Les effets du changement climatique sont ressentis par les producteurs d'huile d'olive du monde entier. Bien que de nombreux pays aient connu une année de rebond de 2019, les prévisions de conditions météorologiques extrêmes persistantes sont de mauvais augure pour les producteurs préoccupés par la sécheresse, la grêle, la pluie et l'élévation du niveau de la mer, et les problèmes qu'ils posent aux exploitations oléicoles.

La saison de croissance a été très sèche car nous avons eu peu de pluie en hiver et au printemps et les sols sont secs.- Rivera romaine, ELAIA

Dans 2018, l'Italie, la Grèce et d'autres pays producteurs d'huile d'olive du sud de l'Europe ont connu erratic weather events liés au changement climatique. Les sécheresses estivales, les gelées tardives et les vents violents ont créé des pénuries de production d'olives. En conséquence, la production italienne a baissé de 57 pour cent.

A lack of rain­fall cette année a créé des problèmes en Espagne, où la production totale d'huile d'olive devrait diminuer de 44 pour cent.

Roman Rivera, directeur général d'ELAIA au Portugal, a déclaré que la saison de croissance sèche avait également frappé le Portugal.

«La saison de croissance a été très sèche, car nous avons eu peu de pluie en hiver et au printemps et les sols sont secs. Dans les zones où l'irrigation est disponible, il a été possible d'irriguer les oliveraies », a-t-il déclaré.

Rivera a ajouté qu'en dépit de la saison de croissance sèche, les producteurs portugais s'en tireront bien, mais pas aussi bien que dans d'autres régions d'Europe.

"La saison de croissance portugaise se déroule mieux que l'année dernière, bien qu'elle ne soit pas aussi bonne que les nouvelles que nous recevons d'Italie ou de Grèce", a déclaré Rivera en septembre. «Dans nos vergers en Espagne, nous allons avoir une bonne récolte, même si l'Espagne ne s'attend pas à une bonne campagne en raison du manque de pluie et de la grande récolte de l'an dernier.»

Mariana Matos, secrétaire générale de Casa do Azeite, l'association du commerce de l'huile d'olive du Portugal, a ajouté que l'olivier est construit pour résister drought, ce qui représente une récolte qui répondra encore, et peut-être, dépassera les attentes.

Mais la sécheresse n'est pas le seul obstacle que le changement climatique jette sur le chemin des producteurs d'huile d'olive. Dans un livre blanc sur l'effet du changement climatique sur l'agriculture européenne, l'Union européenne (UE) déclare que les preuves du changement climatique sont «solides et réelles» et créent des changements dans les précipitations, les fluctuations de température tout au long de l'année, les tempêtes, les inondations et les vagues de chaleur.

Tedi Chiavalon de Croatie OPG Chiavalon, a déclaré que la saison de croissance était «difficile» en raison principalement des températures élevées pendant la période de floraison.

"Certains cultivars sur une certaine position ont beaucoup souffert donc, dans notre région, nous nous attendons à 30 pour cent d'olives de moins que l'an dernier", a déclaré Chiavalon.

Les fluctuations de température ne sont pas nouvelles pour les producteurs croates, a déclaré Chiavalon, mais elles semblent être plus fréquentes en raison de cli­mate change et ils peuvent être dévastateurs.

"Nous avons eu d'énormes rhumes en hiver et notre région a perdu une grande partie de ses capacités de production", a-t-il déclaré.

Les températures ont augmenté de 1.4 ° C depuis l'époque préindustrielle, selon l'UE, ce qui pourrait réduire les précipitations, déclencher des événements météorologiques plus dramatiques et exercer une pression sur les aquifères, les systèmes d'irrigation et les approvisionnements en eau existants.

En conséquence, l'UE recommande aux oléiculteurs et aux autres producteurs agricoles d'ajuster le calendrier de leurs opérations agricoles.

Certains producteurs ont admis avoir déménagé har­vest times en avant ou en arrière une semaine ou plus et, en Égypte, la floraison a été retardée par les jours 15 d'un hiver froid, et un été chaud a fait mûrir les olives trop vite, selon Roba Ashraf de Wadi Food.

L'UE suggère également d'adapter les cultures à la biotechnologie, d'intégrer les pratiques de lutte antiparasitaire et d'améliorer la gestion des sols - autant de mesures d'atténuation coûteuses pour les producteurs qui opèrent déjà sur de faibles marges.

Et alors que la saison européenne tire à sa fin, les effets du changement climatique sur la culture de l'olivier se font sentir dans l'hémisphère sud. Gabriel Guardia, directeur de l'Argentine Olivícola Laur, a déclaré que le changement climatique a «définitivement» affecté les opérations en croissance dans le pays, et en Mendoza, où sont basées les opérations de Laur.

"La sécheresse, le manque de précipitations ont affecté les cultivars dans notre pays", a déclaré Guardia. «La qualité est fortement affectée par la grêle et le manque de pluie et de précipitations dont souffre Mendoza. Alors que la grêle affecte la qualité elle-même, le manque de précipitations ne permet pas la croissance correcte des olives. »

Bien qu'inverser les effets du changement climatique nécessitera un effort mondial, heureusement l'UE suggère que les producteurs agricoles, y compris les producteurs d'huile d'olive, peuvent faire partie de la solution.

"L'agriculture peut également contribuer à apporter des solutions au problème global du changement climatique en réduisant les émissions", a récemment écrit la Commission européenne, "et en séquestrant le carbone sans menacer une production alimentaire viable".




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