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Primo Pompeiano per il programma di monitoraggio della qualità USDA per l'olio d'oliva

Aprile 5, 2012
By Curtis Cord

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Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) annunciato martedì che ha ampliato la sua base tariffaria Programma di monitoraggio della qualità per includere prodotti a base di olio d'oliva.

Il servizio, avviato in 2008, attualmente monitora i prodotti 90 per produttori e fornitori di frutta e verdura fresca e congelata.

Pompeian, Inc., l'importatore privato di olio d'oliva con sede nel Maryland, è la prima azienda a partecipare al programma.

Randy Macon, direttore ad interim della Divisione prodotti trasformati dell'USDA, ha descritto il programma di monitoraggio come un controllo rigoroso delle buone pratiche basate su particolari esigenze del settore.

Il processo in due fasi inizia con un questionario dettagliato sul controllo di qualità, un audit all'interno dell'impianto e un campionamento del prodotto per preselezionare le pratiche consolidate di controllo qualità dell'azienda.

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Durante la valutazione iniziale, due lotti vengono campionati e classificati mediante una batteria di test chimici e analisi del pannello degli aromi. Entrambi i lotti devono superare con successo la valutazione iniziale affinché l'azienda possa passare ufficialmente al programma e firmare un contratto di monitoraggio.

Nella seconda fase, ha dichiarato Macon, il monitoraggio mensile, comprese le visite senza preavviso, verifica con una checklist di audit che la società "sta seguendo le loro procedure ed espletando tali funzioni".

I campioni vengono raccolti per essere sottoposti ad analisi chimiche e sensoriali presso il Laboratorio Blakely dell'USDA per verificare che soddisfino la revisione recente Norme per i gradi di olio di oliva e olio di sansa di oliva.

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I due principali azionisti di Pompeian sono una società marocchina, Aïcha, e la spagnola Moreno SA (una società per metà posseduta dal gigante dell'olio d'oliva Hojiblanca).

L'amministratore delegato di Pompeian David Bensadoun ha dichiarato che la sua azienda si è inizialmente rivolta all'USDA per certificare i suoi prodotti come NOI Extra Virgin nell'ambito del programma di classificazione del nuovo standard. "L'USDA è tornata e ha detto che ci sono due modi per farlo", ha detto Bensadoun Olive Oil Times.

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La certificazione nell'ambito del programma di valutazione era "molto costosa", secondo Bensadoun, che sospettava che il costo elevato fosse uno dei motivi per cui nessuna azienda è stata ancora certificata e, ha aggiunto, quando Pompeian ha chiesto all'USDA "non sembrava del tutto pronto per" aspetti "di quel programma.

Chere L. Shorter, direttore del programma di frutta e verdura dell'USDA e autore principale del Standard di qualità USDA per l'olio d'oliva ha affermato che il programma di classificazione degli Stati Uniti avrebbe effettivamente "prelevato molti più campioni" al fine di ottenere un "95 percentuale di confidenza per ciascun lotto", un'analisi molto più completa rispetto ai controlli a campione del servizio di monitoraggio.

Né Bensadoun né i rappresentanti dell'USDA hanno voluto rivelare il costo del programma di monitoraggio di Pompeian, tuttavia la visita iniziale dell'impianto e la valutazione in loco, che secondo l'USDA impiegano fino a 5 giorni a una tariffa oraria riportata di $ 85, e il laboratorio ricorrente i costi metterebbero probabilmente il programma fuori dalla portata di molti piccoli produttori.

L'USDA in genere firma accordi di un anno con partecipanti che contengono clausole di back-out nel caso in cui il produttore ritenga che il servizio non soddisfi le sue esigenze, ha affermato Macon.

Alla domanda su iniziativa dei produttori californiani per redigere un ordine di marketing federale, Macon dichiarò di esserne a conoscenza, ma lo definì una "azione totalmente separata" gestita da un altro ufficio dell'USDA.

Da parte sua, Bensadoun ha affermato che la partecipazione al servizio di monitoraggio della qualità è stata il modo in cui la sua azienda "è in piedi dietro lo standard volontario dell'USDA" che spera diventerà obbligatorio.

"L'USDA ha adattato lo standard internazionale prevalente per essere più accettabile per la California", ha detto Bensadoun, "quindi perché non lavorare con ciò che abbiamo?"

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"Vogliamo contattare i nostri amici della California che hanno fatto un lavoro straordinario per promuovere la qualità", ha affermato Bensadoun, che ha aggiunto che Pompeian ha acquisito boschi e terreni in California per produrre anche olio d'oliva.

"Lavoriamo insieme", ha detto Bensadoun, "per evitare confusione, per il bene di consumatori, produttori e rivenditori."