La Présidente de QvExtra, Soledad Serrano, au Congrès international des Extra Virgin L'huile d'olive à Cordoue, en Espagne.

La ville andalouse de Cordoue a accueilli le premier congrès international des Extra Virgin Olive Oil »organisé par QvExtra, une association de producteurs d'EVOO.
Le programme comprenait des présentations sur la santé, la gastronomie, la production et la commercialisation - et le dévoilement d'un nouveau sceau de certification de qualité.

Les membres de QvExtra - principalement des producteurs espagnols - ont assisté à cet événement de deux jours, cherchant à distinguer leurs produits sur le marché en adhérant à des directives strictes et en affichant un sceau d'or qui certifie que l'huile d'olive est de qualité extra vierge pendant la durée de sa durée de vie. .

Dans le centre historique de Cordoue Palacio de Merced, les producteurs d'huile d'olive se sont déclarés exaspérés par les campagnes fragmentées et à courte vue de promotion de l'huile d'olive de certaines régions. Les organisateurs de QvExtra ont appelé à un effort unifié pour promouvoir les huiles d'olive extra vierge certifiées sur tous les marchés.

C'était une entreprise ambitieuse qui avait déjà été tentée. Il y a deux ans, un sim­i­lar event à Cordoue, le “Au-delà Extra Virgin”Conférence organisée par un groupe diversifié appelé 3E, s'est engagé à définir le niveau supérieur de la qualité de l'huile d'olive. Les deux conférences ont fourni des arrière-plans photo pour les politiciens régionaux, des étourdissements de spécialités locales et une justification convaincante pour organiser des producteurs engagés dans la qualité de l'huile d'olive extra vierge.

Manuel Heredia Halcón, secrétaire QvExtra

Un nombre de seal pro­grams ont été développés par diverses organisations à travers le monde, tous dans le but de donner une certaine confiance aux consommateurs qui ont été bombardés par des années de mudling de l'industrie, des histoires sans fin de fraude à l'huile d'olive et des messages trompeurs de la part des acteurs de l'industrie.

En octobre dernier, le Conseil oléicole international invited rep­re­sen­ta­tives de présenter leurs programmes sur les phoques lors d'une réunion à Madrid de son comité consultatif sur l'huile d'olive et les olives de table. Le comité a entendu QvExtra et le Extra Virgin Alliance- deux programmes offrant des solutions similaires à des producteurs soucieux de la qualité.

À Cordoue, Jean-Louis Barjol, directeur exécutif du Conseil oléicole international, a mis en garde les participants du 200 sur les défis inhérents à l'établissement d'un standard de qualité largement accepté. "Vous vous battez et il y aura des crises", a-t-il dit, "vous devrez donc vous adresser aux associations de producteurs et aux gouvernements avec une proposition très spécifique." Un organisateur de l'événement a déclaré que le CIO avait fourni un soutien financier au congrès.

QvExtra affirme que ses membres produisent ensemble 80,000 tonnes d'huile d'olive par an, ce qui placerait le groupe au sixième rang des pays producteurs mondiaux. "La qualité n'est plus un petit secteur", a déclaré Manuel Heredia Halcón, secrétaire de QvExtra, se référant à la relative indifférence du gouvernement espagnol envers les initiatives passées pour définir et promouvoir l'huile d'olive extra vierge.

Une grande partie de ce poids est la production d'Oleoestepa - une importante coopérative espagnole qui expédie environ 30,000 tonnes par an, et dont le directeur général, Álvaro Olavarría Govantes, est vice-président de QvExtra. (Marques Oleoestepa earned two gold medals au concours international d’huile d’olive de New York.)

Les participants à la conférence ont entendu une succession disparate de présentateurs: des représentants du gouvernement espagnol ont examiné des recherches récentes (les consommateurs ne savent toujours rien de l'huile d'olive), des chefs célèbres ont discuté des caractéristiques gustatives des variétés d'olives, des producteurs ont feuilleté des photos de leurs fermes et des conférenciers ont présenté leur derniers projets à un public captif. Malgré un programme décousu, l'événement a permis de mettre QvExtra sur la carte, du moins pour l'instant.

Vers la fin de l'événement, Heredia a décrit les critères d'adhésion du groupe et tech­ni­cal bench­marks que les produits doivent respecter pour afficher le sceau QvExtra - paramètres chimiques et normes gustatives que la plupart des consommateurs ne prendront jamais le temps d'apprendre, mais néanmoins que QvExtra espère transmettre à travers un simple bouclier doré avec son acronyme pas si intuitif : “S ‑ I- Q- E ‑ V” (Label Qualité Internationale Extra Virgin).

Contrairement à d'autres tentatives pour gagner du terrain avec des programmes d'assurance qualité, QvExtra présente certains avantages compétitifs. C'est le seul programme de ce type originaire d'Espagne - le premier producteur mondial; il a déjà une liste impressionnante de membres bien connus comme Melgarejo, Pago Baldios San Carlos, Masia el Altet, Oro del Desierto, Casa de Hualdo, O‑Med, Oro Bailen et Almazaras de la Subbetica; et il a gagné, au moins dans une certaine mesure, le soutien du Conseil oléicole international.

Il reste à voir si l'initiative réussit à faire une différence sur le marché, mais le jeu est en marche. Avec pas moins de 12 milliards de dollars de ventes mondiales d'huile d'olive en jeu, QvExtra a officiellement annoncé son offre d'identifier facilement pour les consommateurs les huiles d'olive extra vierges auxquelles on peut faire confiance.


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