`Moulin de Villevieille, Fierté des Garrigues

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Moulin de Villevieille, Fierté des Garrigues

Septembre 24, 2010
Par Lindsey Partos

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Par Lindsey Partos
Olive Oil Times Donateur | Reportage depuis Paris

Un ensemble de normes de production rigoureuses couplé à une recherche stridente de la qualité ont apporté des éloges et de la croissance au Moulin de Villevieille, une petite coopérative d'huile d'olive extra vierge au cœur des garrigues parfumées au romarin dans le sud de la France.

Situé au sommet d'un triangle entre Montpellier et Nîmes, le moulin (moulin) est alimenté chaque année par 1,600 XNUMX producteurs-membres locaux et se trouve confortablement à côté de la jolie ville médiévale de Sommières.

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La qualité calibre chaque fente de la chaîne de production de l'ancien moulin. "Nous ne voulons pas de production de masse. Notre ambition est que les producteurs perpétuent l'histoire des oliviers. Tout le monde a transpiré sur ces arbres, nous voulons garder la sueur », souligne Bruno Ferriers, maître oléiculteur au moulin de Villevieille.

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Et le mouvement incessant de la coopérative vers la valeur ajoutée a gagné une reconnaissance à l'échelle de l'industrie. En 2008, le Conseil oléicole international a récompensé le moulin avec le premier prix de ses prix Mario Solinas »catégorie de fruité mûr moyen, tandis qu'en 2009, l'huile d'olive extra vierge AOC Nîmes de Villevieille a remporté une médaille d'argent.

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On peut dire que l'épine dorsale de la qualité à l'usine est le strict cahier de culture pour les producteurs et l'approche rigoureuse de la coopérative en matière de traçabilité. Des détails sur la quantité d'eau, d'engrais, d'insecticide et d'autres facteurs contributifs sont encrés dans le cahier, et tous les membres sont tenus de présenter ce livre de bord lorsqu'ils remettent leur prime. Ferriers dit qu'il refusera les olives si le cahier met en évidence des anomalies et »des produits inacceptables, et il est toujours à la recherche de solutions naturelles.

La production fonctionne selon un ratio d'environ un arbre pour une bouteille d'huile, selon le fabricant d'huile, de sorte qu'un arbre récolte environ cinq kilos d'olives, avec cinq kilos d'olives produisant un litre d'huile. Mais Ferriers suggère que des rendements plus élevés pourraient être en vue: "Il y a place à amélioration, je pense que nous pouvons aller jusqu'à dix kilos par arbre. Mais je ne pousserai pas nos producteurs à passer à la production de masse, avec plus d'engrais et autres. »

Le profil des producteurs de l'usine est certainement éclectique, allant des fonctionnaires aux agriculteurs, des bibliothécaires aux ingénieurs mécaniciens. La passion, plutôt que l'argent, semble être le moteur. Les producteurs reçoivent environ 7 à 9 euros le litre (environ 9 à 12 dollars).

"Aucun de nos membres ne vit de leur huile d'olive », a déclaré Ferriers, s'exclamant en outre, "à mon arrivée, c'est la passion qui m'a frappé! »

De petites exploitations artisanales caractérisent la coopérative typique de Villevieille. "Nos membres produisent n'importe quoi d'un kilo à une tonne d'olives », explique le fabricant d'huile. "Ce ne sont pas les immenses vergers comme en Espagne », ajoute-t-il.

Les membres sont implantés dans un »grand triangle 'arrimé à Nîmes à l'est, à Alès au nord et à Montpellier à l'ouest. "C'est la richesse de notre coopérative, elle est riche en personnes et en diversité », déclare fièrement Ferriers.

Présentée sur le marché comme une huile d'olive extra vierge premium, la gamme de "les grands crus »coûtent entre 15 et 20 euros (20 $ à 27 $) la bouteille. Ferriers est conscient que dans un climat économique pressant, le prix joue un rôle plus important, en particulier avec une baisse du pouvoir d'achat des consommateurs. "C'est l'un des défis d'un produit cher et de qualité. »

Chaque région oléicole de France a ses variétés spécifiques. La variété lucques est répandue dans les départements de l'Hérault et de l'Aude, par exemple. A Villevieille, pressoir à olives depuis 1929, ils ont »toujours travaillé les variétés picholine et négrette.

Les grands crus du moulin comprennent l'huile d'olive extra vierge picholine dorée et entièrement aromatisée avec ses notes de fruits rouges. La picholine est l'huile numéro un du moulin: la coopérative produit environ 60 à 70,000 100,000 litres de picholine chaque année sur une production annuelle totale d'huile d'olive de XNUMX XNUMX litres. De plus, le moulin produit l'huile de négrette douce et fruitée, l'huile d'aglandau aux teintes vertes qui »notes végétales, accompagnées de petites quantités de cépages d'antan et d'huile d'olive.

Le portefeuille est complété par l'huile d'olive AOC Nîmes fraîchement tamponnée par la coopérative. Mélange de picholine et de négrette, la loi AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) dicte "L'huile d'olive extra vierge AOC de Nîmes »doit contenir au moins 60% de picholine.

Le maître meunier et ses nombreux membres coopératifs ont un attachement ardent au terroir de l'olivier - la notion de terre, de climat et de tradition. Peut-être pourraient-ils affirmer que cette passion profonde se traduit aujourd'hui par les huiles d'olive extra vierge supérieures, complexes et savoureuses qui volent des étagères de la coopérative de Villevieille, quatre-vingt ans.

Villevieille

Aujourd'hui, le paysage du moulin de Villevieille contraste directement avec le contexte déprimant d'il y a près de cinquante ans. Une nuit destructrice en février 1956, un gel violent a détruit les vergers d'huile d'olive dans cette zone de production en plein essor. D'un coup, la température a plongé de 21 degrés pendant la journée, à une pénible moins 17 degrés. La sève à la recherche du soleil qui avait grimpé dans les arbres alors que la température montait à des hauteurs chaudes était totalement gelée dans ses traces.

La légende raconte que le jour suivant le gel, le bruit des oliviers pleurant a imprégné les vergers tandis que la sève a explosé et fissuré les arbres. Alors que plus de 100 producteurs d'huile d'olive existaient avant le gel, après que Jack Frost eut claqué des talons, il n'en restait que trois. Villevieille était l'un des survivants. Mais la chute libre cruelle de la température a causé le coup fatal aux oliviers. Vingt ans se sont écoulés avant que les arbres, fortement taillés après le gel, portent leurs fruits.

L'huile d'olive pré-1956 était un élément quotidien dans les cuisines des populations locales, en effet la principale source de graisse pour les communautés du sud de la France. Après, le gel façonnerait la façon dont les habitants consommaient leur graisse, passant de l'huile d'olive à d'autres sources. Ce n'est que ces dernières années que la marée a recommencé à tourner. En 1956 avant le gel, la zone a produit environ 1,000 tonnes d'olives. Aujourd'hui, la production est remontée à environ 900 tonnes.

Moulin de Villevieille, Coopérative Oleicole de Sommiers
154 Avenue des Cévennes
30250 VILLEVIEILLE, France

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