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Huile d'olive et négociations commerciales

Juillet 24, 2013
Par Virginia Brown Keyder

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Parfois, un style ou une idéologie devient si dominant qu'il se reflète partout. Tout comme les yachts de luxe, les voitures, les fers à vapeur et les aspirateurs, tous ressemblent à des chaussures de course, le `` marché '' est désormais le seul critère pour juger de tout ce qui a à voir avec les échanges entre les humains.

Des `` négociations '' ont récemment commencé sur le flanc droit (ou à gauche, selon que vous soyez sur le terrain ou dans l'espace) de l'énorme charognard économique américain appelé `` commerce '' - compagnon de l'illustre calmar vampire bancaire - le `` transatlantique Partenariat pour le commerce et l'investissement. » (Le «Partenariat commercial transpacifique» ou TPP fournit la symétrie aviaire requise.) Dans le cadre du processus, les acteurs économiques sont invités à verser leurs deux cents. Comme d'habitude, le cri plaintif de «Nous ne voulons que des conditions de jeu égales» est le refrain chanté par les secteurs de l'avion à l'huile d'olive.

Comme nous le savons tous, l'huile d'olive est un produit complexe. Il représente la santé alimentaire dans une culture où la grande pharmacie, avec ses pilules et ses potions pour tout, de la perte de poids et du cholestérol à l'exercice et au bonheur, occupe à peu près le champ. Ce n'est pas un hasard si les écoles et les hôpitaux - des institutions qui devraient logiquement prioriser une bonne alimentation - sont devenus des synonymes de mauvaise nourriture. L'huile d'olive représente l'essence de la bonne vie méditerranéenne, tandis que la Méditerranée elle-même est considérée comme corrompue et mensongère. Et cela représente un espoir pour les masses indiennes en proie aux maladies cardiaques et au diabète, tandis que la hausse des prix des huiles d'olive les plus saines les condamne à la vie parmi le XNUMX% mondial.

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Dans un déclaration daté du 30 mai 2013, Alexander Ott, directeur exécutif de l'American Olive Oil Producers Association, a décrit la position que les producteurs américains aimeraient voir présentée lors des prochaines négociations commerciales. Bien qu'une grande partie de ce qu'il a dit soit bien connue de tous ceux qui suivent le secteur, certains points inconnus émergent également. La première est que les producteurs américains ne sont pas seulement intéressés à revendiquer une part plus importante (que les 2% actuels) du marché américain, mais une entrée sur le marché européen lui-même. Citant la croissance des amandes et des pistaches américaines comme modèles (M. Ott prétend à tort que ces marchés étaient alimentés exclusivement par les importations jusqu'à il y a 20 à 30 ans, alors qu'en fait les deux ont été introduits aux États-Unis dans les années 1850, bien qu'ils aient considérablement augmenté au cours des années). étant donné la période), il utilise le refrain souvent vanté que "la seule raison pour laquelle les États-Unis n'ont pas une industrie de l'huile d'olive forte est les programmes d'huile d'olive de la CE".

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Les problèmes avec cette position sont nombreux. L'UE est l'un des plus grands importateurs d'huile d'olive au monde, donc le marché ne peut pas être aussi restreint. Mais c'est l'insinuation selon laquelle les subventions de l'UE sont conçues pour bloquer les concurrents et enrichir les grands producteurs méditerranéens au détriment du sel californien en difficulté de la terre représente une vision déformée de ce que beaucoup appellent à tort `` le marché libre '' à son meilleur. Oui, la politique agricole commune (PAC) de l'UE, source de subventions agricoles, est réputée pour la fraude, et oui, cela se produit en partie dans le secteur de l'huile d'olive. Cela a été corrigé dans les demandes de retour de paiements frauduleux dans le passé, et est clairement abordé dans les nouvelles propositions de PAC 2014-2020, qui appellent, entre autres, à une nette augmentation de la transparence et des sanctions en cas de fraude. Tout en maintenant les objectifs fondamentaux de la PAC, à savoir assurer la sécurité alimentaire, protéger l'environnement et maintenir la viabilité économique des communautés rurales, la nouvelle PAC ne bénéficiera qu'aux agriculteurs actifs, donnera la priorité à l'aide aux jeunes agriculteurs et augmentera l'aide aux zones défavorisées. De nouveaux règlements de concurrence suivront pour des produits spécifiques, parmi lesquels l'huile d'olive.

La communication de M. Ott contient une multitude d'informations importantes, en particulier son tableau décrivant les différences entre les normes d'huile d'olive dans le monde. Il faut cependant noter deux choses. Premièrement, le TTIP ne concerne certes pas les tarifs, qui sont déjà historiquement bas. Deuxièmement, ce qui concerne l'UE - la protection de l'environnement, la justice sociale et la qualité de la vie rurale - montre peu de signes d'attirer l'attention aux États-Unis, où les principes du marché brut dominent tous les discours, de la santé à l'éducation, de la nourriture à l'énergie. Si un terrain d'entente émergera dans les deux ailes de la politique commerciale américaine, on peut le deviner, mais dans les conditions actuelles des «pommes et oranges», cela semble peu probable.