Par Lindsey Partos
Olive Oil Times Donateur | Reportage de Paris

Un ensemble de normes de production rigoureuses, associé à une recherche constante de la qualité, ont valu au Moulin de Villevieille, un petit extra virgin coopérative d'huile d'olive au cœur des garrigues au sud-ouest de la garrigue.

Situé au sommet d'un triangle entre Montpellier et Nîmes, le moulin (moulin) est alimenté chaque année par les membres producteurs locaux de 1,600 et est adossé à l’attrayante bourgade médiévale de Sommières.

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La qualité calibre chaque faille de la chaîne de production de l’ancienne usine. «Nous ne voulons pas de production en masse. Notre ambition est que les producteurs maintiennent l'histoire de l'olivier. Tout le monde a transpiré par-dessus ces arbres, on veut en garder la sueur », souligne Bruno Ferriers, maître oléiculteur au moulin de Villevieille.

Et la volonté incessante de la coopérative de créer de la valeur ajoutée a été reconnue par l'ensemble du secteur. Dans 2008, le Conseil oléicole international a décerné le premier prix au moulin dans la catégorie «fruit mûr» des Mario Solinas Awards, tandis que dans l'AOC Nimes de Xviex Villevieille extra virgin l'huile d'olive est repartie avec une médaille d'argent.

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On peut dire que la colonne vertébrale de la qualité à l'usine est la stricte cahier de culture pour les producteurs et l'approche rigoureuse de la coopérative en matière de traçabilité. Les détails de la quantité d'eau, d'engrais, d'insecticide et d'autres facteurs contributifs sont encrés dans le cahier, et tous les membres sont tenus de présenter ce registre lorsqu'ils remettent leur prime. Ferriers dit qu'il refusera les olives si le cahier met en évidence des anomalies et des produits inacceptables, et il est toujours à la recherche de solutions naturelles.

La production fonctionne selon un ratio d'environ un arbre pour une bouteille d'huile, selon le fabricant d'huile, de sorte qu'un arbre récolte environ cinq kilos d'olives, et que cinq kilos d'olives produisent un litre d'huile. Mais Ferriers laisse entendre que des rendements plus élevés pourraient être envisagés: «Il y a encore matière à amélioration, je pense que nous pouvons aller jusqu'à dix kilos par arbre. Mais je ne pousserai pas nos producteurs à passer à la production de masse, avec plus d'engrais, etc. ».

Le profil des producteurs de l’usine est certainement éclectique, qu’il s’agisse de fonctionnaires, d’agriculteurs, de bibliothécaires ou d’ingénieurs mécaniciens. La passion, plutôt que l'argent, semble être le moteur. Les producteurs reçoivent environ 7 à 9 en euros par litre (environ 9 en dollars 12).

«Aucun de nos membres ne vit de son huile d'olive», a déclaré Ferriers, s'exclamant encore: «Lorsque je suis arrivé, c'est la passion qui m'a frappé!»

La petite coopérative de production de Villevieille est caractérisée par de petites exploitations artisanales. «Nos membres produisent entre un kilo et une tonne d'olives», explique le pétrolier. «Ce ne sont pas les énormes vergers comme en Espagne», ajoute-t-il.

Les membres sont implantés dans un "grand triangle" situé entre Nîmes à l'est, Alès au nord et Montpellier à l'ouest. «C’est la richesse de notre coopérative, sa population et sa diversité», déclare fièrement Ferriers.

Carrément commercialisé en prime extra virgin l'huile d'olive, la gamme de «grands crus» de Villevieille coûte entre 15 et 20 euros (20 $ à 27 $) la bouteille. Ferriers est conscient que, dans un climat économique difficile, le prix joue un rôle plus important, notamment en cas de baisse du pouvoir d'achat des consommateurs. «C’est l’un des défis d’un produit coûteux et de qualité.»

Chaque région oléicole en France a ses variétés spécifiques. La variété lucques est répandue dans les départements de l'Hérault et de l'Aude, par exemple. À Villevieille, un pressoir à olives depuis 1929, ils ont toujours travaillé les variétés de picholine et de négrette.

Les grands crus du moulin comprennent la picholine dorée et complètement parfumée extra virgin huile d'olive avec ses notes de fruits rouges. La picholine est l'huile numéro un de la minoterie: la coopérative produit chaque année environ 60 à 70,000 litres de picholine sur une production annuelle totale d'huile d'olive de 100,000. En outre, le moulin produit l'huile de négrette douce et fruitée, l'huile d'aglandau à la nuance verte qui porte des notes «végétales», ainsi que de petites quantités de cépages à l'huile d'olive antan et bêta.

Le portefeuille est complété par l'huile d'olive AOC Nimes, fraîchement revêtue de caoutchouc, de la coopérative. Mélange de picholine et de négrette, la loi sur l’appellation d’origine contrôlée Extra Virgin Huile d’olive de Nîmes »doit contenir au minimum 60% picholine.

Le maître meunier et ses nombreuses coopératives sont profondément attachés au terroir de l'olivier: notion de terre, climat et tradition. Ils pourraient peut-être soutenir que cette passion profonde se traduit aujourd'hui par une qualité supérieure, complexe et savoureuse. extra virgin Des huiles d’olive qui volent dans les rayons de la coopérative Villevieille, âgée de quatre-vingts ans.

Villevieille

Le paysage actuel du moulin de Villevieille contraste avec le contexte déprimant d’il ya cinquante ans. Une nuit destructive en février 1956: un gel glacial a balayé les vergers d’huile d’olive dans cette zone de production en plein essor. En un seul coup, la température a plongé de jour en degrés 21 à un degré douloureux moins 17. La sève à la recherche de soleil qui s'était glissée dans les arbres alors que la température atteignait des hauteurs chaudes était totalement gelée.

La légende raconte que le lendemain du gel, des cris d’oliviers ont envahi les vergers au moment où la sève explosait et faisait craquer les arbres. Bien que plus de producteurs d’huile d’olive 100 aient existé avant le gel, il n’en reste que trois après que Jack Frost a claqué des talons. Villevieille était l'un des survivants. Mais la chute libre de température cruelle a eu raison des oliviers. Vingt ans se sont écoulés avant que les arbres, fortement taillés après le gel, portent des fruits.

L’huile d’olive pré-1956 faisait partie du quotidien dans les cuisines des populations locales, et même la principale source de graisse pour les communautés du sud de la France. Après cela, le gel influera sur la façon dont les habitants locaux consomment leur graisse, passant de l'huile d'olive à d'autres sources. Ce n'est que ces dernières années que le vent a recommencé à tourner. Avant la gelée, 1956 produisait environ 1,000 tonnes d’olives. Aujourd'hui, la production est revenue à environ 900 tonnes.

Moulin de Villevieille, Coopérative oléicole de sommiers
154 Avenue des Cévennes
30250 VILLEVIEILLE, France


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