Les habitants des pays le long de la mer Méditerranée ont non seulement une incidence plus faible de maladies cardiaques, mais sont également moins susceptibles de contracter un cancer que ceux vivant dans les pays d'Europe du Nord et d'Amérique du Nord. Cela a incité les chercheurs à examiner la littérature récente et à déterminer si le large éventail de composants présents dans le régime méditerranéen influence le risque de cancer.

An arti­cle, publié dans la revue BMC Surgery, étudie la relation entre le risque de cancer et les différents composants présents dans les aliments typiques du régime méditerranéen: l'huile d'olive, les fruits, les légumes, les fruits de mer, les grains entiers et le vin.

Des études cellulaires expérimentales et humaines suggèrent que la consommation d'huile d'olive peut réduire le risque de cancers du sein, de la prostate, du colon et du tube digestif. La méta-analyse des études 19 a en outre révélé que la quantité d'huile d'olive consommée affecte également le risque de cancer, l'incidence du cancer diminuant lorsque la consommation d'huile d'olive est élevée. Les chercheurs ont rapporté que l'action protectrice de l'huile d'olive, qui peut provoquer la mort des cellules cancéreuses et inhiber les voies cancérigènes, pourrait être due à la présence de deux composants favorables à la santé - le tyrosol et l'hydrocytyrosol.

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Les fruits et légumes, qui font partie intégrante du régime méditerranéen, sont parmi les sources les plus riches de composants protecteurs du cancer, selon les auteurs de l'article. Il s'agit notamment du glucosinolate dans les choux de Bruxelles, le chou et d'autres légumes crucifères; acide ascorbique, anthocyanes, flavanones, acide hydroxycinnamique et polyphénols dans les agrumes; lycopène dans les tomates; et fibres alimentaires, composés d'allium, polyphénols, sélénium, inhibiteurs de protéase, dithiolthiones, vitamine C, vitamine E et caroténoïdes présents dans de nombreux fruits et légumes. Des études en laboratoire montrent que ces composants empêchent la prolifération des cellules cancéreuses, inhibent la signalisation cellulaire, provoquent l'arrêt du cycle cellulaire, préviennent les dommages cellulaires par les rayons ultraviolets et interfèrent avec d'autres voies liées au cancer.

Un autre avantage du régime méditerranéen pour réduire le risque de cancer provient de la faible consommation de viandes rouges et transformées, qui contiennent des hydrocarbures aromatiques polycycliques cancérigènes, des composés N-nitroso et des amines hétérocycliques. Selon les chercheurs, le poisson et les fruits de mer consommés à la place de la viande ont des propriétés anti-cancérigènes qui peuvent réduire le risque de cancer.

Un apport limité de produits céréaliers raffinés par les populations du régime méditerranéen peut réduire le risque de cancer de la thyroïde, de l'estomac, du côlon et du système digestif supérieur. Un apport élevé en fibres provenant d'aliments à grains entiers fréquemment consommés peut prévenir le cancer car il augmente le volume fécal, diminue le temps de transit, fournit la satiété et augmente la production d'acides gras à chaîne courte. La fermentation des fibres alimentaires par des bactéries dans le gros intestin peut également réduire le risque de cancer du côlon, selon les auteurs de l'étude.

Enfin, le verre de vin accompagnant le repas méditerranéen est riche en resvératrol, un composé qui peut réduire le risque de cancer en empêchant la formation de tumeurs, en inhibant la croissance des cellules cancéreuses, en interférant avec les voies cancéreuses et en provoquant la mort des cellules cancéreuses.

Le message à retenir: Mangez des fruits, des légumes, des céréales à grains entiers et des fruits de mer; buvez du vin et utilisez l'huile d'olive comme principale source de matières grasses dans votre alimentation pour réduire le risque de cancer et de maladie cardiaque.



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