d'un système d'arrosage ou simplement à l'exécution des diverses tâches agricoles nécessaires, constituent un obstacle qui affecte en fin de compte le profit que l'agriculteur extrait de l'olivier par rapport aux étendues plates de terres agricoles dans lesquelles la culture peut être plus intensif. C'est pourquoi il est évident qu'elles sont moins rentables, mais cela ne doit pas nous faire oublier l'importante fonction sociale et économique qu'elles remplissent dans nombre de nos communes, où elles représentent l'une des principales sources de revenus, c'est pourquoi nous défendons toujours la nécessité de préserver ce bocage, car il contribue au maintien de la population en milieu rural et parce qu'il est également important en termes de bénéfices environnementaux qu'il génère.

Leader en termes de quantité, la province de Jaén se distingue également par la qualité toujours plus élevée de ses huiles. Quelles caractéristiques les définissent? Comment l'excellence de ces huiles est-elle certifiée?

À Jaén, comme je l'ai mentionné précédemment, l'olive Picual est la plus cultivée car elle occupe environ 95% de la superficie oléicole, bien que dans la région de Cazorla, le cépage Royal soit également commun. Ses principales caractéristiques résident dans son arôme, qui a tendance à être décrit comme fruité, frais et parfumé, tandis qu'une légère amertume prédomine sur sa saveur, avec un goût intense de l'olive elle-même, qui laisse un arrière-goût exquis et prolongé. C'est le type d'olive le plus résistant à l'oxydation, en raison de sa teneur en polyphénols plus élevée. Cela garantit sa stabilité et sa conservation pendant une longue période de temps, l'un des avantages les plus importants du cépage Picual, sans pour autant négliger la présence plus forte de l'acide oléique sain. Pour garantir son excellente qualité, nous possédons certaines des appellations d'origine les plus anciennes d'Espagne, la Sierra de Segura et également la Sierra de Cazorla. Le Conseil travaille avec ceux-ci pour faire connaître les excellentes huiles produites dans la province de Jaén.

Jaén est connu comme un important producteur d'huiles en vrac. Quel pourcentage de la production totale est réalisé pour ce marché? Quels types d'huiles sont vendus de cette façon? Quelle est la tendance actuelle?

Les estimations indiquent qu'environ 80% du huile produit est vendu en vrac, principalement sur le marché d'exportation. En général, les huiles d'olive exportées ont tendance à être les huiles de qualité inférieure, car normalement un pourcentage beaucoup plus élevé d'huiles d'olive extra vierges sont emballées. La tendance actuelle, et également souhaitable, est que les huiles produites soient de plus en plus de haute qualité, et que l'emballage et la vente aient lieu directement à l'origine, car cela générera plus de valeur ajoutée, un profit plus élevé pour les producteurs et, par conséquent, plus d'emplois seront créés dans le secteur. Pour que cela se produise, il est également essentiel pour nous de continuer à promouvoir ce produit dans le monde entier, en mettant l'accent sur les avantages qu'il offre à la santé humaine et ses multiples utilisations en gastronomie, car plus nous conquérirons de palais, plus il sera facile de recevoir un prix équitable pour le huile qui devrait à tout le moins couvrir les coûts de production des agriculteurs.

Vous êtes enseignant de profession et vous devez donc, à un moment donné, même si ce n'est que dans votre esprit, avoir évalué le niveau de connaissances des enfants - et de ceux qui ne sont pas tellement enfants - de votre province sur l'huile d'olive. À votre avis, quelle est leur vision de ce produit qui leur est si inhérente? Cette vision est-elle réelle?

Dans la province de Jaén au moins, le niveau de connaissance de l'huile d'olive est plus complet que dans d'autres régions d'Espagne. Néanmoins, et en termes généraux, je pense que le terme utilisé pour définir la qualité des huiles rend trop difficile la distinction entre les meilleures et les moins bonnes. L'huile d'olive est considérée comme un produit de qualité supérieure, avec des utilisations infinies en cuisine, une excellente saveur et elle est de plus en plus reconnue comme un aliment sain et essentiel de la diète méditerranéenne. Ceci est rendu de plus en plus clair par le nombre croissant d'études scientifiques, dont la dernière, appelée Predimed, montre clairement que ce type de régime, complété par de l'huile d'olive, réduit de 30% le risque de souffrir d'une maladie cardiovasculaire. C'est le point de vue de l'huile d'olive que nous, au Conseil, avons l'intention de promouvoir auprès de divers groupes, tels que les femmes au foyer, les écoliers, les restaurateurs, les distributeurs… le tout en vue de conquérir de plus en plus de cuisines à travers le monde.


De près et personnel:

Une extra vierge: Oro de Cánava
Un cépage olive: Picual
Un paysage d'oliviers: La vallée de la rivière Cuadros et les montagnes de la Sierra Mágina.
Un restaurant qui s'intéresse particulièrement à l'huile d'olive: Juanito, à Baeza.
Un plat à l'huile d'olive: Frites avec des oeufs.
Un souhait pour l'huile d'olive: Pour que les producteurs reçoivent un prix équitable.


Francisco Reyes Martínez

Né dans la ville de Bedmar à Jaén, en juillet 10 à 1962. Bien qu'enseignant de profession, la politique a commencé à marquer de façon décisive sa vie à 1987, l'année où il a été élu conseiller dans sa municipalité natale. Un an plus tard, il est devenu maire, poste qu'il a occupé jusqu'à 1995.

Entre 1993 et 2000, il a également été conseiller régional, poste qu'il a combiné avec celui de vice-président de cette même institution pendant un certain temps, et a également été responsable du tourisme et du développement local.

Presque en même temps, dans 1996, il a continué à assumer le rôle de secrétaire d'organisation du gouvernement provincial du parti PSOE à Jaén. Pendant quatre autres années, il a également combiné cette fonction avec celle de secrétaire général de la section locale de ce parti politique à Bedmar.

L'année 2000, il a été nommé représentant régional du gouvernement andalou à Jaén, poste qu'il a occupé jusqu'à l'année 2008, lorsqu'il a été élu conseiller national.

Dans 2004, il a commencé son rôle de vice-secrétaire général du PSOE à Jaén, jusqu'à ce qu'il abandonne cette facette pour devenir secrétaire général de son parti politique à Jaén. À l'heure actuelle, il combine cette position avec celle de représentant du PSOE pour la juridiction légale de Jaén.

Depuis juin 24 2011, Francisco Reyes Martínez est également président du conseil du comté de Jaén.

Les articles Olivarama sont présentés dans leur intégralité et ne sont pas édités par Olive Oil Times.


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