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Una risposta alla crisi sanitaria in India

Novembre 22, 2010
Di Gita Narrayani

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La scienza e la tecnologia del ventunesimo secolo hanno introdotto molti miglioramenti nel modo in cui le persone vivono e lavorano e affrontano la loro vita quotidiana. La scienza medica ha anche trovato cure per molte malattie e alcune sono state completamente eliminate attraverso l'immunizzazione estesa e altre misure preventive. Ma il moderno stile di vita urbano sembra aver dato alla luce una serie di problemi di salute, come malattie cardiache, diabete, stress e altri, che ora sono le cause primarie delle persone che muoiono prima del loro tempo.

Malattie dello stile di vita in India

In India, lo scenario è estremamente allarmante poiché il profilo della malattia sta cambiando rapidamente. L'India è stata identificata dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) come uno dei paesi che avrà un numero molto elevato di questi problemi di stile di vita nel prossimo futuro. Queste malattie stanno colpendo una parte molto più giovane della popolazione, poiché lo stress legato al lavoro e il dilemma personale aumentano con il cambiamento delle tendenze dello stile di vita nell'India moderna. Il segmento a rischio è passato dal gruppo 40+ a forse 30+ e talvolta anche più giovane. L'India ha già guadagnato la dubbia distinzione di essere la capitale mondiale del diabete e ora sta rapidamente emergendo come il centro di un gruppo di disturbi, spesso fatali, definiti malattie dello stile di vita. Uno stile di vita in gran parte sedentario insieme a una dieta a base di grassi e al consumo di alcol è la causa principale di queste malattie. Il rinomato All India Institute of Medical Sciences e Max Hospital hanno condotto uno studio congiunto che rivela la crescente incidenza di ipertensione, obesità e malattie cardiache, in particolare tra la popolazione giovane e urbana.

Lo scenario allarmante

Gli studi hanno rivelato una situazione critica nel paese, con molto altro ancora a venire.

Malattia del cuore

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  • L'India ha il più alto numero di pazienti cardiaci: il 10% della popolazione è colpita
  • La malattia di cuore sarà il più grande "killer" in India entro il 2015 (OMS).
  • Gli attacchi di cuore uccidono uno in ogni indiani 10
  • 50 milioni di persone in India soffrono di problemi cardiaci e il numero dovrebbe raddoppiare entro il 2010.
  • La più alta incidenza di crescita è tra i giovani dirigenti: 1 di 8 è sotto 40 anni.
  • Questi attacchi di cuore tra i giovani dirigenti sono 10 anni avanti rispetto alla media globale e le misure di prevenzione devono essere avviate proprio nei primi 20.

Obesità

  • 31% degli indiani urbani è in sovrappeso o molto obeso
  • Essere obesi può triplicare il rischio di malattie cardiache

Diabete

  • L'India ha uno dei più alti numeri di persone affette da diabete nel mondo, ben 30 milioni e in crescita di giorno in giorno.

Stress / Ipertensione / Colesterolo

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  • L'ipertensione e lo stress da lavoro sono responsabili di oltre il 50% dei disturbi cardiaci
  • 100 milioni di persone soffrono di ipertensione
  • Due dipendenti su tre sono stressati sul posto di lavoro
  • Oltre il 40% degli indiani urbani ha alti livelli lipidici (colesterolo e trigliceridi) che sono i principali fattori di rischio per le malattie cardiache

Perché l'olio d'oliva?

In questo scenario deprimente, l'unica via d'uscita è condurre una vita più sana, modificare la propria dieta e incorporare esercizio e rilassamento nella routine quotidiana. Ciò contribuirebbe a mitigare i fattori di rischio per la maggior parte dei problemi di stile di vita che causano queste principali malattie.

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La cucina indiana in tutta la sua diversità utilizza una vasta gamma di spezie e viene solitamente cotta in olio. Gli oli da cucina comuni sono girasole, senape, sesamo e arachidi. L'olio d'oliva è ricco di acido oleico, che è un acido grasso monoinsaturo (MUFA) e il consumo di MUFA in quantità ragionevole è considerato benefico per la salute cardiovascolare. Questo perché MUFA ha il miglior profilo lipidico con colesterolo LDL (cattivo) e HDL (buono) più basso. Ma mentre tutti i tipi di olio d'oliva sono buone fonti di MUFA, extra virgin L'olio d'oliva derivato dalla prima spremitura delle olive ha i più alti livelli di antiossidanti, in particolare vitamina E e fenoli.

