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Moulin de Villevieille, Fierté des Garrigues

24 sept. 2010 6:12 HAE
Lindsey Partos

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Par Lindsey Partos
Olive Oil Times Contributeur | Reportage de Paris

Un ensemble de normes de production rigoureuses, associé à une recherche acharnée de la qualité, a valu les éloges et la croissance du Moulin de Villevieille, une petite coopérative d'huile d'olive extra vierge située au cœur des garrigues parfumées au romarin dans le sud de la France.

Situé au sommet d'un triangle entre Montpellier et Nîmes, le moulin (moulin) est alimenté chaque année par les producteurs-membres locaux de 1,600 et se trouve confortablement à côté de la jolie ville médiévale de Sommières.

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La qualité calibre chaque fente de la chaîne de production de l'ancien moulin. "Nous ne voulons pas de production de masse. Notre ambition est que les producteurs perpétuent l'histoire des oliviers. Tout le monde a transpiré sur ces arbres, nous voulons garder la sueur », souligne Bruno Ferriers, maître oléiculteur au moulin de Villevieille.

Et le mouvement incessant de la coopérative vers la valeur ajoutée a gagné une reconnaissance à l'échelle de l'industrie. En 2008, le Conseil oléicole international a récompensé le moulin avec le premier prix de ses prix Mario Solinas »dans la catégorie fruité moyen, tandis qu'en 2009, l'huile d'olive extra vierge AOC Nimes de Villevieille a remporté une médaille d'argent.

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On peut dire que l'épine dorsale de la qualité à l'usine est le strict cahier de culture pour les producteurs et la démarche rigoureuse de traçabilité de la coopérative. Des détails sur la quantité d'eau, d'engrais, d'insecticide et d'autres facteurs contributifs sont encrés dans le cahier, et tous les membres sont tenus de présenter ce livre des records lorsqu'ils livrent leur prime. Ferriers dit qu'il refusera les olives si le cahier met en évidence des anomalies et »des produits inacceptables, et il est toujours à la recherche de solutions naturelles.

La production fonctionne sur un rapport d'environ un arbre pour une bouteille d'huile, selon l'huilier, donc un arbre récolte environ cinq kilos d'olives, avec cinq kilos d'olives produisant un litre d'huile. Mais Ferriers suggère que des rendements plus élevés pourraient être en vue: "Il y a place à l'amélioration, je pense que nous pouvons aller jusqu'à dix kilos par arbre. Mais je ne pousserai pas nos producteurs à passer à la production de masse, avec plus d'engrais et al.

Le profil des producteurs de l'usine est certainement éclectique, allant des fonctionnaires aux agriculteurs, des bibliothécaires aux ingénieurs en mécanique. La passion, plutôt que l'argent liquide, semble être la force motrice. Les producteurs reçoivent environ 7 à 9 euros le litre (environ 9 à 12 dollars).

"Aucun de nos membres ne vit de leur huile d'olive », a déclaré Ferriers, s'exclamant en outre, "à mon arrivée, c'est la passion qui m'a frappé!

De petites exploitations artisanales caractérisent la coopérative typique de Villevieille. "Nos membres produisent n'importe quoi d'un kilo à une tonne d'olives », explique le fabricant d'huile. "Ce ne sont pas les immenses vergers comme en Espagne », ajoute-t-il.

Les membres sont implantés dans un »grand triangle 'arrimé à Nîmes à l'est, à Alès au nord et à Montpellier à l'ouest. "C'est la richesse de notre coopérative, elle est riche en personnes et en diversité », déclare fièrement Ferriers.

Commercialisée carrément comme une huile d'olive extra vierge premium, la gamme de Villevieille "les grands crus »coûtent entre 15 et 20 euros (20 $ à 27 $) la bouteille. Ferriers est conscient que dans un climat économique pressant, le prix joue un rôle plus important, notamment avec une baisse du pouvoir d'achat des consommateurs. "C'est l'un des défis d'un produit cher et de qualité. »

Chaque région oléicole de France a ses variétés spécifiques. La variété lucques est répandue dans les départements de l'Hérault et de l'Aude, par exemple. A Villevieille, pressoir à olives depuis 1929, ils ont »toujours travaillé les variétés picholine et négrette.

Parmi les grands crus du moulin, on retrouve l'huile d'olive extra vierge picholine d'une couleur dorée profonde et bien parfumée aux notes de fruits rouges. La picholine est l'huile numéro un du moulin: la coopérative produit environ 60 à 70,000 100,000 litres de picholine chaque année sur une production annuelle totale d'huile d'olive de - - litres. De plus, le moulin produit l'huile de négrette douce et fruitée, l'huile d'aglandau aux teintes vertes qui porte »notes végétales, accompagnées de petites quantités de cépages d'antan et d'huile d'olive.

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L'huile d'olive AOC Nimes fraîchement estampillée de la coopérative vient compléter le portefeuille. Assemblage de picholine et de négrette, la loi AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) dicte la "Huile d'Olive Extra Vierge AOC de Nîmes ”doit contenir au minimum 60% de picholine.

Le maître meunier et ses nombreux membres coopératifs ont un attachement ardent au terroir de l'olivier - la notion de terre, de climat et de tradition. Peut-être pourraient-ils affirmer que cette passion profonde se traduit aujourd'hui par les huiles d'olive extra vierges supérieures, complexes et savoureuses qui volent des étagères de la coopérative de Villevieille, vieille de quatre-vingts ans.

Villevieille

Le paysage d'aujourd'hui au moulin de Villevieille contraste directement avec le contexte déprimant d'il y a près de cinquante ans. Une nuit destructrice de février 1956, un gel féroce a anéanti les vergers d'huile d'olive dans cette zone de production en plein essor. En un seul coup fétide, la température a plongé de 21 degrés pendant la journée à un douloureux moins 17 degrés. La sève de recherche du soleil qui s'était glissée dans les arbres alors que la température atteignait des hauteurs chaudes était totalement gelée sur ses traces.

La légende raconte que le lendemain du gel, le bruit des pleurs des oliviers envahissait les vergers tandis que la sève explosait et faisait craquer les arbres. Alors que plus de 100 olive oil proLes ducs existaient avant le gel, après que Jack Frost ait cliqué sur ses talons, il n'en restait que trois. Villevieille fait partie des survivants. Mais la cruelle chute libre de la température a coûté la mort aux oliviers. Vingt ans ont passé avant que les arbres, fortement élagués après le gel, portent leurs fruits.

L'huile d'olive d'avant 1956 était un aliment quotidien dans les cuisines des populations locales, en effet la principale source de graisse pour les communautés du sud de la France. Après, le gel façonnerait la façon dont les habitants consommaient leur graisse, passant de l'huile d'olive à d'autres sources. Ce n'est que ces dernières années que le vent a recommencé à tourner. Avant le gel de 1956, la région produisait environ 1,000 900 tonnes d'olives. Aujourd'hui, la production est remontée à environ - tonnes.

Moulin de Villevieille, Coopérative oléicole de sommiers
154 Avenue des Cévennes
30250 VILLEVIEILLE, France

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