Siurana:

Les falaises autour de Siurana font de la région l'une des meilleures destinations d'escalade au monde. (Photo: Steve Jenkins)

Je suis de retour de sept jours complets à Siurana et dans le Priorat. Sept jours complets, dont cinq dans la brousse, loin de Reus, la capitale de la Siurana, et de Tarragone, la ville sœur de Reus. Comme Modène est à Bologne, Reus est à Tarragone. Cinq jours complets, par opposition à un échange obligatoire avec quelqu'un qui travaille pour quelqu'un qui travaille pour quelqu'un d'autre dans une usine renommée dans une région située quelque part dans le bassin méditerranéen. Il y a des visites de convenance tangentielle, puis il y a des visites de profondeur et de substance, et cette visite était définitivement la dernière.

Je le fais souvent au fil des ans, mais ce voyage a été de loin le plus important de tout mon temps dans les champs et les moulins.

La région de Siurana en Catalogne (la Catalogne, en catalan) doit être la chose la plus magnifique et la plus touchante que je connaisse, et j'ai vu des endroits magnifiques. Mes endroits préférés semblent toujours être des oliveraies. Le Priorat, complètement entouré par Siurana, est ce que je ne peux que décrire comme la partie la plus raréfiée et la plus visuellement intense de Siurana, et ici je dois essayer de réduire mon hyperbole. Je suis désolé - je doute que je vais réussir.

Le Priorat, comme vous le savez sûrement, est l’origine de la plupart des meilleurs vins rouges produits. Le vin Priorat est un embarras des richesses catalanes, en plus de l'huile d'olive Arbequina qui définit Siurana. Pour mémoire, il existe deux autres cultivars indigènes qui ne représentent qu'une fraction de la production totale d'huile d'olive Siurana.

Priorat

Le Priorat est une comarca (comté) de Catalogne, en Espagne.

J'ai mangé beaucoup d'olives Arbequina lors de ce voyage et vous savez sûrement à quel point elles sont délicieuses. Je veux dire, j'aime les olives, mais les olives cuites Arbequina doivent être mes préférées absolues en raison de leur goût de noisette intense et de leur influence indescriptible sur moi, plus qu'aucune autre olive cuite. Celles-ci étaient plus nettes que celles dont je me souviens. J'adore les olives croustillantes cuites. J'aime encore plus les olives Arbequina que les olives Lucques et Tanche (Nyons), et c'est une bouchée, car Lucques et Tanches sont superlatifs.

Mais je n’ai jamais goûté à l’Arbequina d’huile d’olive de récolte précoce aussi fine que celle du moulin de La Palma d’Ebre, juste à l'extérieur du Priorat à l'ouest. Une nouvelle huile épaisse, beurrée, dotée de personnalité, de rusticité, de tomate et de poivre noir que je n'avais jamais goûtée à aucun Arbequina au fil des ans. J'aurais deviné que c'était Picual! Ce n'était sûrement pas subtil, doux, noisette Arbequina!

Ce huile est stocké dans des «puits», des puits profonds dans le sol d'une pièce datant de l'époque où les Arabes dominaient la campagne, les 700. Ces trulls ont reçu leur nom des "trolls" qui étaient supposés, sinon définitivement, en leur sein. Comme un troll sous un pont!

L'Arbequina

Avec ses falaises imposantes, les légendaires olives Arbequina définissent le paysage de Siurana (toutes les photos de Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgation complète, directeur exécutif de la coopérative Siurana UNIO et de sa filiale Olis De Catalunya, est un de mes amis personnels depuis plus de dix ans et m'a été présenté par mon cher ami Bill Devin, décédé il ya presque dix ans. Bill Devin est une histoire à lui tout seul. Il était responsable de l'exportation des grands vins catalans produits par Pere et sa coopérative, ainsi que de la grande huile d'olive Siurana DOP que Fairway importe pour ses magasins 15.

En plus du vin Priorat, la société Pere est responsable de la qualité et de l'exportation de la Garnacha blanca de la région, qui a atteint le statut de rockstar et devient de plus en plus vendue, saoule et débattue. Aussi le vin rouge Montsant de rêve que j'achète personnellement à la caisse ces jours-ci. Montsant est la face nord du Priorat et les montagnes qui lui ont donné son nom sont particulièrement imposantes, magnifiques et magnifiques.

Et, oh mon Dieu, j'importerai jamais pour le marché Fairway les amandes Siurana Marcona et Largueta de la coopérative, ainsi que les noisettes, qui sont toutes rôties dans des gaines en plastique transparent, emballées sous vide et au-delà, irrésistibles. Je vais vendre le diable de ces noix Siurana.

Les noix à Siurana

Pere Mateo (à droite), PDG de UNIO / Olis de Catalunya avec Josep Mragas, directeur des fruits secs et des noix pour la coopérative.

Pere, son homme #1 Oscar et moi étions partout à Siurana. Oscar est responsable de l'exportation des vins d'Olis De Catalunya. Nous étions dans des bosquets, des établissements vinicoles et des moulins à huile d'olive dans plus de villages qu'on ne devrait pouvoir s'en souvenir, et chacun d'entre eux était remarquable. J'aurais pu faire l'une de ces visites superficielles, mais nous étions en mission. Nous voulions rendre visite aux viticulteurs et producteurs d'olives les plus talentueux de Siurana, qui font tous partie de la coopérative d'agriculteurs 20,000 à laquelle j'ai fait référence.

Et nous l'avons fait.