Gli effetti benefici dell'olio d'oliva non finiscono qui; oltre al suo alto contenuto di MUFA, ha anche un alto livello di antiossidanti. Vari studi hanno rivelato che il contenuto di MUFA e gli antiossidanti nell'olio d'oliva forniscono una protezione sostanziale contro le malattie cardiache controllando efficacemente il livello di colesterolo LDL (cattivo) e aumentando i livelli di colesterolo HDL (buono) nel corpo. Nessun altro olio che viene prodotto naturalmente contiene una quantità così elevata di MUFA come l'olio d'oliva. Le persone che hanno consumato 25 ml di olio d'oliva vergine al giorno per una sola settimana in uno studio hanno rivelato una minore ossidazione del colesterolo LDL e quantità molto più elevate di composti antiossidanti, specialmente fenoli, nel sangue.

Benefici dell'olio d'oliva per gli indiani

È noto che la dieta mediterranea è salutare con il suo uso liberale di olio d'oliva e forse è tempo che gli indiani lo ripetano nelle loro abitudini alimentari. L'olio d'oliva è considerato il mezzo di cottura più sano in tutto il mondo e per motivi molto validi:

Malattia del cuore: L'olio d'oliva è ricco di grassi monoinsaturi e antiossidanti come la clorofilla, i carotenoidi e la vitamina E. Un composto in olio d'oliva chiamato oleuropeina è stato identificato attraverso studi scientifici, che impedisce al colesterolo LDL (cattivo) di ossidarsi nel corpo. Questo è l'elemento che aderisce alle pareti delle arterie come blocchi che formano la placca ed è la principale causa di attacchi di cuore. Possiamo quindi affermare con certezza che se gli indiani utilizzassero l'olio d'oliva come mezzo di cottura principale, la pressione sanguigna si abbasserebbe e ridurrebbe il rischio di infarti.

Diabete: I loro pazienti diabetici o quelli a rischio di questa malattia sono invitati dai loro medici a seguire una dieta povera di grassi e ricca di carboidrati. L'aggiunta di olio d'oliva può migliorare in modo significativo lo zucchero nel sangue controllando le proprietà di tale dieta, oltre a ridurre i livelli di trigliceridi. Molte persone che hanno il diabete hanno alti livelli di trigliceridi che aumentano sostanzialmente il rischio di malattie cardiache.

Olio d'oliva e cucina indiana

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C'è un malinteso generale tra gli indiani che l'olio d'oliva non è adatto alla cucina indiana. L'olio d'oliva è sempre stato usato per il massaggio e per il viso e, per la maggior parte degli indiani, rientra ancora nella categoria di articoli esoterici che migliorano la pelle e i capelli. Essendo la cucina indiana stessa molto saporita, c'è il timore che l'olio d'oliva possa sopraffare gli aromi sfumati delle varie cucine del paese.

Il cibo indiano può essere cotto in olio d'oliva? Quando questa domanda è stata posta al famoso chef e scrittore indiano Sanjeev Kapur durante un evento promozionale sull'olio d'oliva organizzato dall'International Olive Council a Delhi nel 2007, la sua risposta è stata chiara e categorica. "Certo che può, è un gioco da ragazzi", ha detto. Nel suo ultimo libro "Cooking with Olive Oil" Kapur ha affrontato tutte le preoccupazioni degli indiani riguardo all'uso dell'olio di oliva come mezzo di cottura. Ha anche dimostrato come i più tradizionali piatti indiani possano essere fatti con olio d'oliva, senza alcuna differenza per il loro gusto o sapore.

La buona notizia è che la domanda di olio d'oliva è andata costantemente aumentando negli ultimi anni a causa delle legittime preoccupazioni per la salute e le malattie. La globalizzazione economica e sociale ha portato questa consapevolezza in primo piano e si può sperare che l'olio d'oliva possa fare la differenza per lo scenario sanitario in India nel prossimo futuro.