Des chercheurs de l'Université autonome de Barcelone ont décodé une cascade complète de signaux dans les cellules tumorales du sein activées par l'huile d'olive vierge et ont conclu à une diminution de l'activité de l'oncogène p21Ras, à une modification des voies de signalisation des protéines, à une stimulation de la mort des cellules tumorales et à leur prévention. des dommages à l'ADN. L'étude a été réalisée sur un modèle expérimental et les chercheurs ont déjà commencé une nouvelle étude avec des lignées de cellules humaines.

Le cancer du sein est le type de cancer le plus répandu dans les pays occidentaux. Les recherches effectuées sur des modèles animaux démontrent qu'un régime riche en graisses est directement lié à l'incidence du cancer. Certains types de graisses peuvent toutefois jouer un rôle protecteur contre le développement de ces tumeurs.

C'est le cas de l'huile d'olive vierge, riche en acide oléique, un acide gras mono-insaturé, et contenant plusieurs composés bioactifs tels que des antioxydants. Un apport modéré et régulier en huile d'olive vierge, caractéristique de la Mediterranean diet, est associé à de faibles incidences de types spécifiques de cancer, notamment le cancer du sein, ainsi qu’à un rôle protecteur contre les maladies coronariennes et d’autres problèmes de santé.

L’étude réalisée par les chercheurs de l’UAB a décodé les mécanismes opérant au sein de la cellule tumorale et induits par la prise d’huile d’olive, par rapport à ceux activés par l’huile de maïs, riche en acides gras poly-insaturés n-6, qui augmentent l’agressivité des tumeurs.

Les scientifiques ont démontré que l’huile d’olive vierge est associée à une incidence plus élevée de tumeurs bénignes du sein et, parallèlement, à une diminution de l’activité de l’oncogène p21Ras, ce qui favorise la prolifération cellulaire incontrôlée et stimule la croissance des tumeurs.

En outre, l'huile d'olive supprime l'activité de certaines protéines, telles que l'AKT, essentielle à la survie des cellules puisqu'elles préviennent l'apoptose, le programme de "suicide" de la cellule. Entre prolifération et apoptose dans les cellules tumorales, ces effets font pencher la balance en direction de la mort cellulaire, ralentissant ainsi la croissance des tumeurs.

Les chercheurs ont également obtenu un autre résultat: la protection de l'ADN dans le noyau de la cellule. Les cellules provenant d'animaux nourris avec un régime riche en huile d'olive vierge contenaient moins de lésions à l'ADN que celles nourries avec un régime de contrôle.

Les scientifiques du Groupe multidisciplinaire d'étude sur le cancer du sein de l'UAB (GMECM) travaillent depuis plus de vingt ans pour déterminer les effets des graisses sur le cancer du sein, et en particulier ceux de l'huile d'olive vierge.

Des études antérieures du groupe ont révélé les effets bénéfiques de cette composante de l'alimentation humaine sur la conduite clinique des tumeurs mammaires et sur leur grade histologique (tumeur maligne). Les scientifiques ont également décrit plusieurs mécanismes moléculaires produisant ces effets et dans 2004, le même groupe était celui qui identifiait les quatre gènes impliqués dans les effets des graisses alimentaires sur le cancer du sein expérimental. Le mécanisme récemment découvert a été publié dans la revue Carcinogenesis.


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