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Les cultivateurs du Queensland ont été les plus durement touchés après les inondations historiques, le cyclone

14 février 2011 7h59 HNE
Sarah Schwager

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Australien olive oil proles agriculteurs et les agriculteurs sont sous le choc après que des inondations massives et un cyclone ont dévasté la plus grande partie du pays. Pour de nombreuses régions, cela vient à la suite d'une dure sécheresse de 15 ans, la pire enregistrée depuis la colonisation.

Large de centaines de kilomètres, le cyclone Yasi a commencé comme une perturbation tropicale aux Fidji et a rapidement augmenté sa vitesse à l'approche de la côte australienne, l'œil de la tempête frappant la côte à Mission Beach dans le Queensland le 2 février, détruisant tout sur son passage depuis Townsville. à Cairns et causant des ravages aussi loin à l'intérieur des terres que le Territoire du Nord, avec des inondations même enregistrées en Australie du Sud.

Le cyclone de catégorie 5 a été le cyclone le plus puissant à avoir frappé l'Australie en 100 ans, entraînant des vents de 290 km / h (180 mph), de fortes pluies et des ondes de tempête perfides, avec des vagues de plus de six mètres qui ont inondé les villes côtières.

Certaines zones touchées sont encore complètement isolées un peu plus d'une semaine après la tempête.

Pendant ce temps, le sud-est de l'Australie évalue toujours les dégâts après un mois d'inondations qui ont inondé une grande partie de Victoria, de l'Australie du Sud, de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland.

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Le président de l'Australian Olive Association (AOA), Paul Miller, a déclaré que les effets des inondations et des précipitations tropicales inhabituelles sont variés.  "Dans le Queensland, il y a des bosquets où l'infrastructure a été gravement endommagée », a-t-il déclaré. "À Victoria, l'inondation a été davantage un inconvénient limitant l'accès aux bosquets. »

M. Miller a déclaré que même si les oliviers devaient aller bien, ce sont les olives qui les inquiètent.  "Les effets globaux du mauvais temps ne seront connus qu'à la récolte cette année. L'inquiétude est le temps humide et la maladie de l'anthracnose des olives. »

La récolte des olives a commencé sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud à la fin de la semaine dernière, littéralement quelques jours après la tempête.

Bien que les producteurs victoriens ne doivent pas récolter avant la fin mars, M. Miller a déclaré que le temps humide et humide affecte les fruits dans tout le sud-est de l'Australie. Il a dit que les arbres devraient survivre tant que l'eau bouge et passe rapidement, mais si l'eau reste autour, elle perdra de l'oxygène et les arbres mourront.

Les pertes ont déjà été estimées à 3.54 milliards de dollars EU, dont 2.03 milliards de dollars EU perdus dans l'agriculture, les mines et les administrations locales, et 1 milliard de dollars EU perdus dans l'industrie du tourisme.

L'agriculture a été particulièrement touchée durement, avec des fermes touchées dans tout le pays, beaucoup encore inondées, des arbres abattus dans la majeure partie du Queensland, tandis que les craintes d'une dévastation presque totale des cultures de banane et de canne à sucre persistent avec les premières estimations selon lesquelles les dommages causés à la canne à sucre à eux seuls pourraient atteindre les États-Unis. 505 millions de dollars, ce qui a déclenché un sommet de 30 ans des prix du sucre dans le monde.

La directrice de l'AOA Queensland, Amanda Bailey, a déclaré qu'elle avait essayé de contacter autant de producteurs du Queensland que possible pour tenter de se faire une idée des impacts sur l'industrie oléicole du Queensland.

Elle a déclaré jusqu'à présent qu'il y avait eu des rapports confirmés selon lesquels un bosquet dans la vallée de Lockyer, à l'ouest de Brisbane, aurait perdu environ 60 tonnes de fruits, et une installation de transformation d'olives de table où l'installation a été inondée.  "Certains de leurs arbres ont littéralement flotté loin de leur bosquet », a-t-elle déclaré.

Mme Bailey a déclaré que de nombreux autres producteurs étaient isolés au moment des inondations. "Hier, j'ai eu un rapport confirmé d'un producteur dans le plateau d'Atherton (à l'ouest de Cairns) qui avait été dévasté par le cyclone Larry et maintenant le cyclone Yasi », a-t-elle déclaré. "Ils évaluent toujours les dégâts mais devront reconstruire une grande partie des infrastructures et des zones de leur bosquet. »

Le gouvernement du Queensland s'attend à ce que ses principales industries d'exportation mettent des mois à se remettre des effets des inondations de janvier et du cyclone de février.

Pendant ce temps, les consommateurs de la région touchée ont été avertis d'une hausse des prix allant jusqu'à 500 pour cent, comme on l'a vu après le cyclone Larry dans 2006.

Mais la chaîne de supermarchés australienne Coles a déclaré la semaine dernière que l'impact des inondations et du cyclone Yasi sur les approvisionnements ne l'empêcherait pas de nouvelles réductions de prix, ce qui a entraîné une baisse des prix de l'huile d'olive extra vierge de 56% au cours des deux semaines précédentes, une décision qui a été immédiate. dupliqué par la chaîne de supermarchés Woolworths

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