Nous avons passé des heures à Poboleda avec Jordi, le vigneron le plus intelligent auquel j'ai jamais parlé. Le rouge Priorat de Jordi est appelé Llicorella, ce qui l’identifie comme le produit du schiste argileux de ses bosquets fortement en pente. Cela peut difficilement être appelé sol, ce schiste. Jordi dit que vous ne pouvez pas faire un bon vin Priorat à partir de vignes qui ne sont pas sur des pentes de schiste. Cela m'a rappelé les vignobles de la Côte-Rotie et du Val d'Aoste. Terrain remarquable. Ce schiste noir et friable - n'a jamais rien vu de tel.

Nous étions à Torroja, à Gratallops Oscar et moi avons déjeuné sans jamais oublier une salade parfaitement composée avec de la grenade et une vinaigrette à l’arbequina et balsamique de pomme, une soupe à la courge que j’aurais pu préparer et une assiette de bacalla (morue salée, orthographe catalane; bacalao en espagnol castillan) et poireau rôti, j’aurais juré que c’était de la morue fraîche.

Golden Arbequina

À Els Guiamets, à Masroig, à Falset (la capitale du Priorat), à Escaladei, les ruines fascinantes et le site remarquable choisi pour le plus ancien monastère de Catalogne. Les moines chartreux sont arrivés pour la première fois sur ce site dans les 1200, et le monastère en pierre se tenait à côté de 1500. Cette merveille architecturale et ce trésor archéologique me paraissent absolument époustouflants. Je ne suis plus rivé par Segesta en Sicile occidentale ni par Carthage en Tunisie.

Nous avons passé du temps avec les vinaigriers à Mollerussa, juste à l'est de Lleida (Lerida, en espagnol). La famille Badia, Agusti le père, environ mon âge (64), et ses filles Marta et Judith. Leur installation est ancienne, ancienne, ancienne, belle et fascinante, et ce qu’ils ont fait avec du vinaigre ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais expérimenté. Je suis un maniaque du vinaigre. J'adore le bon vinaigre et j'apprécie sa fabrication autant que celle de l'huile d'olive et du vin.

La famille Badia devrait breveter son procédé, et si j'essayais de vous l'expliquer maintenant, nous perdrions le fil de cet essai. J'importe toute leur gamme de vinaigres - Moscatell, Vermouth (la production catalane de vermouth est l'une des références - l'une des vertus déterminantes de la Catalogne. Les Catalans aiment le Vermouth, le Cava, le Chardonnay, le Cabernet Sauvignon et je suis impatient de voir arriver leurs "bittersweets" - ainsi nommés en raison de l'addition par la famille Badia d'une certaine mesure de moût de merlot et de riesling au moût de riesling, tout comme le prix et la qualité du vinaigre balsamique de Modenese sont déterminés et mesurés par la quantité de Lambrusco moût de raisin combiné avec du vinaigre balsamique, c'est le moût qui donne à ces vinaigres leur profondeur de parfum et de saveur.

Le monastère de Scala Dei

Son histoire remonte au 12ème siècle, lorsque des moines chartreux sont venus de Provence pour fonder le premier monastère de leur ordre sur la péninsule ibérique.

Ici, à Mollerussa, on m'a expliqué que l'arrière-arrière-grand-père d'Agusti Badia était l'un des nombreux habitants de la région à se rendre en calèche à Barcelone pour l'exposition 1888 afin de s'évader avec certaines des tonnes de fer apportées par Gustave Eiffel à Barcelone. sa tentative de persuader la ville de commander la construction de la tour Eiffel. Ils ont pensé que la notion de tour était étrange, et ils ont refusé. Eiffel s'est donc rendu à l'Exposition universelle de Paris au 1889, et le reste appartient à l'histoire. Les installations de fabrication de vinaigre de la famille Badia sont équipées de fer Eiffel et sont suspendues au plafond.

Je veux vous en dire plus, mais ce rapport est déjà trop long et vous avez été très patient. Dernier point à souligner:

Reus est une ville élégante et sophistiquée, proche des âmes catalanes de 100,000. Tarragone, remplie de sa merveilleuse antiquité romaine, est légèrement plus grande et au moins aussi belle, et a une rambla qui mène à une magnifique promenade au-dessus de la mer et se termine sur cette dernière. Les citoyens de Reus sont aussi compétitifs et opposés à Tarragone que les Modenais à Bologne. Gaudi est né à Reus, et la maison privée dans laquelle il est né en fait foi avec une pancarte extérieure frappante aux couleurs de la citoyenneté. Le propriétaire de l'immeuble porte également une pancarte indiquant: «C'est une maison privée. S'il vous plaît, ne sonnez pas.

Steven Jenkins

Barcelone est encore plus captivante aujourd'hui qu'elle ne l'a été pendant chacune des années 25 que j'y ai passées, souvent deux fois par an. Pere nous a emmené à son pote Daniel Rueda’s pintxo joint called Tapeo, juste en bas du bloc Barri Gòtic qui abrite le musée Picasso. Ce bar à tapas est un héros local qui nécessite une réservation. Une réservation pour un bar à tapas! De tous les bars à tapas que j'ai fréquentés de Saint-Sébastien à Séville, ce Tapeo m'a vraiment sonné. Daniel Rueda est une rock star. Ris de veau aux cèpes frais (cèpes, cèpes, steinpilze). Côtes courtes de porc avec réduction de moutarde et de miel. Des carrés aplatis de poireaux grillés, disposés en damier. Ses desserts catalans ne sont nulle part ailleurs en Catalogne ou dans toute l'Espagne.

Cela étant dit, je suis sans défense contre les ris de veau, les côtes levées et les poireaux, je dois vous le dire. Et oui, j'ai consommé plus que ma part de Jamón Ibérico de Bellota. À chaque occasion, pour être sûr. Et pa amb tomàquet! Pain à la tomate et à l'ail cru arrosé d'huile d'olive. Une façon de vivre. Anchois de l'Escala. Huile d'olive Siurana. Est-ce le meilleur du monde?


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