`Rencontre avec Shimon Lavee, et celui sur l'arbre sacré - Olive Oil Times

Rencontre avec Shimon Lavee et celui sur l'arbre sacré

28 novembre 2011
Lucy Vivante

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Shimon Lavee, phytologue et expert renommé en olives, a participé au novembre 2011 Forum sur le régime méditerranéen. Lavee est professeur émérite de l'Université hébraïque de Jérusalem et associé au Centre Volcani pour la recherche agricole, dont il était autrefois directeur adjoint. Pour le Mediterranean Diet Forum, il était membre du comité scientifique, impliqué dans un groupe de travail sur l'environnement et les anciennes variétés d'olives, et a signé le traité Re.COMed au nom du Conseil des plantes israélien.

Le professeur Lavee, son épouse qui est une figure importante du théâtre pour la jeunesse, et Zohar Kerem, un collègue de Lavee, étaient en Europe pour le forum avant de se rendre à Madrid pour une réunion du Conseil oléicole international (CIO). Le professeur Lavee a été impliqué avec le CIO, en tant que délégué d'Israël et en tant que président en 2000 et 2008.

L'hémisphère sud est l'endroit où le professeur Lavee pense que la majeure partie de l'huile d'olive du monde, du moins l'huile d'olive à prix compétitif, proviendra à long terme. En Europe, il ne voit que l'Espagne comme capable de concurrencer l'Australie, l'Afrique du Sud et le nombre croissant de pays d'Amérique du Sud qui cultivent des olives dans des haies, en utilisant l'irrigation et des moyens mécanisés. Lavee passe son temps à développer des olives à haut rendement destinées à une culture intensive, et il est en quelque sorte une légende dans sa capacité à sélectionner des plantes.

Zohar Kerem a parlé de cette étrange capacité à dimensionner un arbre simplement en le regardant. Lavee a dit que ce n'était pas tant l'intuition que l'expérience et que si vous n'y êtes pas doué, vous devez vivre avec votre erreur - un arbre pauvre - quarante ans plus tard.

Lavee passe également son temps à aider les producteurs à planifier des vergers, à étudier le moment de l'irrigation et le moment de la récolte, à conseiller les étudiants diplômés et à assister à des conférences telles que le Mediterranean Diet Forum.

Pouvez-vous parler de l'huile d'olive en Israël? Quelle quantité est produite et consommée?

Shimon Lavee: La production en Israël est maintenant, dans une bonne année, entre 9 et 10 17 litres de huile, et nous en consommons quelque part environ 50 10. Jusqu'à présent, nous avions l'habitude d'importer, ces dernières années environ 11,000 pour cent. Et dans une année morte, nous ne produisons que quatre mille tonnes, bien sûr l'importation était beaucoup plus importante. Maintenant, cette année, un tout nouveau nombre de vergers a vu le jour, donc il est probablement autour de 60, l'an prochain sera peut-être à 25 -, donc les importations diminuent un peu. Mais il faudra des années que nous devrons importer. Les trois quarts sont traditionnels, avec de faibles rendements. Environ - pour cent de la production provient aujourd'hui d'environ - pour cent de la superficie.

Vous avez développé une nouvelle olive?

Nous en avons un certain nombre. La principale olive, qui est maintenant utilisée dans le monde entier, s'appelle Barnea. C'est une grosse olive pour shaker. Nous avons une nouvelle variété qui est pour la haie et c'est la variété Askal qui va apparemment, je crois, conquérir la moitié du monde, car elle est très adaptable à la fois pour un arbre individuel et pour la haie et sa teneur en huile est de 28 à 30 pour cent avec un rendement de 20 tonnes par hectare. Il est planté partout en Israël. J'ai signé des accords avec l'Espagne, avec l'Afrique du Sud, avec l'Australie, avec l'Amérique du Sud et avec l'Italie que nous négocions, ils veulent le tester.

Que devrait faire l'Italie?

En Italie, il y a un problème parce que les parcelles sont très petites, historiquement - les mêmes que les parties traditionnelles d'Israël. Beaucoup de vergers se trouvent dans des régions montagneuses. Maintenant, dans ces zones, la meilleure intensification que vous puissiez faire est d'utiliser un shaker. La haie, ce n'est pas pour ce genre de chose. C'est un problème. L'Italie devra se spécialiser dans les huiles de boutique, les huiles à prix élevé pour les clients spéciaux qui sont prêts à payer pour le nom, etc. Justifié ou non, ce n'est pas le point. Mais comme certaines personnes sont prêtes à payer 200 dollars pour une bouteille de vin parce que c'est la réputation et je pense que c'est la direction que l'Italie devra prendre. Dans les pays européens, je pense qu'à long terme, le seul qui sera en mesure de concurrencer, également en vrac, est l'Espagne, car ils ont de grandes superficies, également de propriété individuelle et aussi des terrains où vous pouvez effectuer une mécanisation complète. Je suis sûr qu'en Italie, il y a des régions où vous pouvez également. Ce que je connais, c'est la région de Florence, autour de Pérouse, et ce n'est pas si simple.

Votre collègue a dit que je devrais vous poser des questions sur les olives de Gethsémani.

C'était l'une des choses les plus drôles qui me soient jamais arrivées. J'ai reçu un appel du service des relations publiques de la municipalité de Jérusalem. Ils ont dit »Regardez, de Gethsémané, ils ont demandé s'ils pouvaient avoir quelqu'un qui soit un expert en olives. Il y a quelque chose qui ne va pas avec un arbre saint. ' J'ai dit, »D'accord, la prochaine fois que j'irai au Sénat de l'Université de Jérusalem, je viendrai. C'est ce que j'ai fait, et il y avait une succursale en déclin. Ça arrive. Alors j'ai dit »D'accord, 'et j'ai pris une grande cisaille de jardin et j'ai coupé cette branche jusqu'à un certain point, et ils ont été choqués à ce sujet, [ils ont dit] »Que va-t-il se passer? J'ai dit, »Écoutez, dans environ un an, de cet endroit, vous obtiendrez une nouvelle succursale. Et, bien sûr, cela s'est produit.

Alors je suis devenu la célébrité du lieu saint là-bas, et il a été écrit dans le journal du Vatican que le scientifique israélien a sauvé l'olive sacrée, et j'ai été personnellement tellement insulté. Vous savez à ce moment-là, j'ai publié une étude sur laquelle j'ai travaillé cinq ans et que je pensais du point de vue scientifique que c'était vraiment un travail et, comme d'habitude, quand vous publiez quelque chose comme ça, vous recevez dix, vingt demandes pour les réimpressions, et pour cette stupide chose, j'ai été écrit partout dans le monde, dans tous les journaux.

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