Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) announced Tuesday qu'il a étendu sa base tarifaire Quality Monitoring Program pour inclure les produits d'huile d'olive.

Le service, qui a été lancé dans 2008, surveille actuellement les produits 90 pour les producteurs et les fournisseurs de fruits et légumes frais et surgelés.

Pompeian, Inc., l'importateur privé d'huile d'olive basé dans le Maryland, est la première entreprise à participer au programme.

Randy Macon, directeur par intérim de la Division des produits transformés de l'USDA a décrit le programme de surveillance comme un audit rigoureux des bonnes pratiques en fonction des besoins particuliers de l'industrie.

Le processus en deux phases commence par un questionnaire de contrôle qualité détaillé, un audit en usine et un échantillonnage de produits pour présélectionner les pratiques de contrôle qualité établies de l'entreprise.

Lors de l'évaluation initiale, deux lots sont échantillonnés et classés à l'aide d'une batterie de tests chimiques et d'une analyse par panel d'arômes. Les deux lots doivent réussir l'évaluation initiale pour que l'entreprise puisse officiellement entrer dans le programme et signer un contrat de suivi.

Dans la deuxième phase, a déclaré Macon, le suivi mensuel, y compris les visites inopinées, vérifie avec une liste de contrôle d'audit que l'entreprise «suit ses procédures et remplit ces fonctions».

Des échantillons sont prélevés pour subir des analyses chimiques et sensorielles au USDA Blakely Laboratory pour vérifier qu'ils répondent à la récente révision Standards for Grades of Olive Oil and Olive-Pomace Oil.

Les deux principaux actionnaires de Pompeian sont une entreprise marocaine, l'Aïcha, et l'Espagne Moreno SA (une société détenue à moitié par le géant de l'huile d'olive Hojiblanca).

Le PDG de Pompeian, David Bensadoun, a déclaré que son entreprise avait d'abord approché l'USDA pour certifier ses produits comme U.S. Extra Virgin dans le cadre du programme de classement de la nouvelle norme. "L'USDA est revenu et a dit qu'il y avait deux façons de le faire", a déclaré Bensadoun. Olive Oil Times.

La certification dans le cadre du programme de classement était "vraiment chère", selon Bensadoun, qui soupçonnait que le coût élevé était l'une des raisons pour lesquelles aucune entreprise n'avait encore été certifiée et, a-t-il ajouté, lorsque Pompeian a demandé à l'USDA "ne semblait pas tout à fait prêt pour le" pratique aspects »de ce programme.

Chere L. Shorter, directrice du programme des fruits et légumes de l'USDA et auteure principale du USDA Grade Standards for Olive Oil a déclaré que le programme de classement américain aurait en fait «prélevé beaucoup plus d'échantillons» afin d'obtenir un «95 pour cent de confiance pour chaque lot», une analyse beaucoup plus complète que les vérifications ponctuelles effectuées par le service de surveillance.

Ni Bensadoun ni les représentants de l'USDA ne voulaient divulguer le coût du programme de surveillance de Pompeian, cependant la visite initiale de l'usine et l'évaluation sur place, qui selon l'USDA prend jusqu'à 5 jours au taux horaire rapporté de 85 $, et le laboratoire récurrent les coûts mettraient probablement le programme hors de portée de nombreux petits producteurs.

L'USDA signe généralement des accords d'un an avec les participants qui contiennent des clauses de retrait si le producteur trouve que le service ne répond pas à ses besoins, a déclaré Macon.

Lorsqu'on l'interroge sur le ini­tia­tive by California pro­duc­ers pour rédiger une ordonnance fédérale de commercialisation, Macon a dit qu'il en était conscient, mais l'a qualifié d '"action totalement distincte" gérée par un autre bureau de l'USDA.

Pour sa part, Bensadoun a déclaré que participer au service de contrôle de la qualité était la façon dont son entreprise «se tenait derrière la norme volontaire de l'USDA» qui, il l'espère, deviendra obligatoire.

"L'USDA a adapté la norme internationale en vigueur pour être plus acceptable pour la Californie", a déclaré Bensadoun, "alors pourquoi ne pas travailler avec ce que nous avons?"

"Nous voulons tendre la main à nos amis californiens qui ont fait un travail formidable pour promouvoir la qualité", a déclaré Bensadoun, qui a ajouté que Pompeian avait acquis des bosquets et des terres en Californie pour y produire de l'huile d'olive.

"Travaillons ensemble", a déclaré Bensadoun, "pour éviter toute confusion, pour le bien des consommateurs, des producteurs et des détaillants."


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