Au Accademia dei Georgofili À Florence, une conférence 11th de mars a rassemblé des centaines d'intellectuels, de politiciens et de passionnés d'agriculture de toute l'Italie pour discuter de la très ancienne histoire de l'agriculture. L’école, qui est le centre d’études agricoles en Italie, célébrait le cinquantième anniversaire de la Rivista di storia dell’agricoltura (Journal de l’histoire de l’agriculture) avec une journée consacrée aux changements et aux continuités entre l’époque romaine et le Moyen Âge. Intitulée «Agriculture et environnement à travers les siècles romain et moyenâgeux», la conférence s'est concentrée sur les réalités historiques de cette période millénaire et sur son importance pour la mise en balance hautement conséquente actuelle de l'agriculture et de l'environnement en Italie.

L'un des thèmes les plus significatifs pour tous les participants était celui de la continuité - la présence de cultures et même de méthodes qui ont commencé avec les Romains et se sont poursuivies jusqu'au Moyen Âge, voire dans certains cas jusqu'à aujourd'hui. Les Romains de l'Antiquité, extrêmement concentrés sur la culture et l'expansion des cultures, introduisirent des plantes des quatre coins de l'empire et en firent une abondance dans toute la région méditerranéenne et dans la grande Europe.

Avec des oliviers de Grèce et des vignes de Bordeaux et de Bourgogne, les Romains ont étendu la production d'huile d'olive et de vin sur tout le continent, façonnant des cultures et des cuisines pour des millénaires. En Italie, notamment dans les régions méridionales telles que les Pouilles, de nombreux arbres servant à la production de l’huile d’olive d’aujourd’hui remontent à deux mille ans et ont été plantés par les Romains. La conférence a mis en lumière la manière dont la culture agricole actuelle descend autant du romain et du moyen âge que la culture artistique et sociale italienne aujourd'hui.

Cependant, l’autre thème de la conférence était le changement - le changement généré par l’environnement et les changements environnementaux provoqués par les pratiques agricoles. De fortes variations dans la production alimentaire, telle que l'huile d'olive, ont eu de graves conséquences à la fin de l'empire romain. Comme l'a expliqué Paolo Nanni, professeur d'agriculture à l'université de Florence, lors de la conférence: «Il suffit de dire que Rome, la plus grande ville du monde, est passée de huit cent mille habitants à soixante mille ans, du quatrième au sixième siècle ".

L’Italie reste un pays très pastoral avec une activité agricole riche et la conférence, bien que centrée sur un âge très lointain, portait essentiellement sur l’ère actuelle de l’agriculture et les menaces pesant sur l’environnement. À une époque révolue, Rome, puis les petites villes centrales du Moyen Âge, organisèrent l'agriculture autour d'elles le long de voies de transport et de communication, laissant ainsi une abondance de forêts et de terres naturelles intactes.

Avec la facilité de transport d'aujourd'hui, les villes ne sont plus la plaque tournante du commerce local et l'utilisation des terres n'est plus limitée. Comme le concluait Paolo Nanni, il est «extrêmement important que l’agriculture soit menée de manière durable, tant sur le plan économique qu’environnemental… et que le gouvernement reconnaisse l’importance de la stratégie écologique. C’est la raison pour laquelle nous avons organisé cette conférence. »Comme pour bon nombre des problèmes modernes de l’humanité, nous nous tournons vers l’antiquité pour obtenir des réponses.


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